Os pobres são mais racionais do que os ricos que tomam decisões de compra

Os pobres são mais racionais do que os ricos que tomam decisões de compra 1

Imagine o seguinte cenário. Um dia útil, você vai a um estabelecimento que vende dispositivos eletrônicos com a intenção de comprar uma nova impressora. Uma vez lá, alguém informa que o preço da impressora é de 250 euros e, no entanto, você sabe que em uma loja a 20 minutos de onde você pode obter o mesmo produto por 50 euros a menos. Você valeria a viagem para economizar esse dinheiro?

Provavelmente, a menos que surja alguma urgência. No entanto, o que aconteceria se a impressora custasse 1.000 euros? Ainda pareceria uma boa opção caminhar 20 minutos para economizar 50 euros? É possível que neste caso você tenha mais dúvidas.

Pobres e ricos: que diferenças existem na maneira como gerenciam seus recursos econômicos?

Curiosamente, no segundo caso, é mais provável que as pessoas subestimem a conveniência de ir para a outra loja, embora a economia seja exatamente a mesma nos dois cenários: 50 euros, uma quantia não desprezível. Decidir fazer a viagem quando a impressora custa 250 euros, mas não fazê-lo quando custa muito mais, é um sintoma claro de que nossas decisões relacionadas à compra e à economia não atendem apenas aos critérios racionais de custo-benefício . E, curiosamente, parece que isso é mais evidente em pessoas que estão em uma situação econômica melhor, enquanto as pessoas pobres não caem nessas armadilhas com tanta facilidade.

Uma equipe de pesquisadores forneceu evidências dessas tendências diferenciadas, fazendo com que os ricos e os pobres enfrentassem uma situação semelhante à descrita no exemplo da impressora. Para isso, eles dividiram mais de 2.500 participantes em dois grupos: aqueles cuja renda excedeu a média nacional e aqueles cuja renda estava abaixo dela.

Os resultados, publicados na revista Psychological Science , são intrigantes. Embora os membros do grupo “rico” tendessem a ser mais propensos a fazer a viagem quando o produto era mais barato, isso não ocorreu no grupo de pessoas com renda abaixo da média. Os últimos eram igualmente propensos a fazer a viagem nos dois cenários.

Por que isso acontece?

Os pesquisadores que lideraram o estudo acreditam que esse padrão é explicado pela maneira como ricos e pobres consideram se a viagem vale a pena ou não . Pessoas com alta renda tenderiam a resolver o problema com base no preço do produto e, como o desconto pode parecer mais ou menos insignificante, dependendo do preço total a ser pago, sua decisão dependeria do valor a ser desembolsado. É um exemplo de heurística: Se o desconto parece pequeno em comparação com o preço, ele realmente não é muito importante. Pessoas com baixa renda, no entanto, começariam avaliando o desconto, não o preço do produto, e daí considerariam o que podem comprar com a quantia economizada: talvez boas calças ou um jantar para dois em um restaurante.

Em resumo, o valor que as pessoas de baixa renda dariam ao desconto não depende do preço total do produto , e é por isso que é um critério mais robusto e racional. Possivelmente, essas pessoas são forçadas a decidir diariamente de acordo com uma lógica de custo-benefício, enquanto a população em uma situação econômica mais confortável pode oferecer certas excentricidades ao decidir o que comprar e onde fazê-lo.

Da economia à maneira de pensar

Karl Marx argumentou que as categorias conceituais com as quais pensamos se originam nos diferentes modos de produção de cada época. Da mesma forma, estudos como este mostram como a esfera econômica influencia o modo de pensar . A linha divisória entre ricos e pobres não está apenas em seus meios materiais de subsistência, mas também nos diferentes pontos de vista que eles usam para se aproximar da realidade. De certa forma, ter mais ou menos chance de meditar economicamente pode fazer as coisas parecerem diferentes.

Isso não precisa transformar a população mais desfavorecida economicamente em uma classe privilegiada, sendo mais racional ao tomar certos tipos de decisões. Eles provavelmente seguem uma lógica de custo-benefício, porque o oposto pode prejudicá-los muito mais do que o resto das pessoas: é um estilo de pensamento baseado na necessidade de subsistência . Talvez entender as armadilhas que separam os modos de pensar entre as camadas populares mais humildes e as minorias privilegiadas possa resolver melhor certos problemas sociais.

Referências bibliográficas

  • Shah, AK, Shafir, E. e Mullainathan (2015). Valor de quadros de escassez. Ciência Psicológica, 26 (4), pp. 402-412.

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