Parasitologia: história, o que você estuda?, Ramos, conceitos

Parasitologia: história, o que você estuda?, Ramos, conceitos

A parasitologia é a disciplina científica derivada da biologia responsável pelo estudo da biologia de parasitas e doenças causadas por eles. Aqueles que se envolvem em tais estudos são conhecidos como parasitologistas.

Este ramo da biologia estuda a distribuição, ecologia, evolução, bioquímica, fisiologia, biologia molecular e os principais aspectos clínicos dos parasitas, além da resposta do hospedeiro a esses agentes.

Portanto, entende-se que esse ramo da ciência geralmente se concentra no estudo dos efeitos nocivos que os organismos que vivem em ou sobre outro organismo vivo têm, e não apenas na mera interação entre um parasita e seu hospedeiro.

Embora os parasitas possam pertencer a qualquer grupo, incluindo bactérias, leveduras, fungos, algas, vírus, protozoários, helmintos e artrópodes, os parasitologistas se concentram particularmente nos zooparasitas internos, ou seja, nos endoparasitas que afetam os animais.

O estudo de vírus, bactérias e fungos que afetam animais, plantas e microorganismos, portanto, diz respeito aos microbiologistas.

História

A história da parasitologia é “distribuída” entre diferentes disciplinas, especialmente a zoologia. Além disso, é importante destacar que o advento da microscopia teve grande importância para o desenvolvimento desta ciência.

Muitos parasitas intestinais que afetam os seres humanos são conhecidos há séculos, e o interesse em seus estudos começou na Europa por volta do século XVII.

Geração espontânea

Inicialmente, havia uma crença generalizada de que os parasitas surgiam por ” geração espontânea “, dentro ou fora de qualquer organismo vivo. Foi durante o século XVII que William Harvey e Jan Swammerdam, detratores dessa doutrina, defenderam que isso não era verdade.

Antony van Leeuwenhoek afirmou mais tarde que os gorgulhos do milho não surgiram espontaneamente e Francesco Redi rejeitou a teoria de que as moscas surgiram espontaneamente da carne.

Edward Tyson demonstrou que havia dois sexos do parasita A. lumbricoides , estabelecendo o fato de que eles se multiplicaram pela reprodução sexual e não surgiram por geração espontânea. Outros cientistas da época abandonaram definitivamente os fundamentos da geração espontânea.

Início da parasitologia como uma “especialidade”

Francesco Redi é talvez considerado o “pai da parasitologia” e estava particularmente interessado em ectoparasitas. Seu texto mais famoso foi ” Observações sobre animais vivos encontrados em outros animais vivos “.

Nicolas André, autor do texto ” Sobre a geração de vermes no corpo do homem “, em 1699, também foi pioneiro na área e foi o primeiro a ilustrar o corte do verme Taenia saginata . Este autor associou esses vermes a doenças venéreas, mas a relação causa-efeito durou.

No século 18, uma das principais figuras no campo da parasitologia foi Pierre Pallas, que escreveu “Zoological Miscellany” , um texto especialmente focado em vermes da vesícula biliar, todos considerados pertencentes à espécie Taenia hydatigena .

Johan Göze, naturalista amador , também fez inúmeras e importantes contribuições à helmintologia (o estudo dos parasitas dos helmintos).

A era do século XIX

Durante este século, textos importantes sobre helmintologia vieram à tona e muito interesse foi direcionado aos vermes parasitas dos seres humanos Taenia solium e Taenia saginata . Diz-se que o “nascimento” da parasitologia moderna ocorreu neste período.

Félix Dujardin foi um dos parasitologistas mais ilustres deste século. Ele foi um dos primeiros a considerar os trematódeos e cestóides como parasitas em hospedeiros intermediários. Ele introduziu o termo “proglote”, que significa “segmento de um verme plano ou em fita”.

Mais tarde, vários cientistas estabeleceram o padrão na área, pois contribuíram significativamente para a descoberta e descrição de muitos parasitas humanos e animais, bem como das doenças causadas por eles.

O que estuda parasitologia? (objeto de estudo)

A parasitologia, como mencionado no início, é o ramo da biologia encarregado de estudar as relações entre os parasitas e seus hospedeiros. Ele se concentra principalmente no efeito nocivo que os parasitas têm sobre os organismos que os abrigam e nas características de ambos.

Ele enfatiza características dos parasitas, como morfologia, ciclo de vida, ecologia e classificação, entre outras. Além disso, tem a ver com o estudo dos tipos de hospedeiros e as relações estreitas e aspectos evolutivos entre esses e os parasitas que os colonizam.

Ele trabalha em conjunto com ferramentas de outras disciplinas, como entomologia, helmintologia, epidemiologia e outras.

Tem como foco principal o estudo de parasitas pertencentes aos seguintes grupos:

– protozoários (organismos unicelulares, como mastigóforos, esporozoários, sarcodinos, cilióforos)

– helmintos (organismos multicelulares como cestóides, trematódeos e nematóides) e

– artrópodes (organismos multicelulares bilaterais e simétricos que possuem apêndices para o movimento, exemplos de carrapatos, pulgas e outros transmissores de outros parasitas)

Ramos da parasitologia

A parasitologia, considerada por alguns autores como um ramo da ecologia, pode ser dividida em vários “campos” ou “ramos” de estudo, entre os quais:

Parasitologia médica

Este é um dos ramos mais populares da parasitologia, porque talvez um dos aspectos mais conhecidos dos parasitas seja sua participação no desenvolvimento de diferentes doenças humanas.

