Período ordoviciano: características, geologia, flora, fauna

O período Ordoviciano foi um dos seis períodos que integraram a Era Paleozóica. Foi localizado imediatamente após o cambriano e antes do siluriano.Foi um período caracterizado por altos níveis do mar, proliferação de vida em ecossistemas marinhos e redução drástica da biodiversidade ao final do período resultante de um evento de extinção.

Os animais que dominaram a fauna foram principalmente artrópodes, cnidários, moluscos e peixes. Embora eventos importantes tenham ocorrido durante esse período, é um dos períodos geológicos menos conhecidos.

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Representação do fundo do mar durante o Ordoviciano. Fonte: Charles R. Knight [Domínio público]

No entanto, isso está mudando, pois há cada vez mais especialistas que decidem entrar neste período interessante e importante da história geológica da Terra.

Características gerais

Duração

O período ordoviciano durou aproximadamente 21 milhões de anos, estendendo-se de cerca de 485 milhões de anos atrás para cerca de 443 milhões de anos atrás.

Variações climáticas

Foi um período em que houve importantes variações climáticas entre o início e o fim. No início do período as temperaturas eram bastante altas, mas com o passar do tempo e, graças a uma série de transformações ambientais, a temperatura diminuiu significativamente, chegando até a uma glaciação.

Extinção em massa

No final do período, ocorreu uma extinção que acabou com 85% das espécies de seres vivos da época, essencialmente em ecossistemas marinhos.

Divisões

O período Ordoviciano foi dividido em três períodos: Ordoviciano inferior, médio e superior. Entre essas três épocas, houve um total de sete eras.

Geologia

Uma das características essenciais desse período é que, durante quase toda a sua duração, o nível do mar foi o mais alto que o planeta já teve. Durante esse período, houve quatro supercontinentes: Gondwana (o maior de todos), Sibéria, Laurentia e Báltico.

O hemisfério norte do planeta era ocupado principalmente pelo grande oceano Panthalasa e continha apenas o supercontinente Sibéria e uma parte muito pequena de Laurentia.

No hemisfério sul, estava o supercontinente Gondwana, que ocupava quase todo o espaço. Além disso, aqui também estavam o Báltico e parte da Laurentia.

Da mesma forma, Gondwana começou a experimentar fragmentação. Um pequeno pedaço começou a se destacar. Hoje, esse pedaço de terra corresponde à China.

Os oceanos que existiam na época eram:

  • Paleo Tethys: cercando o supercontinente Sibéria
  • Panthalasa: também em torno da Sibéria e ocupando quase todo o hemisfério norte do planeta.
  • Lapetus: também conhecido como Jápeto. Foi localizado entre os supercontinentes Laurentia e Báltico. No final do período ordoviciano, seu tamanho diminuiu devido ao fato de que essas duas massas de terra estavam se aproximando.
  • Rheico: localizado entre Gondwana e outros supercontinentes, como Laurentia e Báltico, que mais tarde se uniriam para formar o supercontinente Laurasia.

Os fósseis de rochas recuperadas do Ordoviciano têm principalmente rochas sedimentares.

Durante esse período, um dos fenômenos geológicos mais reconhecidos ocorreu: a orogenia tacônica.

Orogenia Tacônica

A orogenia tacônica foi produzida pela colisão de dois supercontinentes e durou 10 milhões de anos, de cerca de 460 milhões de anos atrás para cerca de 450 milhões de anos atrás.

Foi um processo geológico que resultou na formação das Montanhas Apalaches, uma cadeia de montanhas que se estende pelo leste da América do Norte, desde parte do Canadá (Newfoundland Island) até o estado do Alabama nos Estados Unidos.

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Esse fenômeno geológico deve seu nome às montanhas Taconic, pertencentes à cordilheira já mencionada.

Tempo

Em geral, o clima durante o período ordoviciano era quente e tropical. Segundo especialistas da área, as temperaturas registradas no planeta eram muito mais altas do que hoje. Existem até indicações de que houve locais onde foi registrada uma temperatura de 60 ° C.

No entanto, no final do período, as temperaturas diminuíram de tal forma que houve uma glaciação importante que afetou principalmente o supercontinente Gondwana, que na época estava no hemisfério sul do planeta, próximo ao pólo sul. Durou aproximadamente 0,5 a 1,5 milhão de anos.

Devido a esse processo, um grande número de espécies animais que não conseguiram se adaptar às novas condições ambientais foi extinto.

