Paleobotânica: história, quais estudos, métodos, técnicas

O paleobotánica é um ramo da ciência natural que é responsável por estudar restos de plantas que existiam em eras passadas. É uma disciplina compartilhada entre paleontologia e botânica; Sua importância reside principalmente na análise e compreensão dos ecossistemas e do clima do passado geológico do planeta Terra.

Esta ciência estuda fósseis de plantas nos níveis macroscópico e microscópico. O nível macro concentra-se em folhas e caules, enquanto o nível micro analisa elementos como pólen e esporos.

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Folha fossilizada de Sagenopteris phillipsi. Por Abbieeturner [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

História

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Johann Jakob Scheuchzer, naturalista suíço. Por Schabblatt aus der Physica Sacra (Faixa I 1731) [Domínio público]
A paleobotânica evolui das mãos da geologia e da paleontologia, estando muito relacionada a esses dois ramos das ciências biológicas. Com o avanço da tecnologia no mundo ocidental, novos instrumentos, ferramentas e métodos contribuíram para que essa disciplina se destacasse por si própria.

Durante o século XVIII, mais precisamente durante os primeiros anos da década de 1700, já havia publicações que discutiam a importância e o estudo de fósseis vegetais, pedras e sedimentos.

Segundo os especialistas, foi o livro Herbarium Diluvianum, do naturalista suíço Johann Jakob Scheuchzer, que acumulou a maior quantidade de informações e a maior divulgação da época.

O trabalho de Scheuchzer consistiu em uma compilação de informações detalhadas e exaustivas sobre a vegetação européia. Os resultados de sua pesquisa em países como Alemanha, Inglaterra e Suíça incluíram gráficos de plantas fossilizadas encontradas nessas regiões.

Século XIX

Já no século XIX, o interesse pela fossilização de plantas e geologia cresceu enquanto outros estudos modernos eram estruturados. Mas foi somente na primeira década desta época que a Paleobotânica adquiriu seu nome oficialmente e começou a ser levada a sério.

Isso aconteceu graças aos estudos e publicações realizados por Johan Steinhauer em 1818, que foi o primeiro cientista a atribuir suas descobertas, classificações e nomenclaturas. Isso marcou um antes e um depois, pois elevou o status do estudo de plantas fósseis a uma verdadeira ciência em si mesma.

Da mesma forma, o trabalho de Ernst von Schlotheim, que também foi pioneiro nas nomenclaturas binomiais, colaborou na evolução deste estudo, apenas em 1820.

Era dourado

Posteriormente, durante a década de 1930, o que é conhecido como “era de ouro” da Paleobotânica emergiria. Com a explosão da revolução industrial, haveria avanços técnicos e novas classes sociais com interesse em ciências e estudos superiores.

É nesse momento que surgem milhares de estudos nessa disciplina acompanhados pela produção quase maciça de ilustrações e, com elas, aparece a profissão de ilustrador em ciências naturais.

Cerca de dez anos depois, o geólogo apareceu em cena e, sem dúvida, deu a maior contribuição à Paleobotânica: o escocês Hugh Miller. Este cientista notável destacou-se não apenas por ter uma enorme coleção de plantas, rochas e animais fossilizados coletados por ele, mas por ser um autor prolífico.

Filho de uma família de comerciantes marítimos e capitães de navios, Miller era um ávido leitor e ilustrador que sabia combinar sua capacidade como autor de romances com seus dons como pesquisador científico.

Métodos e técnicas

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Planta hidrofítica vista sob um microscópio. Por Iceclanl – Trabalho próprio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20140689

A maioria dos fósseis (incluindo animais) geralmente é enterrada na areia ou em diferentes tipos de sedimentos. Isso pode ocorrer nas encostas das montanhas, nas margens dos rios ou nas áreas desérticas, entre outros.

Não é apenas essencial durante o processo de estudo fóssil que sua coleção não danifique a peça, mas também que ela possa ser preservada para que seu estudo subsequente não produza resultados confusos ou errôneos. Peças fósseis que não são tratadas adequadamente podem ser destruídas ou perder informações valiosas.

É por isso que, ao encontrar sinais de material orgânico fóssil, os cientistas paleobotânicos devem manter imediatamente a peça encontrada e depois estudá-la com sucesso.

Atualmente, e graças aos avanços científicos da geologia e da paleontologia, podemos dizer que existem pelo menos seis principais técnicas de análise de fósseis.

Seção de terra fina

A amostra a ser estudada é cortada em pequenas partes. A superfície de um desses fragmentos é polida usando um produto químico de limpeza. A seção aparada é colada com resina derretida em um copo e o excesso de material é removido. O vidro com o material biológico anexado está pronto para ser observado ao microscópio.

Técnica de peeling

O primeiro passo dessa técnica é gravar a superfície do fóssil usando ácidos minerais, antes de um processo de “envelhecimento” que pode durar algumas semanas.

O próximo e último passo é lavar a superfície com água, secá-la e cobri-la com nitrocelulose. Este filme vai secar e pode ser descascado (ou descascado) para estudo.

Técnica de transferência

Esta técnica é usada principalmente em fósseis encontrados em rochas ou materiais duros. Um líquido descascado é derramado sobre o material e, uma vez seca, a parte da rocha que é anexada ao organismo é removida.

Técnica de purificação

Este método implica que o material fóssil permaneça submerso por uma semana em uma solução aquosa especial. Após esse período, o objeto é limpo com água para remover qualquer tipo de ácido que possa danificar sua estrutura e está pronto para ser estudado.

Técnica de raios X

Sob esse método e como o nome indica, o fóssil a ser analisado está sujeito a impressões semelhantes às radiografias. Isto é conseguido usando máquinas de raio-X que fornecem informações valiosas sobre a constituição da peça.

Técnica de microtomia

Essa técnica é usada principalmente em tecidos que passaram pelo processo de maceração. Feito isso, essas seções de material são incorporadas em uma cera especial que, quando endurecida, é cortada em finas “fatias” por um micrótomo.

Esta é uma máquina especial projetada exclusivamente para cortar todos os tipos de materiais, a fim de ser estudada por cientistas sob o microscópio.

Referências

  1. Discussão sobre Biologia (sf). Paleobotânica: Conceito, Técnica e Botânica de Estratos Importantes. Recuperado de biologydiscussion.com
  2. Discussão sobre Biologia (sf). Estudando fósseis no laboratório, paleobotânica. Recuperado de biologydiscussion.com
  3. González-Akre, E. (sf). Paleobotânica: Plantas do passado geológico. (PDF)
  4. Vergel, M., Durango de Cabrera, J., & Herbst, R. (2008). Breve história da paleobotânica e palinologia no noroeste da Argentina. (PDF)
  5. Chesnutt, B. (sf). O que é Paleobotânica? – Definição e importância. Recuperado de study.com

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