Orca: origem evolutiva, características, habitat, reprodução

A baleia assassina ( Orcinus orca ), também conhecida como baleia assassina, é um mamífero aquático pertencente à família Delphinidae, da qual é a maior espécie. O maior macho encontrado pesava 10 toneladas e media aproximadamente 9,8 metros de comprimento.

Esta baleia dentada também é conhecida por sua coloração, em tons de preto e branco. Nesse animal, o dimorfismo sexual é evidente. Assim, os machos são mais longos e mais pesados ​​que as fêmeas. Além disso, a barbatana caudal do macho atinge 1,8 metros, enquanto a fêmea mede 0,9 metros.

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Orca mãe e jovem. Fonte: pixabay.com

Apesar de suas grandes dimensões corporais, a baleia assassina é considerada um dos mamíferos marinhos em movimento mais rápido. Ao nadar, eles poderiam atingir velocidades superiores a 56 km / h.

Essa capacidade de natação é usada pela orca Orcinus para capturar algumas de suas presas. Para caçar cetáceos, como um jovem esperma, ele o persegue até ficar cansado. Uma vez esgotada a barragem, ela evita que ela suba à superfície, causando a morte por afogamento.

As baleias assassinas têm sociedades complexas, formando grupos sociais estáveis. Esse tipo de organização é conhecido como matrilinear, onde os descendentes vivem com suas mães por quase toda a vida.

Origem evolutiva

Uma das teorias que tentam explicar a origem da baleia assassina argumenta que esse mamífero provavelmente descende de animais carnívoros terrestres, que viveram 60 milhões de anos atrás, durante o período conhecido como Paleoceno.

A relação entre esses ancestrais, conhecidos como mesoníquia, com as atuais baleias assassinas é baseada em alguns elementos semelhantes do crânio, dentaduras e outras estruturas morfológicas.

Os mesoniquios eram do tamanho de um lobo, mas com pernas unguladas. Devido às necessidades nutricionais, esses animais começaram a entrar na água. Isso originou um processo evolutivo que durou milhões de anos.

Nesse sentido, os membros sofreram modificações no banho, perderam o pêlo e a estrutura dentária adaptada à nova dieta marinha. Os dentes eram triangulares, muito parecidos com os da baleia assassina. Por esse motivo, alegou-se por muito tempo que os cetáceos evoluíram em forma de mesoníquia.

No entanto, no início dos anos 90, a análise de DNA fóssil forneceu novas informações, o que sugere a inclusão de cetáceos no grupo de artiodactilos.

Assim, a descoberta dos esqueletos de Pakicetus sustenta que esta proto-baleia deriva de artiodáctilos, e não da mesoníquia, como se pensava anteriormente. No nível taxonômico, os cetartiodáctilos são um clado de mamíferos que se relaciona com os artiodáctilos com cetáceos.

Os cientistas estimam que a baleia assassina foi dividida em vários subgrupos cerca de 200.000 anos atrás. Essa evolução estaria associada a mudanças no clima após a última era glacial.

O ecótipo transitório do Pacífico Norte provavelmente se separou do resto das baleias assassinas 700.000 anos atrás. Os dois ecótipos antárticos diferiam 700.000 anos atrás.

Caracteristicas

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Veja a página do autor [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Vocalizações

Como todos os cetáceos, a baleia assassina depende do som que emitem debaixo d’água para guiar, comunicar e alimentar. Tem a capacidade de produzir três tipos de vocalizações: assobios, cliques e chamadas pulsadas. Os cliques são usados ​​para orientar sua rolagem durante a navegação e para interações sociais.

As baleias assassinas residentes no nordeste do Pacífico são mais vocais do que aquelas que passam pelas mesmas águas. Grupos de transição podem ficar em silêncio para evitar atrair a atenção das barragens.

Cada agrupamento possui chamas semelhantes, formando o que é conhecido como dialeto. Isso é composto por vários tipos de chamadas repetitivas, que formam padrões de grupo complexos.

Essa forma de comunicação provavelmente cumpre a função de manter a coesão e a identidade entre os membros da população.

Tamanho

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Original: Chris, huh, versão detalhada por mim usando Esta imagem vetorial não especificada em W3C foi criada com o Inkscape. [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]
A baleia assassina é o maior membro da família Delphinidae. O corpo aerodinâmico do macho pode medir entre 6 e 8 metros de comprimento e o peso pode estar em torno de 6 toneladas. A fêmea é menor, tem comprimento entre 5 e 7 metros e pesa de 3 a 4 toneladas.

A maior espécie registrada foi um macho, que pesava 10 toneladas e media 9,8 metros. A maior fêmea media 8,5 metros e pesava 7,5 toneladas. O bezerro pesa aproximadamente 180 kg ao nascer e tem 2,4 metros de comprimento.

Barbatanas

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Diferenças nas barbatanas dorsais entre machos (frente) e fêmeas (parte inferior)

Um aspecto que diferencia homens e mulheres é a barbatana dorsal. Nos machos, tem a forma de um triângulo isósceles alongado, podendo atingir 1,8 metros de altura. Nas fêmeas, é mais curta e curva, medindo apenas 0,9 metros.

