Núcleo Accumbens: anatomia e funções

Núcleo Accumbens: anatomia e funções 1

Todo mundo sabe que as diferentes regiões do cérebro, embora seu funcionamento exija uma ação coordenada com o resto do cérebro, tendem a se especializar em algumas funções.

Este artigo tem como objetivo mostrar a importância do funcionamento do núcleo accumbens , uma parte do cérebro pouco conhecida pela maioria da população, mas de grande relevância para o ser humano, devido à sua participação no sistema de recompensa cerebral e à integração de motivação e motivação. ação

Onde está o núcleo accumbens?

O núcleo accumbens é uma estrutura cerebral subcortical, localizada no ponto em que o núcleo caudado e o putâmen encontram o septo. Esse núcleo faz parte da área ventral do estriado , sendo um dos núcleos que compõem os gânglios da base .

O núcleo accumbens também faz parte do circuito de recompensa do cérebro, tendo grande influência na integração de aspectos cognitivos, motivacionais e motores, sendo um dos principais núcleos que permitem que a vontade se traduza em ação, permitindo a conduta de comportamentos de busca de prazer.

Partes dessa estrutura

Tradicionalmente, o núcleo accumbens é dividido em duas seções, zona central e córtex, devido às suas diferentes conexões com outras áreas do cérebro e à sua maior ligação com o emocional ou o motor.

1. Casca (Casca)

Essa parte do núcleo accumbens é caracterizada por seu alto número de conexões com o sistema límbico e o hipocampo , recebendo dopamina e serotonina e glutamato de várias áreas do cérebro.

É, portanto, a parte mais ligada às emoções dessa estrutura. Ele também tem muitas conexões pela frente, enviando o núcleo accumbens às informações coletadas no tálamo e recebendo de volta à área central do núcleo accumbens.

2. Zona Central (Core)

A área central do núcleo accumbens possui funções principalmente relacionadas às habilidades motoras, estando conectada aos gânglios da base, à substância negra e ao córtex motor. E ste área ativa em grande parte do tempo das ações de significado emocional que visam um objetivo específico.

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Funções principais

A localização dessa estrutura e as conexões que ela mantém com diferentes áreas do cérebro fazem com que o núcleo acumule uma estrutura de grande importância. No entanto, para perceber a importância dessa estrutura e suas implicações, é necessário visualizar de forma mais direta os processos em que participa.

Embora muitos deles sejam compartilhados pelo restante dos gânglios da base, alguns desses processos em que o núcleo accumbens tem participação especial são os seguintes .

1. Integração emoção-motivação-ação

Uma das principais funções do núcleo accumbens é transmitir informações sobre a motivação do sujeito e traduzi-las em uma ação motora, a fim de atender aos objetivos do organismo. Essa integração vem de suas conexões com os gânglios pré – frontal e basal. Dessa forma, nos permite realizar comportamentos instrumentais, direcionados a um propósito específico.

De certo modo, essa função da amígdala cerebral tem a ver com um tipo muito importante de memória: a memória emocional . Essa habilidade está na fronteira entre processos mentais ligados à emoção e processos psicológicos superiores, pois, por um lado, trabalha com emoções e, por outro, influencia a tomada de decisão e a criação de conceitos.

2. Influencia o planejamento do comportamento

As conexões do núcleo com ele com o lobo frontal permitiram ver como essa estrutura participa da concepção e planejamento do comportamento , sendo como já dissemos um importante ponto de integração entre os aspectos motivacionais do comportamento e sua implementação.

3. Avaliação da situação

A participação dessa estrutura também recebe um nível de avaliação, integrando as informações emocionais à avaliação adaptativa realizada pela frente. Dessa maneira, um estímulo pode ser associado a uma avaliação subjetiva por meio de um processo que também tem a ver com a memória emocional.

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4. Papel no vício

O núcleo accumbens desempenha um papel importante no processo viciante , pois está vinculado à experimentação de recompensa. Este núcleo cerebral faz parte da via mesolímbica, formando parte do centro de recompensa cerebral. Especificamente, é nessa área onde as drogas estimulantes atuam, produzindo um aumento nos níveis de dopamina no cérebro.

5. Obter prazer

Embora não seja a única estrutura cerebral ligada à experimentação do prazer, o núcleo accumbens mantém uma estreita conexão com sua conquista. E é que diferentes experimentos mostraram que, embora sua inibição não elimine o desejo de obter um reforçador, produz uma diminuição ou supressão dos comportamentos necessários para obter o objeto do desejo. Os dados observados demonstram que a participação do núcleo accumbens ocorre em processos aditivos, bem como em alimentos e sexo .

6. Aprendizado e memória

Os pontos acima mencionados mostram que o núcleo accumbens tem grande relevância quando se trata de estabelecer comportamentos de automação e aprendizado que visem à obtenção de uma recompensa. Também participa do processo de habituação .

7. Agressividade e comportamentos de risco

Uma hiperatividade no núcleo accumbens pode causar comportamento agressivo . Dada uma presença muito alta de dopamina e outras alterações que dificultam a inibição comportamental, isso pode levar à busca de satisfação pessoal sem avaliar os riscos.

De fato, estudos realizados em pessoas que têm psicopatia parecem indicar que essas pessoas apresentam, entre outras alterações, um desequilíbrio grave no núcleo accumbens, sofrendo de uma hiperreatividade à dopamina que poderia induzir a buscar a própria recompensa com indiferença às conseqüências da os outros.

Referências bibliográficas:

  • Fernández-Espejo, E. (2000). Como funciona o núcleo accumbens? Rev. Neurol. 30: 845-9.
  • Kandel, ER (2001). Princípios de Neurociência. 1ª edição. McGraw-Hill
  • Salamone, JD; Correa, M.; Mingote, S. & Weber, SM (2003). Núcleo Accumbens Dopamina e a regulação do esforço no comportamento de busca de alimentos: implicações para estudos de motivação natural, psiquiatria e abuso de drogas. Jornal de Farmacologia e Terapêutica Experimental, 305 (1). 1-8.

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