Ocotillo: características, habitat, propriedades e pragas

O ocotillo ( Fouquieria splendens ) é uma espécie arbustiva pertencente à família Fouquieriaceae, nativa do norte do México e sudoeste dos Estados Unidos. É um arbusto de galhos simples e suculentos, ramificados da base, com numerosos espinhos e flores vivas, adaptados às condições do deserto.

Conhecida como albarda, ibarda, rotilla, ocotillo ou flor do deserto, é uma espécie que armazena água e floresce na estação seca. Nesse sentido, trata-se de uma espécie de grande importância ecológica, pois é fonte de alimento para espécies desérticas, como o cervo-bura ( Odocoileus hemionus ).

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Ocotillo (Fouquieria splendens). Fonte: pixabay.com

Esta espécie possui um caule suculento altamente tolerante à seca e resistente a condições áridas do deserto. Requer solos bem drenados e exposição ao sol, perde as folhas em condições extremas de seca, mas desenvolve brotos de folhas com chuvas ocasionais.

Em seu habitat natural, o ocotillo é uma planta intensamente explorada, devido ao seu uso em cercas vivas, construções rurais, como combustão e ornamentais. Além disso, a planta tem propriedades medicinais e, em algumas regiões, as flores e sementes são comestíveis ou são usadas como uma bebida refrescante.

Características gerais

Tronco

O ocotillo é uma planta arbustiva de 2 a 8 m de altura, com um tronco basal curto e numerosos ramos únicos de ramos eretos ou arqueados. A casca é caracterizada por sua tonalidade marrom-esverdeada-amarelada, com espinhos múltiplos de 15 a 25 mm ao longo da superfície.

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Haste do ocotillo em condições de seca. Fonte: pixabay.com

Folhas

As folhas oblongas ou elípticas de 15 a 35 mm de comprimento por 5 a 12 mm de largura são agrupadas em brotos curtos. Na verdade, eles têm a base cunhada e o ápice afiado ou arredondado, com uma pequena depressão ou emarginadas, verde claro.

As folhas possuem estruturas especializadas para circulação e armazenamento de água, denominadas traqueídeos, que favorecem sua adaptação em ambientes áridos. Por outro lado, folhas curtas agrupadas em corsages, emergem na base da coluna vertebral e têm vida curta.

O ocotillo cresce em ambientes xerófilos e é caracterizado por permanecer sem folhagem a maior parte do ano, durante a estação seca. No entanto, no início das chuvas, as folhas se desenvolvem rapidamente e, posteriormente, caem, servindo como um indicador seguro da estação chuvosa.

Inflorescências

As inflorescências são dispostas em uma panícula cilíndrica ou cônica de 10 a 20 cm de comprimento, em uma coluna avermelhada e roxa. As flores consistem em sépalas curtas ovóides nas cores branco-amarelado, rosado ou laranja-avermelhado, emarginizadas no ápice.

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Detalhe das inflorescências do ocotillo. Fonte: pixabay.com

As pétalas tubulares, de 8 a 22 mm de comprimento e interior ligeiramente pubescente, são amarelo claro, rosa-amarelado, rosa-roxo ou laranja-arroxeado. No final de cada flor, destacam-se os numerosos estames de 12 a 25 mm de comprimento, em tons avermelhados.

A floração ocorre durante o inverno e eles permanecem por cerca de um mês, sendo uma fonte de alimento para muitas espécies do deserto. No entanto, suas flores imprevistas durante o verão, promovidas por chuvas ocasionais, são particulares.

Taxonomia

– Reino: Plantae.

– Divisão: Magnoliophyta.

– Classe: Magnoliopsida.

– Ordem: Ericales.

– Família: Fouquieriaceae.

– Gênero: Fouquieria.

– Espécie: Fouquieria splendens Engelm.

Habitat e distribuição

O ocotillo ( Fouquieria splendens ) é uma planta adaptada às condições áridas e secas, nativa dos desertos do norte do México e do sudoeste dos Estados Unidos. Em seu habitat natural, está associado a arbustos decíduos e matas xerófilas e espinhosas, bem como a espécies dos gêneros Acácia , Agave , Larrea , Opuntia , Prosopia e Yucca .