Essa estrutura pode ser ligeiramente curvada para o lado esquerdo ou direito. As barbatanas peitorais da baleia assassina são arredondadas e grandes.

Pele

O tegumento de Orcinus orca é caracterizado por possuir uma camada dérmica altamente desenvolvida. Assim, possui uma densa rede de fibras colágenas e um tecido adiposo isolante, que pode medir de 7,6 a 10 centímetros.

Coloração

Uma característica que distingue a baleia assassina é a cor de sua pele. A região dorsal é de um tom preto muito intenso. A garganta e o queixo são brancos, dos quais emerge uma faixa da mesma cor que se estende através da barriga e atinge a cauda, ​​onde se ramifica em um tridente.

Sobre o olho tem uma mancha oval branca. Atrás da barbatana dorsal tem uma mancha cinza esbranquiçada, com a peculiaridade de ter uma semelhança com uma sela a cavalo.

As barbatanas peitorais e caudais são pretas, mas as últimas têm as costas brancas. Na parte inferior dos flancos existe uma zona branca, como conseqüência da expansão da faixa na região caudal.

Nos jovens, todas as áreas brancas dos adultos têm um tom amarelo-laranja. Da mesma forma, até o ano de vida, a cor preta pode não ser tão intensa, mas sim um tom cinza escuro.

Em raras ocasiões, a baleia assassina pode ser branca. Essas espécies foram encontradas no mar de Bering, perto da costa da Rússia e da ilha de Saint. Laurent, na Guiana Francesa.

Cabeça

O crânio da baleia assassina é muito maior que o das demais espécies que compõem sua família. Os machos adultos têm mandíbulas inferiores e sulcos occipitais mais longos que as fêmeas.

Tem um grande poço temporário, com uma superfície interior bastante profunda. A característica dessa área, formada pelos ossos frontais e parietais, permite que o animal exerça maior pressão ao morder. Dessa forma, a baleia assassina pode caçar e consumir animais grandes.

Os dentes são grandes e comprimidos na raiz, na região anteroposterior. Quando a boca está fechada, os dentes localizados na mandíbula superior se encaixam nos espaços existentes nos dentes inferiores.

As dentaduras central e traseira ajudam a manter a presa no lugar. A frente é levemente inclinada para fora, protegendo-os de qualquer movimento repentino.

Taxonomia

Reino animal.

Sub-reino Bilateria.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Superclasse Tetrapoda.

Classe Mammalia.

Theria subclasse.

Eutheria infraclase.

Ordem Cetacea.

Família Delphinidae (Gray, 1821.)

Gênero Orcinus (Fitzinger, 1860)

Espécies de Orcinus orca (Linnaeus, 1758)

Habitat e distribuição

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Baleia assassina em Tysfjord, Noruega. Pcb21 [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]
Orcinus orca está presente em quase todos os mares e oceanos do planeta. Você pode viver do norte ao Oceano Ártico; Também pode estar perto da camada de gelo ou ao sul do Oceano Antártico.

Apesar de estar presente em várias áreas tropicais, este mamífero aquático mostra preferência por águas frias, atingindo uma densidade mais alta nas duas regiões polares.

Geralmente são encontradas águas profundas do mar, entre 20 e 60 metros. No entanto, eles podem visitar águas costeiras, rasas ou mergulhar em busca de comida.

É um animal que raramente migra devido a variações climáticas, no entanto, pode se deslocar para outras águas se a comida for escassa. Em alguns habitats, a baleia assassina pode ser localizada sazonalmente, geralmente associada ao movimento migratório realizado por suas presas.

Um exemplo disso ocorre nas costas ibéricas, onde a presença da baleia assassina, especialmente nas águas próximas ao estreito de Gibraltar, se torna mais frequente durante o Thunnus spp .

Distribuição

A baleia assassina parece ter a capacidade de selecionar positivamente esses habitats costeiros altamente produtivos. Da mesma forma, descarta áreas sujeitas a forte pressão de pesca, devido a distúrbios humanos e escassez de alimentos.

É por isso que raramente é visto no Mediterrâneo, pois são águas improdutivas para as espécies.

No Pacífico Norte, existem três ecótipos de baleias assassinas: residentes, transeuntes e oceânicos. Estes diferem em termos de hábitos alimentares, distribuição e comportamento social e organização. Além disso, eles apresentam algumas variações morfológicas e genéticas.

Áreas de concentração

As maiores densidades da baleia assassina são encontradas no Pacífico Norte, ao longo das Ilhas Aleutas. Além disso, eles estão no Oceano Antártico e no Atlântico Este, especificamente na costa norueguesa.

Um grande número dessas espécies também habita o oeste do Pacífico Norte, no mar de Okhotsk, nas ilhas Kuril, nos comandantes e nas ilhas Kamchatka. No hemisfério sul, eles estão localizados no Brasil e no sul da África.

