O que são arcos superciliares?

Os arcos superciliares são uma crista óssea do osso frontal do crânio localizado acima dos receptáculos oculares de todos os primatas. As sobrancelhas dos seres humanos estão localizadas na sua margem inferior.

Em alguns casos, eles são cruzados por um forame (orifício): o forame superciliar. Através do forame, uma arteríola ou artéria supraciliar geralmente passa. Isso é considerado um “acidente anatômico inconstante” ou uma mutação que nem todas as pessoas têm. Além disso, essa arteríola não cumpre nenhuma função especial.

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Normalmente, em humanos, arcos superciliares protegem cada olho . Em outros primatas, eles não são arcos, mas o osso é contínuo e não arqueado. Os arcos são separados por um sulco raso.

Eles geralmente são mais proeminentes nos homens do que nas mulheres e variam em diferentes grupos étnicos. As diferenças entre os grupos étnicos são explicadas como atavismo ou diformismo sexual.

Na biologia, o atavismo ou regressão é causado por um gene que estava inativo em algum momento da história filogenética, mas que se manifestava em seus descendentes.

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Teorias explicativas dos arcos superciliares

Existem diferentes teorias que explicam o desenvolvimento desse componente do osso frontal. Os modelos que foram desenvolvidos a partir de arcos superciliares nos permitiram explicar melhor o desenvolvimento desigual em representantes de diferentes etnias hoje desse osso. Existem 2 visualizações:

Modelo espacial

Foi proposto que o crescimento desse osso esteja relacionado ao tamanho facial, com desenvolvimento orbital, isto é, olhos e posição ocular, fatores secundários.

O tamanho desse osso pode estar relacionado ao desenvolvimento da face e do neurocranio. O neurocranio é a cobertura do cérebro, as meninges cranianas e suas coberturas membranosas adjacentes. Este modelo é chamado espaço.

Teoria biomecânica

A presença dos arcos é um reflexo da relação entre a órbita e o cérebro. Em outras palavras, durante o desenvolvimento do neurocranio, ele se sobrepõe à órbita, o que não permite que os arcos se desenvolvam.

À medida que o neurocranio cresce, as órbitas começam a se mover contrariamente ao cérebro. Os arcos são resultado da separação da órbita e do cérebro.

Esta última teoria biomecânica propõe que o desenvolvimento de arcos é o produto direto da tensão diferencial da mastigação. Mastigar é uma função digestiva que os molares e a língua cumprem. Suas descobertas indicam que os arcos dispersam a tensão causada pela força gerada durante a mastigação.

Funções nos primeiros hominídeos

Os arcos reforçam os ossos mais fracos da face, da mesma maneira que o queixo reforça as mandíbulas que são comparativamente finas.

Isso foi necessário para os primeiros hominídeos por causa da tensão exercida em seus crânios pelos poderosos dispositivos de mastigação que possuíam. Para comparar, basta olhar os dentes de um neandertal e compará-lo com o do Homo Sapiens.

Os arcos são uma das últimas características que foram perdidas durante o processo de evolução para o ser humano e ainda aparecem graças ao atavismo. O tamanho dos arcos superciliares varia em diferentes primatas, vivos ou fósseis.

Os parentes vivos mais próximos do ser humano são os macacos, que retêm arcos superciliares relativamente pronunciados. Estes também são chamados de touros frontais.

Investigações

Pesquisas sobre restos fósseis de homo mostraram que os arcos foram reduzidos à medida que o cofre craniano crescia. Graças à evolução, a parte frontal do cérebro mudou de forma, tornando-se mais plana, enquanto os olhos estavam na frente do cérebro e a testa ficou vertical.

Caroline Wilkenson é uma antropóloga forense britânica, que trabalha na Universidade de Liverpool John Moores. Ele é especialista em reconstrução facial e desenvolveu várias investigações que abordam a questão dos arcos superciliares. Em sua pesquisa, o antropólogo determinou o seguinte:

Os australoides têm os maiores arcos da testa, de tamanho semelhante aos do Cáucaso, ou seja, o homem caucasiano que tem arcos superciliares médios a grandes.

Os caucasoides ocupam o segundo lugar em arcos superciliares. Sua testa geralmente é inclinada quando os arcos da testa são proeminentes. Foi determinado que a etnia Ainu do Japão tem olhos profundos e grandes arcos na testa.

Os arcos superciliares são divididos em central e distal. Nos seres humanos de hoje, geralmente apenas as seções centrais são preservadas (se preservadas). Isso contrasta com os seres humanos pré-modernos, que possuíam arcos pronunciados e ininterruptos.

Ao estudar fósseis, os antropólogos propuseram que arcos superciliares podem ser usados ​​para diagnosticar o sexo do fóssil, uma vez que nos homens esse osso sempre foi mais proeminente. Outros estudos indicam que, ao reduzir os arcos superciliares, feridas, contusões e derramamentos estavam mais próximos dos olhos e mais distantes do cérebro .

Entre as mudanças no crânio que o homo sofreu até se tornarem homo sapiens estão: aumento do volume cerebral, convoluções cerebrais, complexidade e neocórtex (células cerebrais), desaparecimento da crista sagital (ou seja, os músculos para mastigar) foram gradualmente enfraquecendo graças à mudança da dieta de carne para vegetais e grãos), desaparecimento dos arcos superciliares ou do toro supraorbitae e recessão progressiva da face.

É claro que todos esses processos indicam que uma das duas teorias, teoria biomecânica e teoria espacial, está correta. Além disso, a dentição mudou de 36 dentes para 32, o palato adquire uma forma parabólica, os caninos estão diminuindo de tamanho e os diastemas ou espaços entre os dentes desaparecem.

Apesar dos avanços na investigação da evolução dos arcos superciliares, não foi possível determinar o período em que esses ossos se tornaram obsoletos. Estes estão presentes em todos os ancestrais do homo sapiens, em maior ou menor grau.

Referências

  1. Russell, MD (1985). «O toro supraorbital:« Uma peculiaridade mais notável. »». Antropologia Atual 26: 337.
  2. Wilkenson, Caroline. Reconstrução Facial Forense. Cambridge University Press. 2004

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