Os parasitologistas médicos usam abordagens diferentes para lidar com os parasitas. As áreas de pesquisa que servem como uma ferramenta para esse fim incluem:

epidemiologia , que é o estudo de fatores que afetam a saúde e a doença de indivíduos e populações

quimioterapia , que é o uso de produtos químicos no tratamento de doenças

imunologia , um ramo da ciência médica que é responsável pelo estudo de todos os aspectos do sistema imunológico em todos os seres vivos

patologia , que é o estudo dos processos subjacentes a doenças, anomalias ou disfunções prejudiciais

Ao mesmo tempo, a parasitologia médica está intimamente relacionada ao campo da saúde pública.

Parasitologia veterinária, agrícola e de aquicultura

Esse ramo da parasitologia é responsável pelo estudo de parasitas que afetam outros animais além dos humanos, principalmente animais domésticos e de fazenda, com alto interesse econômico.

É um ramo importante da parasitologia, uma vez que a saúde humana não é afetada apenas por parasitas específicos no homem, mas também pode ser indiretamente afetada por parasitas que causam doenças em plantas e animais que são uma fonte de alimento para ela.

Parasitologia Estrutural, Bioquímica e Biologia Molecular de Parasitas

É um ramo da parasitologia que se concentra nas estruturas químicas e orgânicas que compõem os parasitas no nível subcelular: proteínas e enzimas, ácidos nucleicos, organelas, membranas, etc.

Seu objetivo final é a aquisição de uma melhor compreensão dessas estruturas, especialmente em comparação com suas contrapartes humanas, para a descoberta e / ou design de medicamentos antiparasitários.

Ecologia de parasitas e parasitologia sistemática

Este ou esses ramos da parasitologia são responsáveis ​​por vários aspectos da vida do parasita:

  • da ecologia das populações hospedeiras de parasitas
  • das estratégias ecológicas que os parasitas usam para colonizar seus hospedeiros
  • da evolução dos parasitas
  • da interação dos parasitas com o meio ambiente através de seus hospedeiros
  • de sua taxonomia (classificação) e sistemática (diversidade de características)

Imunoparasitologia

Esse é o ramo da imunologia e parasitologia responsável pelo estudo das respostas imunes do hospedeiro contra a invasão por um parasita.

É de grande importância no desenvolvimento de vacinas específicas contra parasitas que afetam seres humanos e animais domésticos, o que geralmente resulta em um prolongamento da expectativa de vida para eles.

Conceitos básicos em parasitologia

O estudo da parasitologia envolve o gerenciamento de uma série de conceitos “básicos”:

Parasitismo

É uma relação simbiótica entre dois indivíduos de espécies diferentes, onde um deles, o hospedeiro, é prejudicado pela presença e atividades do outro, o parasita.

Parasita

Qualquer organismo de uma espécie que mantenha contato contínuo com um organismo de outra espécie (nela ou dentro dela, intracelularmente ou não) e que se beneficie da primeira derivando nutrientes às suas custas.

É geralmente entendido como um organismo que “tira vantagem” de outro em detrimento disso, de modo que sua presença e / ou interação tem efeitos prejudiciais sobre as espécies hospedeiras.

Os parasitas podem ser forçados, opcionais, acidentais ou erráticos, dependendo do relacionamento com o host.

Além disso, são classificados como ectoparasitas (externos ou superficiais) e endoparasitas (internos) com base em sua localização no corpo do hospedeiro.

Hospedeiro

Qualquer organismo que suporte a vida de um organismo parasitário, fornecendo abrigo e comida. Existem hosts intermediários e definitivos, além de hosts que servem como “reservatórios”.

  • Hospedeiro intermediário : é um organismo que um determinado parasita usa durante o curso de seu ciclo de vida para se multiplicar assexuadamente
  • Hospedeiro definitivo : organismo em que o parasita se reproduz sexualmente
  • Hospedeiro “reservatório” : organismo de uma espécie na qual um parasita que afeta outra espécie pode viver e se multiplicar, sem causar nenhum dano ao hospedeiro.

Vetor

O hospedeiro de um parasita que serve como transmissor do parasita para seu hospedeiro definitivo e, portanto, é uma parte essencial do seu ciclo de vida. É um termo amplamente usado para se referir aos organismos transmissores de parasitas patogênicos para seres humanos.

Ciclo de vida

A série de “etapas” ou “etapas” pelas quais um organismo passa recorrente ao longo de sua vida; geralmente começa com um estágio primário específico. Refere-se, então, também ao ciclo reprodutivo de um organismo e aos diferentes estágios que ele inclui.

No caso de um organismo parasitário, o ciclo de vida é descrito, incluindo os diferentes hospedeiros que ele merece sobreviver e as diferentes formas ou morfologias que ele pode adotar, bem como seus hábitos alimentares e as outras características comportamentais que o caracterizam em cada estágio. .

Importância

Como muitos parasitas afetam a saúde humana, a parasitologia é de grande importância para o estudo destes, a fim de conhecê-los melhor e determinar a melhor maneira de tratar as doenças que causam.

Dado que muitos animais de fazenda podem ser seriamente afetados por vários tipos de parasitas (endo- e ectoparasitas), que causam grandes perdas econômicas em todo o mundo, a parasitologia é fundamental para o tratamento, prevenção e gerenciamento destes.

Referências

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  7. Solomon, EP, Berg, LR e Martin, DW (2011). Biologia (9a edn). Brooks / Cole, Cengage Learning: EUA.

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