Eles geralmente são distribuídos no Pacífico Oriental, nas costas da Colúmbia Britânica, Oregon e Washington. Eles também podem ser vistos no Oceano Atlântico, na Islândia e nas Ilhas Faroe.

Os pesquisadores observaram a presença estacionária de Orcinus orca no Ártico canadense, na ilha Macquarie e na Tasmânia. Eventualmente, existem populações na Patagônia, Califórnia, Caribe, nordeste da Europa, Golfo do México, Nova Zelândia e sul da Austrália.

Reprodução

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Orca mãe com bebê. Christopher Michel [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]
As fêmeas são sexualmente maduras entre 6 e 10 anos, atingindo seu nível máximo de fertilidade aos 20. Os machos começam a amadurecer entre 10 e 13 anos. No entanto, eles geralmente começam a acasalar quando têm 14 ou 15 anos e as fêmeas param de se reproduzir aproximadamente aos 40 anos.

A baleia assassina é uma espécie poligâmica; O macho pode ter vários parceiros na mesma estação reprodutiva. Geralmente copula com fêmeas que pertencem a outros grupos além do encontrado, evitando assim a consanguinidade. Desta forma, contribui para a diversidade genética das espécies.

A fêmea possui ciclos de poliéster, separados por períodos de 3 a 16 meses; investe muita energia na gestação e na criação de seus filhotes. Após 15 a 18 meses, nascem os filhotes, que amamentam por 12 meses, podendo estender-se por 2 anos. Ele também é responsável por proteger e ensiná-lo a caçar.

A reprodução pode ocorrer a cada 5 anos. A baleia assassina não tem uma época específica do ano para copular, no entanto, geralmente acontece no verão, com o bezerro nascendo no outono ou no inverno.

Alimento

A dieta da orca Orcinus pode variar entre áreas adjacentes e até na mesma área em que habita. Isso implica em especializar sua dieta, adaptando-se ao ecótipo ou à população em que estão.

Algumas baleias assassinas capturam principalmente peixes, como salmão ou atum rabilho, pinguins, tartarugas marinhas e focas. Essa seleção diferenciada de barragens pode ser devida à competição por recursos tróficos.

As espécies que vivem como residentes em uma área geralmente são piscívoras, aquelas que são passantes na área geralmente consomem mamíferos marinhos. As baleias assassinas do oceano geralmente baseiam sua dieta em peixes.

Métodos de caça

As baleias assassinas podem se unir, cooperando entre si para atacar grandes cetáceos ou cardumes de peixes. A principal estratégia de caça é baseada na ecolocalização, que permite ao animal localizar a presa e informar o restante do grupo se for necessária uma emboscada para pegá-la.

Essa técnica é importante se você quiser capturar baleias ou outros cetáceos grandes. Uma vez localizados, eles param de emitir ondas sonoras, organizando-se para isolar, esgotar e afogar a barragem.

Presa

Peixe

Algumas populações de baleias assassinas que vivem no Mar da Groenlândia e na Noruega se especializam em caçar arenque, após a migração desse peixe para a costa norueguesa. O salmão constitui 96% da dieta daqueles que residem no nordeste do Pacífico.

O método mais utilizado pelo Orcinus orca para capturar arenque é conhecido como carrossel. Nisso, a baleia assassina expulsa uma explosão de bolhas, fazendo com que o peixe fique preso nela. Então o mamífero bate na “bola” que formou o arenque com sua cauda, ​​atordoando ou matando-o. Mais tarde, consuma um por um.

Na Nova Zelândia, raias e tubarões são as presas preferidas com esses cetáceos. Para capturar os tubarões, a baleia assassina os leva para a superfície, atingindo-os com sua barbatana caudal.

Mamíferos e aves

A orca Orcinus é um predador muito eficaz entre os mamíferos marinhos, que atacam cetáceos grande como a baleia cinza e o esperma de baleia. Capturar essas espécies geralmente leva várias horas.

Em geral, eles atacam animais fracos ou jovens, perseguindo-os até que acabem. Então ele os rodeia, impedindo-os de emergir para respirar.

Outras espécies que compõem a dieta são leões-marinhos, focas, morsas, leões-marinhos e lontras-marinhas. Para capturá-los, eles podem atingi-los com o rabo ou também podem subir no ar, caindo diretamente no animal.

Além disso, eles poderiam atacar mamíferos terrestres, como veados que nadam na costa das águas costeiras. Em muitas áreas, a baleia assassina pode caçar gaivotas e corvos-marinhos.

Referências

  1. Wikipedia (2019). Baleia assassina Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Burnett, E. (2009). Orcinus Orca Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  3. ITIS (2019). Orcinus Orca Recuperado de itis.gov.
  4. Suárez-Esteban, A., Miján, I. (2011). Orca, Orcinus orca. Enciclopédia virtual de vertebrados espanhóis. Recuperado de digital.csic. é
  5. Killer-whale.org (2019). Reprodução de baleia assassina. Recuperado de killer-whale.org.

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