Nódulos de Ranvier: o que são e como servem os neurônios

Nódulos de Ranvier: o que são e como servem os neurônios 1

Os nós de Ranvier são subestruturas celulares que fazem parte do sistema neuronal. Entre outras coisas, eles são responsáveis ​​por regular os sinais elétricos entre os neurônios, ou seja, são uma parte muito importante da manutenção da atividade do sistema nervoso.

Neste artigo , veremos quais são os nódulos de Ranvier , quais são suas principais funções e quais patologias do sistema nervoso foram associadas a eles.

Quais são os nódulos de Ranvier?

Os nós de Ranvier, ou nós de Ranvier, são pequenas aberturas que são intercaladas entre as bainhas de mielina que cobrem os axônios neuronais .

Para explicar melhor, vamos dividir em partes: entre outras coisas, o sistema nervoso dos vertebrados é composto de longas extensões de neurônios que se conectam. Essas propagações são chamadas de “axônios”, elas surgem do soma (o corpo) do neurônio e têm a forma de um cone que se alonga à medida que se espalha pela rede neural.

Por sua vez, os axônios são cobertos por uma espessa camada de substâncias gordurosas e proteínas chamadas “mielina”. Essa espessa camada tem a forma de uma bainha cuja função é estimular a transmissão de impulsos nervosos entre os neurônios . O que a mielina faz é proteger a rede neural; Serve como um isolador que acelera a transmissão nervosa entre axônios.

Essas bainhas ou camadas de mielina não são uniformes ou completamente lisas, mas são compostas de pequenas pias ou sulcos intercalados ao longo do axônio, que denominamos nódulos ou nós. O primeiro a descrever a mielina e seus nódulos foi o médico e histologista francês Louis-Antoine Ranvier no ano de 1878. É por isso que até hoje essas pias são conhecidas como nódulos ou nódulos de Ranvier.

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Quais são as suas funções?

Os nós de Ranvier são fundamentais para manter a função dos axônios mielinizados. São gráficos de comprimento muito pequeno que permitem o contato entre o axônio e o espaço extracelular e, com isso, possibilitam a entrada de eletrólitos de sódio, potássio e outros elementos químicos.

Em linhas gerais, os nós de Ranvier facilitam a expansão dos impulsos elétricos que chamamos de “potencial de ação” e permitem que a atividade elétrica que passa pelos axônios seja mantida a uma velocidade adequada até atingir o corpo do neurônio

Sendo uma espécie de sulcos que são intercalados no axônio, os nódulos de Ranvier permitem que a atividade elétrica passe por pequenos saltos entre os nós, até alcançar o núcleo neuronal. Este último acelera a velocidade da comunicação entre os neurônios, ou seja, a sinapse, que possibilita a realização de toda atividade associada ao cérebro.

Outras características dos nós

Atualmente, sabe-se que pequenas alterações no funcionamento dos nódulos de Ranvier podem causar grandes alterações nos potenciais de ação e, com isso, na atividade do sistema nervoso. Este último foi especialmente relacionado aos elementos que compõem os nós.

Os nós de Ranvier são compostos por canais que permitem a passagem das substâncias necessárias para manter a atividade elétrica, principalmente o potássio e o sódio. Nesses canais, a variação total da tensão nos potenciais de ação da membrana é observada. É por isso que os nós de Ranvier são áreas altamente povoadas de material proteico .

É uma condição necessária que exista um número suficiente de canais para evitar falhas na propagação da corrente elétrica. Ou seja, é necessária uma quantidade importante de canais para garantir a rápida ativação dos canais e, com isso, os potenciais de ação.

Doenças relacionadas e condições médicas

Para que esses nós se formem e funcionem adequadamente, é necessário que ocorra uma série de interações bastante complexas entre o axônio e as células que o cobrem.

A complexidade dessas interações entre os nós e as regiões circundantes possibilita o desenvolvimento de patologias do sistema nervoso associadas ao funcionamento dos nós e, mais especificamente, relacionadas ao funcionamento dos canais que permitem a entrada de substâncias. e comunicação elétrica.

Entre outras coisas, essas patologias têm a característica comum de que ocorre um processo de desmielinização (o dano que ocorre nas camadas de mielina que cobrem os axônios). A desmielinização faz com que a atividade elétrica mude significativamente , reduzindo a velocidade do impulso e da resposta e, em alguns casos, faz com que eles se percam. A conseqüência é uma desorganização do sistema nervoso.

As condições com as quais a operação dos nódulos de Ranvier foi associada são muito diversas e ainda estão sendo estudadas. Eles foram associados ao Transtorno do Espectro do Autismo , diferentes Síndromes de Epilepsia e fibromialgia , a distúrbios autoimunes, como a Síndrome de Guillain-Barré.

Referências bibliográficas:

  • Arancibia-Carcamo, L. e Attwell, D. (2014). O nó de Ranvier na patologia do CNS. Acta Neuropathologica, 128 (2): 161-175.

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