É uma espécie que cresce em solos calcários e arenosos, terrenos planos ou encostas pedregosas a níveis de altitude entre 700 e 2.100 metros acima do nível do mar. O ocotillo requer exposição solar total para o seu desenvolvimento adequado, também é tolerante à seca e tem pouca necessidade de água.

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Ocotillo em seu habitat natural. Fonte: pixabay.com

Como planta ornamental, requer poda de manutenção para promover a geração de novos galhos e impedir que eles cresçam excessivamente. A propagação pode ser feita através de apostas, favorecendo a superpopulação em seu habitat natural.

O ocotillo ( Fouquieria splendens ) é distribuído nas regiões desérticas do sudoeste dos EUA, do Texas e do Novo México ao Arizona, Nevada e Califórnia. No México, está localizada nos desertos de Chihuahua e Sonora, incluindo Tamaulipas e San Luis Potosí, além de Hidalgo, Querétaro e Zacatecas.

Propriedades medicinais

A análise fitoquímica das espécies de Fouquieria splendens permitiu determinar a presença de vários metabólitos secundários, como fenóis, esteróides e terpenos. Muitas dessas moléculas ou estruturas químicas têm propriedades medicinais usadas no tratamento e controle de doenças.

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Ocotillo sai na estação das chuvas. Fonte: pixabay.com

A esse respeito, uma tintura usada para aliviar problemas de circulação na pelve é extraída do caule fresco do ocotillo. De fato, é um excelente tônico para aliviar distúrbios associados, como inchaço abdominal, hiperplasia prostática, hemorróidas ou desconforto urinário promovido por inflamações venosas.

Da mesma forma, é um remédio artesanal que permite assimilar a gordura, melhorando sua circulação e remoção pelo organismo. Além disso, ajuda a aliviar varizes, controlar dores pré-menstruais e uterinas e infecções do trato urinário.

Para o inchaço do estômago, a raspagem do caule é deixada em repouso em um copo de água por 12 horas. Depois, a bebida é ingerida e o restante macerado é aplicado localmente na área afetada.

O cozimento das raízes ingeridas como chá permite aliviar os desconfortos da gripe e da tosse. Além disso, esse cozimento também serve para limpar as vias aéreas, é absorvido pelo nariz e é expulso para eliminar o muco.

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Planta Ocotillo em pleno desenvolvimento. Fonte: pixabay.com

Pragas e doenças

Esta espécie é geralmente livre de pragas e doenças se as condições ambientais forem favoráveis ​​e não houver excesso de umidade. Às vezes, é comum observar a podridão das raízes em plantas cultivadas em vasos, se o substrato for pesado e ocorrer uma drenagem insuficiente.

Nas plantas cultivadas em vasos ou plantador pode ocorrer a incidência de escamas brancas ou insetos sugadores. Nesse sentido, o método de controle recomendado consiste na aplicação localizada de algum tipo de sabão inseticida de potássio.

Referências

  1. Fouquieria splendens. (2019). Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Recuperado em: en.wikipedia.org
  2. Gallina Tessaro, S. (2019) As flores do ocotillo: um recurso importante para o cervo do deserto de bura. Instituto de Ecologia, AC. Recuperado em: inecol.mx
  3. Gil, AMG e Carmona, RR (2012). Uso múltiplo do ocotillo (Fouquieria splendens Engelm) em áreas áridas. Jornal Mexicano de Ciências Florestais, 7 (36).
  4. Grant, Bonnie L. (2018) Ocotillo Care: Dicas para plantar Ocotillo no jardim. Jardinagem Know How. Recuperado em: gardeningknowhow.com
  5. Rodríguez Garza, RG (2010). Triagem fitoquímica e atividade biológica de Fouquieria splendens (Engelmann), Ariocarpus retusus (Scheidweiler) e Ariocarpus kotschoubeyanus (Lemaire) (dissertação de doutorado, Universidade Autônoma de Nuevo León).
  6. Scott, FM (1932). Algumas características da anatomia de Fouquieria splendens. American Journal of Botany, 19 (8), 673-678.
  7. Zamudio, S. (1995) Flora do Bajío e regiões adjacentes. Fouquieriaceae Instituto de Ecologia, Centro Regional AC de Bajío. Patzcuaro, Michoacán. Fascículo 36. 7 pp.

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