O que são vales longitudinais e transversais?

Os vales longitudinais são vales que correm paralelos a cadeias de montanhas ou cadeias de montanhas, enquanto sua contraparte geomorfológica, os vales transversais, estão dispostos perpendicularmente a eles.

Os vales são depressões localizadas entre duas montanhas ou alinhamentos de montanhas, produzidas pela erosão das correntes de água, escavação de geleiras ou, com menor frequência, como produto de forças tectônicas.

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Figura 1. Vale transversal, Chile. Yerko Montenegro [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

Os vales são classificados de acordo com sua origem em: glacial e fluvial; erosão e tectônica; e longitudinal ou transversal (de acordo com sua disposição).

Os vales longitudinais e transversais podem ser fluviais e glaciais. Por exemplo, se um vale transversal foi formado pela passagem de um rio, é um vale transversal, de origem fluvial. As categorias não são exclusivas, todas são descritores da mesma formação, ou seja, dos vales.

Embora os vales glacial e fluvial tenham sido moldados principalmente por processos erosivos, os vales tectônicos surgem como resultado de falhas ou rupturas na crosta terrestre. Estes são então arquivados ou preenchidos por ação erosiva e / ou sedimentar.

Os vales são uma das formas de relevo mais comuns na superfície do planeta e podem ser encontrados em todos os continentes, bem como no fundo do mar e até em outros planetas (como em Marte).

Vales longitudinais e transversais: distribuição

Os vales longitudinais são alongados e correm paralelos às cadeias de montanhas, especificamente entre eles. Esses vales são formados em sistemas geologicamente jovens, de pouca evolução, como os da Cordilheira dos Andes e da Cordilheira do Himalaia.

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Figura 2. Vale de Carbajal, no sul dos Andes, Terra do Fogo, Argentina. O gráfico ilustra um vale longitudinal (no centro e na direção da cordilheira) e vários vales transversais (parte direita da foto). Fonte: Andrew Shiva / Wikipedia

O uso do termo longitudinal se torna significativo quando também existem vales que cruzam as mesmas cadeias de montanhas ou cadeias de montanhas, mas perpendiculares a eles. Estes últimos são freqüentemente chamados de vales transversais e, portanto, são a contrapartida geomorfológica do vale longitudinal.

Um exemplo de vale longitudinal é o vale de Assam, na bacia do rio Brahmaputra (ver Figura 3), localizado entre o Himalaia e as planícies de Shillong e Karbi Anglong.

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Figura 3. O vale de Assam, através do qual o rio Bramahputra passa, é um exemplo de vale longitudinal. Na imagem de satélite, você também pode ver vários vales transversais, formados por inúmeros tributários que descem do Butão e do Tibete. Fonte: NASATEsta versão: Porikolpok Oxom na Wikipedia em inglês [Domínio público ou Domínio público], via Wikimedia Commons
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O clima dos vales

Os vales registram temperaturas extremas no verão e no inverno. Quanto mais profundo o vale, maior a flutuação da temperatura. Isso significa que os vales cercados por montanhas muito altas podem sofrer grandes mudanças de temperatura.

Montanhistas experientes sabem que a temperatura no fundo de um vale pode ser muito menor do que nas falésias laterais. Isso ocorre porque uma mudança na pressão pode deslocar massas de ar frio, empurrando-as para o fundo do vale.

Flora e fauna

Quando nos referimos à flora e fauna dos vales, devemos considerar que são os acidentes geográficos mais comuns no planeta Terra e, também, a relação dos vales com as cadeias de montanhas os torna localizados em todas as latitudes.

A flora e a fauna existentes nos vales dependem de sua localização geográfica, condições climáticas, quantidade de água disponível, entre outros fatores. Nos vales, geralmente existem rios, o que permite a presença de formas de vida aquáticas e terrestres.

Cordilheira dos Andes

Por exemplo, os vales que acompanham os Andes variam da Venezuela à Argentina e Chile, passando pela Colômbia, Equador, Peru e Bolívia, o que representa a presença de vales em praticamente todo o continente sul-americano (cerca de 7.000 km )

Ao longo da extensão desta cordilheira, existem vales em diferentes alturas (metros acima do nível do mar), desde vales com florestas de nuvens até vales glaciais.

Cordilheira do Himalaia

Outro exemplo importante são os vales da cordilheira do Himalaia, onde sua fauna e flora variam amplamente, dependendo do clima, precipitação, altura e características específicas do solo, considerando o vale.

Em termos gerais, nos vales da cordilheira do Himalaia, verifica-se que o clima tropical prevalece nos vales dos pés das montanhas, ficando cada vez mais frios à medida que progride em altura. A influência das monções faz com que as chuvas tenham um gradiente de oeste para leste (da maior para a menor precipitação).

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Figura 4. Esta imagem mostra vales transversais e as extremidades das geleiras que os esculpem no Butão-Himalaia. Esses vales drenam para outros vales, como o Assam, ao sul (que é um vale longitudinal) e ao norte, até o platô tibetano. Fonte: NASA [Domínio público], via Wikimedia Commons

Por tudo isso, podemos relacionar a fauna e a flora dos vales a ambientes que variam de frio extremo, como regiões subglaciais e frias alpinas, geleiras e desertos polares, a ambientes extremos de calor (por exemplo, o famoso Vale da Morte na Califórnia) ou climas mais benignos, como alpino, semi-tropical e tropical.

