Órgão Vomeronasal: Características, Estrutura e Função

O órgão vomeronasal , também conhecido como órgão de Jacobson, é um órgão auxiliar do olfato em alguns vertebrados. Este órgão está localizado no osso vômer, localizado entre o nariz e a boca.

O órgão de Jacobson contém neurônios sensoriais que são responsáveis ​​por detectar diferentes compostos químicos. Em geral, as células do órgão vomeronasal são responsáveis ​​pela detecção de grandes moléculas.

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No caso das cobras, o órgão vomeronasal é um elemento-chave para cheirar a presa e ativar o funcionamento da língua, atraindo partículas para a abertura do órgão no palato.

Em alguns mamíferos, esse órgão utiliza um movimento facial característico conhecido como reflexo de flehmen , que permite que os compostos sejam enviados ao órgão vomeronasal. Em contraste, em outros mamíferos, o órgão de Jacobson contrai e bombeia para atrair os compostos.

No caso dos humanos, a principal função do órgão vomeronasal é atuar como um receptor de mensageiros químicos externos que atuam especificamente no nível desse órgão (os vomerofermas), enquanto nos animais está relacionado à captação de feromônios.

Neste artigo, são revisadas as principais características do órgão vomeronasal, discutidas suas propriedades anatômicas e explicadas as funções que desempenham.

Descoberta de órgãos vomeronasais

A cavidade vomeronasal foi descoberta pelo anatomista holandês Frederic Rysch em 1703. O autor descreveu a presença de um nasalibus canalibus em cada lado da área anterior do septo nasal.

Mais tarde, em 1809, o autor Von Sommering confirmou os achados e, em 1877, realizou um estudo detalhado sobre esse órgão nos corpos de fetos, crianças e adultos.

No decurso dessas investigações, uma área localizada a cerca de 8 milímetros acima do assoalho da cavidade nasal e a cerca de 24 milímetros da narina foi descoberta. A abertura desta cavidade tem um diâmetro de aproximadamente um milímetro.

Finalmente, Ludvlg Jackobson se dedicou a descrever o órgão localizado dentro dessa cavidade e o chamou de órgão vomeronasal (OVNI).

Estrutura

A presença e localização do OVNI em humanos continua sendo uma questão certamente controversa. Em um estudo realizado na Turquia, a presença e a frequência desse órgão foram analisadas em 346 indivíduos vivos e 21 corpos.

Os resultados mostraram que o órgão vomeronasal foi observado apenas em 32% dos indivíduos vivos e em 38% dos cadáveres. Esses dados são contraditórios com outros estudos que detectam o OVNI em 100% dos indivíduos.

O órgão vomeronasal em humanos é um tubo bilateral semelhante a um órgão membranoso, localizado abaixo da mucosa respiratória nasal, adjacente ao pericôndrio septal.

A forma do OVNI pode ser oval, circular ou irregular, embora o mais comum seja que tenha uma forma de saco cônico com cerca de sete milímetros de comprimento e quatro milímetros de diâmetro.

O OVNI se comunica com a cavidade nasal através de um orifício localizado no nível da borda anterior do osso vômer. A cavidade vomeronasal é parcialmente coberta por um epitélio que contém neurônios do receptor bipolar.

Essas células atuam como elementos sensoriais, de maneira semelhante aos neurônios do epitélio do sistema olfativo central. Caracterizam-se por apresentar uma membrana apical cheia de microvilos, fato que a diferencia do epitélio olfativo.

Por outro lado, o OVNI é caracterizado por estar coberto por um tecido epitelial cilíndrico que contém células neuropiteliais de aparência bipolar. Essas células são intercaladas entre células sustentáveis ​​e agem como quimiorreceptores vomeronasais.

Nos mamíferos, o acesso dos estímulos aos receptores é regulado autonomamente por um mecanismo de bomba vascular. Essa bomba é formada por vasos sanguíneos que, quando contraídos por ação vasomotora, expandem o lúmen do órgão, atraindo assim estímulos externos.

Finalmente, o órgão vomeronasal humano é caracterizado pela falta de uma cápsula e grandes vasos sanguíneos (ao contrário de outros mamíferos).

Função

A função do órgão vomeronasal na maioria dos animais está relacionada à detecção de feromônios . Esses elementos são capturados principalmente pelo OVNI, embora alguns sejam detectados pelo órgão do olfato.

De fato, o papel do OVNI e feromônios em mamíferos foi revisado em 1989 por Vondenbergh. O autor concentrou seus estudos na estimulação do órgão vomeronasal e sua relação com o comportamento e desenvolvimento sexual.

Nestas investigações, o animal mais estudado foi o camundongo de laboratório e observou-se que, no sexo feminino, os receptores sensíveis referentes ao órgão vomeronasal diminuíram significativamente quando houve ausência de macho

No caso dos seres humanos, por outro lado, o papel funcional desse órgão é mais controverso. Alguns autores postulam que o OVNI não é funcional nas pessoas.

Os feromônios são excretados pelo fluido corporal, dos quais o principal é a urina, de onde são volatizados e subsequentemente capturados pelos outros indivíduos.

Nos seres humanos, esse processo se perdeu ao longo das mudanças biológicas e sociais que determinaram sua evolução. No entanto, isso não significa que eles não excretam feromônios, pois existem outras fontes, como secreções vaginais (o semagma).

Por outro lado, foi postulado que o órgão vomeronasal poderia estar envolvido em outros tipos de processos. Especificamente, tem sido observado como a estimulação do OVNI pode gerar importantes mudanças fisiológicas.

Tais mudanças são geradas no sistema nervoso autônomo através de uma diminuição acentuada na freqüência cardíaca e respiratória. Essa resposta ocorre cerca de cinco segundos após a estimulação do órgão com vomerofermas e pode permanecer por até 30 minutos.

Da mesma forma, a aplicação de vomerofermas também pode estimular o OVNI e produzir outros efeitos, como aumento da freqüência cardíaca e redução da temperatura corporal.

Essas modificações sugerem a existência de diferentes tipos de receptores periféricos conectados a diferentes grupos neuronais no hipotálamo, mostrando uma forte conexão entre o sistema nervoso e o órgão vomeronasal.

Referências

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