Substância branca do cérebro: estrutura e funções

Substância branca do cérebro: estrutura e funções 1

O cérebro humano é uma estrutura complexa. Se observarmos de fora, vemos uma massa gelatinosa de cor aproximadamente acinzentada , com numerosas saliências, ranhuras e convoluções que cobrem sua superfície. No interior, no entanto, é possível observar uma série de estruturas de cor esbranquiçada .

Essa mudança de cor não é acidental: os neurônios que compõem o cérebro têm partes diferentes com funções diferentes, tendo definido a existência de dois tipos de materiais ou substâncias em todo o sistema nervoso: a substância cinzenta, na qual encontramos principalmente somas ou núcleos de neurônios e a substância branca, também chamada substância branca .

Substância branca

A substância branca é a parte do sistema nervoso configurada principalmente pelos axônios dos neurônios , ou seja, a parte dos neurônios responsáveis ​​por transmitir as informações processadas pelo soma pelo resto do sistema. Enquanto a substância cinzenta (também chamada substância cinzenta ) é especialmente visível no córtex cerebral e no interior da medula espinhal , a substância branca pode ser encontrada mais facilmente nas estruturas internas do cérebro e na parte mais externa do cérebro. osso .

A coloração esbranquiçada desta substância é devida à presença de mielina , uma substância que cobre os axônios de grande parte dos neurônios. Essa mielina tem a principal função de acelerar a transmissão de informações . Essa aceleração se deve ao fato de que, graças à mielina, as informações não precisam passar de maneira direta e contínua pelo axônio, mas sim através de pequenos saltos entre as bainhas de mielina (chamadas de transmissão saltatória deste tipo). de comunicação).

Funções básicas

A principal função da substância branca é a transmissão correta de informações cerebrais . Essa substância tem uma grande implicação no momento de permitir que o ser humano transfira os pulsos eletroquímicos emitidos pelo cérebro para o resto do corpo. Dessa maneira, podemos considerar que coordena a comunicação entre os diferentes sistemas do corpo humano, tanto dentro como fora do cérebro. Graças a isso, partes distantes do sistema nervoso podem manter o contato necessário para trabalhar em conjunto.

É por isso que, onde há substância branca, predominam os axônios dos neurônios, o que significa que essas áreas brancas do cérebro são, em essência, estradas neuronais , áreas de comunicação entre partes do cérebro .

Outros recursos descobertos recentemente

Tradicionalmente, supõe-se que o que vimos é a principal função da substância branca, sendo considerado um elemento passivo limitado à transferência das ordens do núcleo do neurônio para outras células. No entanto, pesquisas mais recentes indicam que a substância branca, além da mera transmissão de informações, está relacionada a diferentes elementos cognitivos e emocionais .

Isso ocorre porque a conexão e a velocidade oferecidas pela substância permitem a construção de redes neurais que podem governar diferentes processos . Especificamente, afeta muito a memória e a aprendizagem, bem como o gerenciamento de recursos cognitivos e funções executivas. Assim, foi indicado que a substância branca afeta muito o desenvolvimento e o uso da inteligência .

Estrutura interna e configuração

Como indicamos, a substância branca é predominantemente formada por axônios mielinizados, que são a parte do neurônio responsável por projetar o impulso nervoso em áreas relativamente remotas, com velocidade e eficiência máximas. Isso não significa que somas, ou mesmo axônios sem mielina, não possam ser encontrados, mas sua proporção é muito menor que a da substância cinzenta, que produz o efeito visual que o branco predomina nessas regiões.

Além desses componentes, ele também contém uma grande quantidade de células gliais, estruturas que sustentam e mantêm os neurônios . A mielina não é a única substância associada a essas células da glia; existem várias que servem para manter os neurônios funcionando corretamente.

Os tratos do cérebro

Dentro e fora do sistema nervoso central, a substância branca é organizada na forma de conjuntos de fibras nervosas . Os chamados tratos ou fibras do nervo de projeção enviam as informações processadas pela substância cinzenta para as diferentes regiões do corpo localizadas fora do cérebro. Um segundo tipo de fibras da substância branca são as fibras de associação que conectam diferentes regiões do cérebro do mesmo hemisfério . O terceiro e o último tipo correspondem às comissuras interhemisféricas , que conectam estruturas de diferentes hemisférios.

Dentro do cérebro, há um grande número de estruturas configuradas principalmente pela substância branca. Um dos mais visíveis e notáveis ​​é o corpo caloso, uma das comissuras inter-hemisféricas, de grande relevância que une os dois hemisférios cerebrais e transmite a informação entre eles.

Quando a substância branca falha

Como sabemos, existem numerosos distúrbios causados ​​por danos às estruturas cerebrais, de natureza neurológica. Dado que a velocidade de processamento se deve em grande parte à presença de mielina e à necessidade de informações viajarem de maneira eficaz e eficiente para coordenar nossas ações, a presença de danos à substância branca pode causar distúrbios como seguinte: cansaço, lentidão psicomotora, falta de coordenação e fraqueza muscular, visão turva, dificuldade de lembrar, déficit nas funções executivas e habilidades intelectuais são alguns dos sintomas freqüentes de mau funcionamento da substância branca.

Alguns distúrbios que afectam ou estão afectadas pela substância branca são a esclerose múltipla (em que a inflamação da substância branca para ser a produção de uma desmielinização neuronal ocorre), doença de Alzheimer e outras demências, da ADHD (em os indivíduos com esse distúrbio observaram uma quantidade menor de substância branca) ou dislexia (as dificuldades estão associadas à velocidade de processamento).

Referências bibliográficas:

  • Fields, D. (2008). White Matter Matters Scientific American, p. 54
  • Tirapau-Ustarroz, J., Luna-Lario, P., Hernáez-Goñi, P. e García-Suescun, I. (2011). Relação entre substância branca e funções cognitivas. Journal of Neurology, 52 (12), 725-742.

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