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Os vales polares secos são famosos por sua severidade climática, como os vales de Macmurdo, onde o único lugar na terra foi encontrado onde a vida não foi registrada (University Valley ou University Valley).

A fauna associada a vales subaquáticos e fontes hidrotérmicas pode ser revista nos artigos:

  • Fundo do mar .
  • Termófilos .

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Figura 5. Vales secos de Mcmurdo, um dos lugares mais acidentados do planeta. Fonte: David Saul [domínio público], do Wikimedia Commons

Classificação de vales glaciais ou fluviais

A classificação mais comum de vales glaciais ou fluviais, concentra-se principalmente em sua forma, considerando as três principais a seguir:

  1. Vale em forma de V, também chamado de vales fluviais.

2. Vale do piso plano.

3. Vale em forma de U ou vale da geleira.

Vales em forma de “V” ou vales de rios

Vales em forma de V são tipicamente formados por rios. Seu nome faz referência direta à sua seção transversal em forma de “V” e seus lados muito pronunciados.

Esses vales são comuns próximos à nascente dos rios, devido à presença de uma margem mais inclinada, no entanto, também podem ser formados a jusante.

Os vales em forma de “V” são o produto da erosão. O rio carrega pedras e rochas em suas águas, que, juntamente com a própria força da água, esculpem o leito e moldam o vale.

Quando um vale do rio se torna particularmente profundo, geralmente é chamado de desfiladeiro, desfiladeiro, barranco, congosto ou foz. No caso de barrancos, o curso da água não é permanente.

A passagem do tempo está fazendo com que a seção transversal desses vales se aprofunde e se amplie, produzindo eventualmente um vale de fundo plano.

Vales em forma de U ou vales glaciais.

Os vales ou vales em forma de U são aqueles que inicialmente formados pelos rios foram aprofundados e repintados por uma geleira. A geleira corrói o vale típico em forma de “V”, ampliando-o, raspando os lados e o fundo, até terminar com um contorno semelhante ao “U”.

Esses vales são geralmente mais largos e achatados, já que a geleira é muito mais pesada e mais larga que um rio.

Os vales glaciais se formaram durante a última era das geleiras (Pleistoceno) e ainda estão se formando até hoje, em locais onde existem geleiras.

Vales de piso plano

O terceiro tipo de vale, o mais comum no mundo, é o vale de piso plano. Como os vales em forma de “V”, eles eram formados por riachos, mas em geral são mais velhos ou mais desenvolvidos que estes.

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À medida que a encosta do canal de um riacho se torna suave, e o íngreme vale em forma de “V” ou “U” começa a amolecer, o fundo do vale se alarga e achata.

Com o tempo, o fluxo continua a corroer o fundo do vale, ampliando-o ainda mais. Durante esse processo, a forma do vale muda de um vale em forma de “V” ou “U” para outro com fundo plano e largo. Um exemplo de um vale de piso plano é o vale do rio Nilo.

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Figura 6. O vale do rio Nilo, um exemplo de vale de piso plano. Fonte: pixabay.com

Vales de fenda (falha, trinca ou quebra)

Além dos vales descritos acima, devem ser considerados os decorrentes de processos tectônicos, como os chamados vales de falha ou Rift.

São vales que se formam onde a crosta terrestre se estende ou se separa (sofre divergência). Este tipo de vale é frequentemente estreito, com lados íngremes e um piso plano.

Os vales do rift podem ser encontrados mesmo em lugares onde se esperaria rios ou glaciais (veja a figura 3, para um exemplo desse tipo de vale).

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Figura 7. Vale da falha perto de Laguna Quilotoa, Equador. Fonte: Creationlaw em https://en.wikipedia.org/wiki/File:Browncanyonquilotoa.jpg

Muitos vales foram encontrados debaixo d’água nos oceanos, ao longo das faixas do fundo do mar . Um exemplo desses vales é o chamado dorsal mesoatlântico.

Os vales do fundo do mar são completamente diferentes, do ponto de vista ecológico, dos vales da crosta terrestre.

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Figura 8. O grande vale do Rift, no Quênia. Fonte: Appleslerp [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Referências

  1. Arden, C. (2009). Montanhas e vales. Editores da Chelsea House. pp. 113
  2. Craghan, M. (2003). Geografia Física: Um guia de auto-ensino. John Wiley & Sons, Inc. pp. 290
  3. Graham, RT e Turk, J. (2009). Introdução à Geologia Física. Saunders College pp. 432
  4. Goordial, J., Davila, A., Lacelle, D., Pollard, W., Marinova, MM, Greer, CW, DiRuggiero, J., McKay, CP, … Whyte, LG (2016). Aproximando os limites áridos e frios da vida microbiana no permafrost de um vale seco superior, Antártica. The ISME journal, 10 (7), 1613-24.
  5. Pidwirny, MJ (2002). Os Fundamentos da Geografia Física. Retirado de geog.ouc.bc.ca.
  6. Yu, SB e Kuo, LC (2001). Movimento crustal atual ao longo da falha longitudinal do vale, leste de Taiwan. Tectonofísica , 333 (1-2): 199-217. doi: 10.1016 / s0040-1951 (00) 00275-4.

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