O uso da Internet pode impedir e retardar o declínio cognitivo?

O uso da Internet pode impedir e retardar o declínio cognitivo? 1

A plasticidade do nosso cérebro , que permite sua modificação tanto em sua função quanto em sua estrutura (Kolb e Whishaw, 1998), tem sido fundamental na grande capacidade de adaptação ao ambiente do ser humano, permitindo-nos adaptar a uma infinidade de ambientes e colonizar todos os cantos da Terra.

Entre outras funções, essa maleabilidade permite que, em interação com o meio ambiente, possamos aumentar nossa reserva cognitiva , permitindo, por sua vez, uma maior plasticidade cerebral. O conceito de reserva cognitiva refere-se ao fato de que, antes de executar tarefas que exigem maior atividade cerebral em uma determinada área, é desenvolvida a capacidade de usar redes cerebrais alternativas de maneira mais eficaz, o que pode servir como mecanismo de autoproteção antes, por exemplo, comprometimento cognitivo associado à idade ou a uma lesão causada por trauma (Rodríguez-Álvarez e Sánchez-Rodríguez, 2004).

Qual o impacto que o uso da Internet tem sobre esse uso de recursos cognitivos?

Efeito do uso do computador no desempenho cognitivo

Patricia Tun e Margie Lachman (2010), da Brandeis University, conduziram um estudo com uma amostra retirada do programa MIDUS (Middle Age Development nos Estados Unidos). Esta amostra, composta por 2671 participantes, cobriu uma faixa de adultos entre 32 e 84 anos, de diferentes níveis socioeconômicos e diferentes níveis de escolaridade.

Primeiro, os participantes responderam a uma série de perguntas que avaliavam a frequência com que usavam o computador. Posteriormente, por meio de uma bateria de testes, foram medidos diferentes domínios cognitivos, como memória verbal episódica, capacidade de memória de trabalho, função executiva (fluência verbal), raciocínio indutivo e velocidade de processamento. Além disso, foi realizado outro teste que mediu o tempo de reação e a velocidade com que os participantes alternaram entre duas tarefas, o que exigiu um desempenho substancial das funções executivas centrais, que por sua vez desempenham um papel crítico no uso do computador .

A obtenção desses dados permitiu que os pesquisadores elaborassem a hipótese de haver uma associação entre maior frequência de uso do computador e um melhor desempenho hipotético nas funções executivas , comparando indivíduos que são semelhantes tanto em habilidades intelectuais básicas quanto em idade. , sexo, educação e estado de saúde.

Os resultados

Após analisar os resultados e controlar as variáveis ​​demográficas que poderiam interferir nos resultados, observou-se uma correlação positiva entre a frequência de uso do computador e o desempenho cognitivo ao longo da faixa etária . Além disso, em indivíduos com a mesma capacidade cognitiva, maior uso do computador foi associado a um melhor desempenho das funções executivas no teste de alternância entre duas tarefas. Esse último efeito de um melhor controle das funções executivas foi mais pronunciado em indivíduos com menores habilidades intelectuais e menos vantagens educacionais, o que significou compensação por sua situação.

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Em conclusão, os pesquisadores argumentam que esses resultados são consistentes com as investigações nas quais se descobriu que executar tarefas que envolvem considerável atividade mental pode ajudar a manter as habilidades cognitivas em um bom nível ao longo da vida adulta.

À luz desses fatos, destaca-se a importância da universalização do uso de computadores e acesso à Internet . Partindo da hipótese de que a realização de uma atividade mental realmente estimulante é benéfica tanto para as habilidades intelectuais quanto para o fortalecimento da reserva cognitiva, pode-se inferir que a promoção dessas tecnologias por parte das autoridades seria um investimento na qualidade de vida dos cidadãos.

O que a neurociência diz sobre isso?

Com base nas teorias mencionadas acima, sobre como a prática de atividades mentais pode alterar os padrões de atividade neuronal, Small e seus colaboradores (2009), da Universidade da Califórnia, decidiram investigar como o uso de novas tecnologias altera a estrutura e a função do cérebro. . Para isso, tiveram 24 sujeitos entre 55 e 78 anos, que foram divididos em duas categorias.

Todos os sujeitos foram semelhantes em termos de questões demográficas e, dependendo da frequência e capacidade de usar o computador e a Internet, 12 foram incluídos no grupo de especialistas em Internet e 12 no grupo iniciante. As tarefas realizadas pelos dois grupos foram duas; Por um lado, eles foram convidados a ler um texto em formato de livro que avaliariam mais tarde. Por outro lado, eles foram solicitados a realizar uma pesquisa sobre um tópico específico, que também seria avaliado posteriormente, em um mecanismo de pesquisa. Os tópicos no devem ler ou executar a pesquisa foram os mesmos nas duas condições. Durante a execução dessas tarefas, um scanner cerebral foi aplicado aos indivíduos usando a técnica funcional de ressonância magnética ., para ver quais áreas foram ativadas durante a leitura ou pesquisa.

