Perda de memória devido ao estresse: causas e sintomas

Perda de memória devido ao estresse: causas e sintomas 1

Se ocorre temporariamente ou de forma sustentável, a resposta fisiológica ao estresse altera a memória, causando dificuldades em reter novas informações e em recuperar memórias já consolidadas.

No entanto, os efeitos do estresse na memória podem ser um tanto contraditórios e diferem dependendo se falamos sobre estresse agudo ou crônico.

Relação entre estresse e perda de memória

Quando as demandas da situação em que nos encontramos excedem nossas habilidades físicas e / ou cognitivas, nosso corpo ativa a resposta ao estresse . Isso consiste na liberação de glicocorticóides, os hormônios do estresse, na corrente sanguínea.

Os glicocorticóides causam diferentes efeitos no organismo, entre os quais o aumento da freqüência cardíaca e respiratória, a redução da atividade gastrointestinal e a liberação dos estoques de glicose armazenados, utilizando-os como fonte de energia.

Se a sua concentração é excessiva, os glicocorticóides, entre os quais o cortisol , podem ter um efeito negativo nas funções do hipocampo , estrutura cerebral associada à formação e recuperação de memórias. Isso ocorre em parte porque os glicocorticóides redirecionam a glicose do hipocampo para os músculos próximos.

Dois tipos de estresse foram descritos, dependendo de sua origem: extrínseca e intrínseca . O estresse extrínseco é causado por fatores não cognitivos, como os que provêm de uma determinada situação, enquanto o intrínseco está relacionado ao nível de desafio intelectual que uma tarefa exige. Algumas pessoas têm estresse intrínseco crônico.

O estresse interfere tanto em nossa capacidade de reter novas informações quanto de recuperar memórias e conhecimentos, causando perdas de memória. Além disso, o estresse extrínseco parece afetar a aprendizagem espacial. Nas seções a seguir, descreveremos esses efeitos com mais detalhes.

Lei de Yerkes-Dodson: o U invertido

A lei de Yerkes-Dodson afirma que o estresse nem sempre interfere negativamente na cognição , mas que um grau moderado de ativação cerebral melhora a memória e o desempenho em tarefas intelectuais. Por outro lado, o aumento excessivo dos níveis de estresse piora as funções cognitivas.

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Isso resulta no chamado “efeito U invertido”: se nosso corpo responde às demandas ambientais com respostas de estresse leves ou moderadas, a eficácia de nossa produtividade aumenta até atingir um limiar (o ponto ideal de ativação) de a partir do qual o desempenho diminui progressivamente e ocorrem perdas de memória.

Respostas de estresse muito intensas interferem no desempenho de tarefas intelectuais porque estão associadas a sintomas físicos e cognitivos, como dificuldades de concentração, taquicardia, sudorese, tontura ou hiperventilação.

Efeitos do estresse agudo ou transitório

Quando estamos em uma situação estressante, nossa atenção se concentra nos estímulos mais extrovertidos, enquanto observamos menos de perto o resto; Esse fenômeno é conhecido como “visão de túnel” e facilita a consolidação de algumas memórias, interferindo com outras, causando perdas de memória.

O estresse agudo pode ter efeitos benéficos em alguns tipos de memória, mas apenas sob certas condições. Nesse sentido, vale a pena mencionar a lei de Yerkes-Dodson; Por outro lado, alguns estudos mostraram que os glicocorticóides melhoram a formação de novas memórias, mas pioram a recuperação das existentes.

Além disso, os estímulos emocionalmente relevantes são mais lembrados se a resposta ao estresse tiver ocorrido anteriormente, se a recuperação da informação ocorrer logo após a codificação e se a situação de recordação for semelhante à da aprendizagem.

Outras pesquisas sugerem que, sob condições de estresse, aprendemos e lembramos mais informações e situações que causam sofrimento emocional. Esse fato está associado ao efeito de congruência de humor descrito por Gordon H. Bower , que descreve resultados semelhantes em relação à depressão .

Consequências do estresse crônico

A resposta ao estresse não envolve apenas alterações na memória no momento em que ocorre, mas se for mantida cronicamente, pode causar danos a longo prazo ao cérebro. Como o organismo consome muitos recursos e reservas na ativação desses processos fisiológicos, o estresse crônico é notavelmente mais prejudicial do que agudo .

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Após situações de estresse agudo ou transitório, nosso corpo recupera a homeostase, ou seja, o equilíbrio fisiológico; Em vez disso, o estresse crônico impede que o corpo alcance novamente a homeostase. Portanto, se o estresse é mantido, desequilibra as respostas do corpo.

Do ponto de vista fisiológico, isso facilita o aparecimento de sintomas como dores abdominais, nas costas e na cabeça, dificuldades crônicas para se concentrar e adormecer ou permanecer dormindo, crise de angústia etc. Além disso, o estresse contínuo está associado ao isolamento social, à depressão e ao desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

Em relação à perda de memória, o estresse crônico aumenta o risco de demência em idosos. Esses efeitos provavelmente estão relacionados à atividade dos glicocorticóides no hipocampo e em outras regiões do cérebro das quais dependem a memória e a cognição em geral.

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