Estudos recentes sugerem que a glaciação se estendeu até chegar à Península Ibérica. Isso é contrário à crença de que o gelo foi limitado a áreas próximas ao polo sul.

As causas dessa glaciação permanecem desconhecidas. Muitos falam da diminuição das concentrações de dióxido de carbono (CO2) como uma possível causa, pois nesse período seus níveis caíram.

No entanto, estudos sobre o assunto ainda estão sendo realizados para responder a perguntas sobre as causas.

Vida

Durante esse período, houve uma grande diversificação da vida, especialmente a que se desenvolveu no mar. No Ordoviciano, apareceu um grande número de gêneros que deram origem a novas espécies.

Flora

Levando em conta que nesse período a vida na Terra se desenvolveu principalmente no habitat marinho, o lógico é que a maioria dos expoentes do reino Plantae também estava lá. No entanto, é importante esclarecer; Nesse período também houve representantes do reino dos fungos (fungos).

As algas verdes proliferaram nos mares. Da mesma forma, certas espécies de fungos também estavam presentes, cumprindo a função que desempenham em todos os ecossistemas: decompor e desintegrar a matéria orgânica morta.

A história dos ecossistemas terrestres era diferente; Era praticamente inexistente.No entanto, havia pequenas plantas que começaram a colonizar o continente.

Essas plantas eram primitivas e muito básicas. Eles eram não vasculares, o que significa que não tinham vasos condutores (xilema e floema). Por causa disso, eles tiveram que permanecer muito perto da água para ter uma boa disponibilidade desse recurso.

Esses tipos de plantas se assemelham às hepáticas atuais, assim chamadas porque sua forma se assemelha ao fígado humano.

Vida selvagem

Durante o período Ordoviciano, a vida selvagem era realmente abundante nos oceanos. Havia uma grande diversidade de animais, dos menores e mais primitivos, aos outros mais evoluídos e complexos.

Artrópodes

Essa era uma vantagem bastante abundante no ordoviciano. Entre os representantes dessa aresta podem ser mencionados: trilobitas, braquiópodes e escorpiões marinhos.

Os trilobitas e braquiópodes tinham um grande número de espécimes e espécies circulando nos mares do Ordoviciano. Além disso, havia algumas espécies de crustáceos.

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Moluscos

A borda dos moluscos também passou por uma grande expansão evolutiva. Nos mares havia cefalópodes nautilóides, bivalves e gastrópodes. Este último mudou-se para a costa dos mares, mas respirando através de brânquias, eles não puderam permanecer no habitat terrestre.

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Representação gráfica de uma Orthoceras. Fonte: Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by /3.0)], do Wikimedia Commons

Peixe

Embora seja verdade que o peixe existia no Cambriano, no Ordoviciano começaram a aparecer peixes com mandíbula, dentre os quais o mais conhecido era o coccosteus.

Corais

No período ordoviciano, os corais solitários não são mais apreciados, mas eles começaram a se agrupar para formar os primeiros recifes de coral dos quais temos notícias.

Estes eram compostos de espécimes de corais, bem como várias variedades de esponjas, que já estavam diversificando desde o período anterior, o cambriano.

Extinção em massa do Ordoviciano – Silúrico

Tornou-se conhecida como a primeira grande extinção da qual são mantidos registros fósseis. Isso aconteceu cerca de 444 milhões de anos atrás, isto é, na fronteira entre os períodos Ordoviciano e Siluriano.

Como em muitos outros processos da era pré-histórica, os especialistas podem apenas conjecturar e estabelecer teorias sobre os motivos pelos quais eles aconteceram.

No caso desse extenso processo de extinção, as principais causas estão relacionadas à modificação das condições ambientais prevalecentes na época.

Diminuição do dióxido de carbono atmosférico

Muitos especialistas concordam que a diminuição desse gás de efeito estufa resultou em uma diminuição da temperatura ambiente, o que acabou desencadeando uma longa glaciação, na qual apenas uma baixa porcentagem de espécies sobreviveu.

Diminuição do nível do mar

Essa parece ser outra causa que causou a extinção definitiva de muitos gêneros e espécies de seres vivos. Esse processo foi dado pela aproximação das grandes massas terrestres (supercontinentes) que existiam na época.

Nesse caso, por ação da deriva continental, os supercontinentes Laurentia e Báltico estavam se aproximando, até colidirem.

Isso fez com que o oceano Lapetus (Jápeto) se fechasse em sua totalidade, causando uma diminuição no nível do mar e, é claro, a morte de todas as espécies vivas que prosperaram em suas costas.

