Núcleo basal de Meynert: o que é e quais são suas funções

Núcleo basal de Meynert: o que é e quais são suas funções 1

A doença de Alzheimer (AD) é a forma mais comum de demência, responsável por entre 60% e 70% dos casos. As causas da doença de Alzheimer ainda não foram totalmente encontradas. Mas uma das hipóteses para explicar as causas é o déficit de acetilcolina, entre outras, e uma estrutura cerebral conhecida como núcleo basal de Meynert e lobos temporais são as regiões com maior déficit nesse aspecto.

Essa clara anomalia bioquímica foi estudada e associada à doença. E não apenas com a doença de Alzheimer, mas também com a doença de Parkinson, onde o núcleo basal sofre degeneração.

Neste artigo, veremos o que é o núcleo basal de Meynert e o que sabemos sobre essa parte do sistema nervoso e seu envolvimento na doença.

Qual é o núcleo basal de Meynert?

O núcleo basal de Meynert é definido como um grupo de células nervosas localizadas na substância sem nome, com amplas projeções para o neocórtex , rico em acetilcolina e colina o-acetiltransferase. Seu nome é uma homenagem ao psiquiatra, neuropatologista e anatomista Theodor Meynert, que acreditava que alterações no desenvolvimento do cérebro poderiam ser uma predisposição para doenças psiquiátricas. Além disso, ele argumentou que certas psicoses são reversíveis.

O núcleo basal de Meynert desempenha uma função essencial através de seus axônios direcionados a todo o córtex, proporcionando a este último a maior contribuição da acetilcolina.

A liberação de acetilcolina nas áreas sensoriais desencadeia uma sucessão de eventos celulares que resultam em uma série de modificações sinápticas . O circuito de Papez (estruturas que, segundo James Papez, se relacionava com os aspectos afetivos da memória) e o núcleo basal de Meynert parecem estar envolvidos em um processo de feedback que visa consolidar a memória e torná-la durável.

  • Você pode estar interessado: ” Acetilcolina (neurotransmissor): funções e características “

A importância da acetilcolina

A importância da acetilcolina foi descoberta graças a Henry Hallet Dale e Otto Loewi, que dividiram o Prêmio Nobel de fisiologia e medicina em 1936. Otto Loewi iniciou sua pesquisa com base na hipótese de Elliot, que argumentava que o impulso nervoso era transmitido através de um produto químico. Loewi foi capaz de demonstrar que no sistema nervoso parassimpático essa substância era principalmente acetilcolina, substância que Henry Hallet Dale já havia isolado anteriormente.

A acetilcolina foi o primeiro neurotransmissor caracterizado tanto no sistema nervoso periférico quanto no sistema nervoso central dos mamíferos. Está envolvido na regulação de várias funções, como ativação cortical, transição do sono para a vigília, processos de memória e associação .

A acetilcolina é sintetizada nos neurônios pela enzima coliniletil transferase, a partir da colina e acetil-CoA na fenda sináptica.

Sua ligação com a doença de Alzheimer

Pessoas com comprometimento cognitivo leve mostram atrofias evidentes do núcleo basal de Meynert, uma estrutura cerebral a partir da qual 80% dos neurônios colinérgicos facilitam uma ampla gama de funções cognitivas, como a memória. Observou-se que as lesões nessa área do cérebro são mais claras nos pacientes cujas perdas de memória foram mais significativas. Os marcadores precoces de neuroimagem podem determinar alterações precoces no cérebro de pessoas com alto risco de contrair a doença de Alzheimer.

Um estudo estimou que em 2006 0,4% da população foi afetada pela doença de Alzheimer e que triplicaria até 2050. Atualmente, a doença de Alzheimer é incurável e terminal. No entanto, existem tratamentos farmacológicos e não farmacológicos que mostram sinais de eficácia, como medicamentos anticolinesterásicos com ação inibidora da colinesterase , a enzima responsável pela quebra da acetilcolina. O primeiro a ser comercializado foi a tacrina, que deixou de ser utilizada devido à sua hepatotoxicidade.

Os medicamentos anticolinesterásicos disponíveis são donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon ou Prometax) e galantamina (Reminyl). Nenhum desses quatro medicamentos é indicado para retardar ou interromper a progressão da doença. No entanto, observou-se que esses medicamentos têm alguma eficácia nos estágios leve e moderado da doença, mas sem qualquer efeito nos estágios avançados.

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies