O que é picnose?

É conhecida como picnose por alterações visíveis no núcleo celular caracterizadas por condensação da cromatina e contração do núcleo (torna-se menor) em resposta a uma noxa ou dano celular.

Na maioria dos casos, a picnose ocorre no estágio de necrofanerose da célula, sendo o prelúdio de sua morte. Às vezes, a única alteração nuclear durante a morte celular é a picnose, enquanto em outros casos esse é apenas o primeiro passo de uma série de alterações que geralmente seguem a sequência da picnose -> cariorrexe -> cariólise.

O que é picnose? 1

TexasPathologistMSW [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

O exame microscópico dos núcleos picnóticos é muito característico, sendo menor que o normal (em relação às células normais do mesmo tipo) e com maior capacidade de capturar hematoxilina, de modo que o núcleo picnótico costuma ser tingido de uma cor azul-púrpura mais intenso.

Embora a picnose ocorra durante a necrose, como ocorre com a cariorrexe e a cariólise, também pode ser vista como parte do desenvolvimento normal de algumas células, em resposta à inflamação e trauma crônicos (sem necrose ou morte celular), bem como em alguns casos de apoptose.

Nesse sentido, é evidente que a picnose pode ser um processo patológico associado à morte celular, bem como um estado normal de certas células em resposta à condensação da cromatina.

Condensação da cromatina

Para que a célula funcione adequadamente, o material genético é disperso no núcleo, formando a cromatina. O termo “disperso” indica que o DNA é desenrolado, formando cadeias mais ou menos lineares nos segmentos que devem ser transcritos.

As cadeias de DNA que estão sendo transcritas representam a cromatina menos condensada, ou seja, aquelas cadeias de DNA menos torcidas, tanto em si quanto nas histonas.

Os segmentos de DNA que não devem ser transcritos em uma célula específica ou em um determinado momento são “enrolados” em um processo conhecido como “condensação” da cromatina. O objetivo deste processo é economizar espaço e manter o material genético em ordem.

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Quanto menor a necessidade de transcrição de um determinado segmento de DNA, maior o grau de compactação; assim, durante a divisão celular, quando praticamente não há transcrição, a cromatina é “espremida” em sua expressão máxima para obter a configuração cromossômica.

Picnose na célula normal

Embora pareça contraditório, em certas células a picnose é normal, portanto, encontrar núcleos picnóticos nessas linhas celulares não é sinônimo de morte celular.

É o caso dos antecessores dos glóbulos vermelhos, conhecidos como normoblastos ortocromáticos. Durante esta fase da evolução dos glóbulos vermelhos, é normal que o núcleo apresente picnose; mais tarde em sua evolução, a célula expelirá o núcleo para se tornar um reticulócito.

Assim, o fato de um normoblasto ortocromático apresentar picnose é normal e não está relacionado à morte celular, pelo contrário, faz parte de sua evolução para a maturidade.

O mesmo poderia ser dito dos neutrófilos, que durante uma fase de sua maturação apresentam núcleos picnóticos, mas, longe de morrer, evoluem para um estágio posterior.

Nesse estágio, o núcleo se fragmenta, mas não se dispersa, podendo-se dizer que se torna um “núcleo lobado”, sendo este normal e não associado à morte celular.

Algo semelhante ocorre com os queratinócitos (células da pele), que, à medida que ascendem ao longo do epitélio plano estratificado do qual fazem parte, sofrem picnose de seus núcleos, até que no final desaparecem nas camadas mais superficiais da pele, consistindo principalmente de células mortas.

Picnose como parte da necrose

Durante a necrose, ocorrem alterações na permeabilidade da membrana nuclear, modificação de certos sinais moleculares e alterações no DNA que, por fim, induzem a condensação da cromatina.

Ao contrário do que acontece em condições normais, não há sinalização na célula que morre durante a necrose que induz a síntese de proteínas e, consequentemente, a transcrição do DNA. Portanto, não há razão para a reversão da condensação da cromatina, de modo que o material genético seja cada vez mais apertado.

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Essa embalagem estreita é o que faz com que o material genético ocupe menos espaço do que o habitual, fazendo com que os núcleos das células pareçam menores (porque agora o DNA ocupa menos espaço) e, ao mesmo tempo, mais azul (há mais concentração de material ácido que captura hematoxicina em um espaço menor).

No final, esse empacotamento apertado pode fazer com que as fitas de DNA se rompam para dar lugar à cariorrexe, embora isso nem sempre aconteça; nesse caso, a célula morre com um núcleo picnótico, pois não é mais capaz de transcrever DNA.

Picnose e apoptose

Ao contrário da cariorrexe e da cariólise, que ocorrem apenas em células que morrem por necrose, a picnose também pode ser vista em células que morrem por apoptose ou “morte celular programada”.

A principal diferença entre necrose e apoptose é que durante o primeiro processo a célula morre prematuramente devido a um elemento externo (falta de oxigênio, tóxico, radiação), enquanto no segundo a célula atinge seu tempo máximo de vida e morre .

Quando a picnose ocorre durante a apoptose, as alterações são praticamente as mesmas da necrose (condensação da cromatina e contração do núcleo), no entanto, as alterações no citoplasma da célula são diferentes, bem como as condições de a matriz extracelular.

Nesse sentido, durante a necrose, ocorre inflamação da matriz extracelular, enquanto na apoptose isso não ocorre.

Picnose como dispositivo de laboratório

A técnica de amostragem e fixação do material histopatológico ou citopatológico é muito importante quando deve ser examinada. Uma técnica ruim, um processo lento ou de baixa qualidade dos materiais utilizados pode induzir picnose no tecido, uma vez extraído do corpo.

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Quando isso ocorre, é dito que um “artefato de fixação” foi apresentado, ou seja, os núcleos se tornaram picnóticos durante o processamento da amostra e não dentro do corpo da pessoa.

Se não se correlacionar adequadamente com a clínica, a descoberta de células com um núcleo picnótico pode levar a diagnósticos falsos positivos. Caso isso ocorra, é necessário coletar e processar uma nova amostra em melhores condições para confirmar se é um diagnóstico real ou um falso positivo.

Referências

  1. Swanson, CP, & Johnston, AH (1954). Picnose induzida por radiação de cromossomos e sua relação com a tensão de oxigênio.The American Naturalist , 88 (843), 425-430.
  2. Hiraga, T., Ohyama, K., Hashigaya, A., Ishikawa, T., Muramoto, W., Kitagawa, H., … & Teraoka, H. (2008). A exposição ao chumbo induz picnose e enucleação de eritrócitos periféricos nas aves domésticas.The Veterinary Journal , 178 (1), 109-114.
  3. AJ, P. (1975). Análise interferométrica da picnose nuclear em células epidérmicas lesionadas de Allium cepa. Cytologia, 40 (3-4), 569-571.
  4. Myers, DK (1965). Prevenção da picnose em timócitos de ratos.Pesquisa experimental em células , 38 (2), 354-365.
  5. Wallace, H. (1960). O desenvolvimento de embriões anucleolados de Xenopus laevis.Desenvolvimento , 8 (4), 405-413.

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