Glaciação

Essa é a principal causa por excelência que os especialistas usam ao falar sobre a extinção do Ordoviciano. Acredita-se que tenha sido relacionado à diminuição do dióxido de carbono atmosférico.

O continente mais afetado foi Gondwana, cuja superfície estava coberta por uma grande porcentagem de gelo. Obviamente, isso afetou os seres vivos que viviam em suas margens. Os que sobreviveram foi porque conseguiram se adaptar a essa nova variação de condições ambientais.

Explosão de supernova

Essa é outra das teorias levantadas sobre essa extinção. Foi desenvolvido durante a primeira década do século XXI e afirma que naquela época a explosão de uma supernova ocorreu no espaço. Isso resultou na inundação da Terra com raios gama da explosão.

Esses raios gama causaram um enfraquecimento na camada de ozônio, bem como a perda de formas de vida encontradas em áreas costeiras, onde há pouca profundidade.

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Consequências

Independentemente das causas que levaram à extinção em massa do Ordoviciano, as consequências disso foram realmente catastróficas para a biodiversidade do planeta.

É de se esperar que os organismos mais afetados sejam os que vivem nas águas, já que havia muito poucos no habitat terrestre, para não dizer nenhum.

Sabe-se que aproximadamente 85% das espécies que estavam no planeta desapareceram na época. Entre os que se tornaram quase totalmente extintos, pode-se mencionar braquiópodes e briozoários, bem como trilobitas e conodontes.

Da mesma forma, grandes predadores que enxameavam nas águas se extinguiram, como os da ordem Eurypterida, que pertenciam à extremidade dos artrópodes e eram grandes.

Outro exemplo é o Orthoceras, um gênero pertencente à borda dos moluscos. Ambos eram temíveis predadores de organismos menores.

Seu desaparecimento constituiu uma mudança positiva para as formas de vida que eram suas presas, que poderiam prosperar e começar a diversificar (é claro, aquelas que sobreviveram à extinção).

Divisões

O período Ordoviciano foi dividido em três períodos ou séries: Ordoviciano Inferior (inicial), Ordoviciano Médio e Ordoviciano Superior (Tarde).

Ordoviciano Inferior (Início)

É a primeira subdivisão do período ordoviciano. Durou aproximadamente 15 milhões de anos, uma vez que se estendeu de cerca de 485 milhões de anos atrás para cerca de 470 milhões de anos atrás.

Por sua vez, ele se viu dividido em duas eras:

  • Tremadociense: com duração de 8 milhões de anos.
  • Floiense: durou aproximadamente 7 milhões de anos.

Ordoviciano Médio

Durou aproximadamente 12 milhões de anos. Estendeu-se de cerca de 470 milhões de anos atrás para cerca de 458 milhões de anos atrás. Foi dividido em duas idades:

  • Dapingian: aconteceu cerca de 470 milhões de anos atrás até cerca de 467 milhões de anos atrás.
  • Darriwilliense: aconteceu cerca de 467 milhões de anos atrás até cerca de 458 milhões de anos atrás.

Ordoviciano Superior (atrasado)

Foi a última vez do período ordoviciano. Durou aproximadamente 15 milhões de anos. Estendeu-se de cerca de 458 milhões de anos atrás para cerca de 443 milhões de anos atrás.

O Ordoviciano superior foi formado por três idades:

  • Sandbiense: que durou cerca de 5 milhões de anos.
  • Katiense: cobriu cerca de 8 milhões de anos.
  • Hirnantiense: com duração de 2 milhões de anos.

Referências

  1. Benedetto, J. (2018). O continente de Gondwana através do tempo. Academia Nacional de Ciências (Argentina). 3ª edição.
  2. Cooper, John D.; Miller, Richard H.; Patterson, Jacqueline (1986). Uma Viagem no Tempo: Princípios de Geologia Histórica. Columbus: Merrill Publishing Company. pp. 247, 255-259.
  3. Gradstein, Felix, James Ogg e Alan Smith, orgs., 2004. A Geologic Time Scale 2004
  4. Sepkoski, J. (1995). As radiações ordovicianas: diversificação e extinção mostradas por dados taxonômicos globais em nível de gênero. Sociedade de geologia sedimentar.
  5. VVAA (2000). Dicionário de Ciências da Terra. Publicação Complutense.
  6. Webby, Barry D. e Mary L. Droser, orgs., 2004. O Grande Evento Ordovician de Biodiversificação (Columbia University Press).

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