O que é envelhecimento social? 4 mecanismos de defesa utilizados por idosos

O que é envelhecimento social? 4 mecanismos de defesa utilizados por idosos 1

Desde meados do século passado, o interesse da psicologia em antecipar problemas sociais tem se concentrado no desenvolvimento do idoso e em sua participação no cotidiano.

Segundo estudos sociológicos, nosso ambiente envelhece aos trancos e barrancos. O número de idosos é maior do que nunca e estima-se que em 2025 haverá cerca de 1.100 milhões de pessoas com mais de 80 anos. Se as pesquisas realizadas pelas Nações Unidas forem verdadeiras, 13,7% da população teria entre 60 e 80 anos.

O estudo do envelhecimento a partir da psicologia social engloba os processos e mecanismos psicológicos associados a essa etapa e como eles são influenciados cultural e socialmente. Ela considera o envelhecimento como um período em que as pessoas alcançam certas realizações e crescem no nível psicossocial e defendem que nenhum período vital deve ser definido pela “perda”, embora em todas elas exista alguma.

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Velhice, estabilidade ou mudança?

À medida que envelhecemos, enfrentamos várias situações novas às quais acabamos nos adaptando. Essas situações nos conscientizam da passagem do tempo e nos dão a oportunidade de incorporar mudanças em nossas vidas sem perder o sentimento de estabilidade. Prova disso é que, de acordo com numerosos estudos, as pessoas mantêm uma grande estabilidade em nossa autoconsciência ao longo da vida .

Embora a maioria das mudanças seja incorporada em nossa autoconsciência sem perder o senso de continuidade, algumas situações provocam uma experiência de ruptura e marcam a passagem para um novo estágio.

Os lembretes mais relevantes são corporais (dores e doenças na velhice), simbólicos (aniversários, aniversários etc.), geracionais (relacionados à família e amigos), ambientais (relacionados à vida pública e ao trabalho) e os vitais (experiências pessoais). Um dos lembretes mais relevantes é a aposentadoria que, por um lado, representa a oportunidade de ser autônoma e independente, mas, por outro, impõe uma interrupção nos papéis e hábitos mantidos por anos, sinalizando o fim do estágio da meia idade. e o começo da velhice.

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Edadeismo ou discriminação em relação aos idosos

As pessoas tendem a desenvolver crenças estereotipadas sobre a idade das pessoas , o que inclui a personalidade, papéis sociais ou comportamentos “típicos” de cada estágio vital. Essas crenças são aprendidas desde muito cedo e são passivas e ativamente transmitidas, por exemplo, associando cabelos grisalhos à velhice ou rotulando “inadequadas” certas roupas ou comportamentos em pessoas mais velhas.

De acordo com um estudo de Cuddy, Norton e Fiske, as pessoas com mais de 70 anos são percebidas como mais incompetentes, dependentes, gentis, calmas e pacientes , bem como com menor bem-estar físico e mental. Esses estereótipos, independentemente de sua conotação, promovem uma visão simplificada e errônea da velhice, mas a psicologia social encontrou duas intervenções que podem reduzi-las. Primeiro, promova o contato entre diferentes gerações, a fim de promover o conhecimento e a interdependência mútuos. Segundo, educar valores e promover um tratamento respeitoso com pessoas de diferentes idades.

Como combater os efeitos nocivos do envelhecimento social

Muitas vezes, as pessoas que vêem sua auto-estima social prejudicada implementam estratégias que, inconscientemente, podem ajudar a desenvolver uma identidade social positiva e melhorar o bem-estar subjetivo . Essas estratégias são aplicáveis ​​aos idosos vítimas de estereótipos relacionados à velhice.

1. Adie a auto-categorização social

Essa estratégia, comum em pessoas de meia-idade e nos estágios iniciais da velhice, consiste em adiar a auto-categorização como membro do grupo de idosos , ou seja, deslocar o ponto de corte a partir do qual a velhice começa como Você está virando anos.

2. Otimismo ilusório relativo

Essa estratégia, também conhecida como autoconsciência, representa uma maneira de reagir à ameaça à autoestima causada por pertencer ao grupo de idosos . Consiste em se perceber de maneira mais favorável do que outras pessoas da mesma idade, sejam físicas, sociais ou psicológicas.

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Foi estudado por Heckhausen e Krueger. Em sua investigação, as pessoas do grupo acima de 60 anos foram as únicas que responderam de forma diferente a si mesmas e aos demais membros da faixa etária. Algumas das diferenças que eles apontaram foram que perderiam seus atributos positivos mais lentamente que os demais e que levaria mais tempo para sofrer os efeitos negativos da velhice.

3. Otimismo ilusório absoluto

Quando estamos em uma situação de incerteza, as pessoas tendem a exagerar nossas expectativas de controle e desenvolver uma visão otimista do futuro. Essa estratégia é comum quando, além da incerteza, existe uma sensação de vulnerabilidade, como em pessoas com problemas de saúde.

A diferença entre otimismo ilusório relativo e absoluto é que, neste último, a imagem positiva de si mesmo é construída sem a necessidade de comparação com os outros . Ambos os tipos de otimismo diminuem os níveis de estresse e angústia, e sua ausência está relacionada a sintomas depressivos e ansiosos.

4. Comparações sociais assimétricas

Eles podem estar “em baixo” quando comparados a outras pessoas da mesma idade, mas em piores condições, ou “em alta” quando comparados a pessoas em melhores condições. No primeiro caso, permitem regular os sentimentos negativos que causam a deterioração da velhice e melhoram a auto-estima. São comuns quando se trata de dificuldades ou perdas irreversíveis , como envelhecimento físico ou perda de um ente querido.

Por outro lado, as comparações ascendentes trazem esperança e motivação para enfrentar uma situação que causa desconforto, mas não tem escolha, pois fornecem informações sobre como outras pessoas resolveram um problema.

Outras estratégias específicas para os idosos são a seleção socioemocional (escolha de experiências de vida emocionalmente satisfatórias), mecanismos de compensação (utilizando recursos alternativos que compensem as perdas de saúde, como acompanhante ou apoio instrumental) e subestimação da saúde ( minimizar a importância dos sintomas, considerando-os normais para a idade que você tem).

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