Durante a tarefa de leitura de texto, tanto os novatos quanto o uso da Internet e os especialistas mostraram ativação significativa no hemisfério esquerdo , nas regiões frontal, temporal e parietal (rotação angular), bem como no córtex visual, o hipocampo e o córtex cingulado, ou seja, áreas envolvidas no controle da linguagem e das habilidades visuais. A diferença foi encontrada, conforme previsto pela hipótese dos pesquisadores, na atividade durante a tarefa de busca de informações na Internet.

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Os dados obtidos, explicados

Enquanto nos novatos as mesmas áreas foram ativadas como durante a leitura do texto, nos especialistas, além dessas áreas dedicadas à leitura, o lobo frontal, o córtex temporal anterior direito, o giro cingulado posterior foram ativados significativamente e hipocampo direito e esquerdo, mostrando uma maior extensão espacial da atividade cerebral. Essas áreas em que houve uma maior ativação nos especialistas controlam os principais processos mentais para executar corretamente as pesquisas na Internet, como raciocínio complexo e tomada de decisões. Esses resultados podem ser explicados pelo fato de que uma pesquisa na Internet não requer apenas a leitura de texto, mas deve interagir constantemente com os estímulos apresentados..

Por outro lado, em investigações realizadas com outros tipos de tarefas mentais, após um pico de grande ativação, a atividade cerebral tendia a diminuir à medida que o sujeito adquiria habilidade na tarefa e se tornava rotina. Isso, no entanto, parece não acontecer ao usar a Internet, pois, apesar da prática continuada, ainda é uma tarefa realmente estimulante para o cérebro, medida nos padrões de atividade cerebral.

Com base nas descobertas deste estudo, Small e seus colaboradores acreditam que, embora a sensibilidade do cérebro a novas tecnologias possa causar problemas de dependência ou déficit de atenção em pessoas com um cérebro particularmente maleável (crianças e adolescentes), por Em geral, o uso dessas tecnologias terá conseqüências principalmente positivas para a qualidade de vida da maioria . Eles argumentam esse otimismo com o argumento de que, sendo uma tarefa mentalmente exigente, foram projetados para manter as pessoas cognitivamente acordadas, que exercitarão suas habilidades e obterão benefícios psicológicos.

Efeitos nocivos à função cerebral

Mas nem tudo são boas notícias. Do outro lado da moeda, encontramos argumentos como os de Nicholas Carr (autor do artigo popular O Google está nos tornando estúpidos? ), Que afirma que essa reorganização da fiação cerebral pode nos levar a desenvolver grandes dificuldades na realização de tarefas que requerem atenção sustentado, como, por exemplo, a leitura de longos parágrafos de texto ou o foco na mesma tarefa por um determinado período de tempo.

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Em seu livro Surfaces: O que a Internet está fazendo com nossas mentes? , referindo-se à abordagem proposta no trabalho de Small, Carr (2010) enfatiza que “quando se trata de atividade neuronal, é um erro supor que quanto mais, melhor”. A razão pela qual, ao processar informações, a maior atividade cerebral encontrada em pessoas acostumadas ao uso da Internet, não equivale simplesmente ao exercício de nosso cérebro, mas causa uma sobrecarga nele.

Essa superativação, que não aparece na leitura de livros, se deve à excitação contínua das áreas cerebrais associadas às funções executivas enquanto navegamos na Web. Embora não possa ser vista a olho nu, os múltiplos estímulos que nos são apresentados sofrem ao nosso cérebro a um processo constante de tomada de decisão; Por exemplo, antes da percepção de um link, devemos decidir em uma pequena fração de segundos se vamos clicar nele ou não.

Com base nessas premissas, Nicholas Carr conclui que essa modificação de nossa função cerebral sacrificará, em certa medida, nossa capacidade de reter informações, favorecidas pelos métodos de leitura calmos e atentos exigidos pelos textos em papel. Por outro lado, graças ao uso da Internet, nos tornaremos detectores e processadores magníficos e rápidos de pequenas informações, porque … por que armazenar tanta informação no meu cérebro pré-histórico se uma memória de silício pode fazer isso por mim?

Referências bibliográficas

  • Carr, N. (2010). O superficial: como a internet está mudando a maneira como pensamos, lemos e lembramos. Nova York, NY: WW Norton.
  • Kolb, B. e Whishaw, I. (1998). Plasticidade e comportamento cerebral. Revista Anual de Psicologia, 49 (1), 43-64.
  • Rodríguez-Álvarez, M. e Sánchez-Rodríguez, JL (2004). Reserva cognitiva e demência. Annals of psychology / Annals of Psychology, 20 (2), 175-186
  • Tun, PA e Lachman, ME (2010). A associação entre o uso do computador e a cognição na idade adulta: use-a para que você não a perca? Psychology and Aging, 25 (3), 560-568.
  • Pequeno, GW, Moody, TD, Siddarth, P., & Bookheimer, SY (2009). Seu cérebro no Google: padrões de ativação cerebral durante a pesquisa na Internet. The American Journal of Geriatric Psychiatry, 17 (2), 116-126.

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