Pesquisa de gêmeos: o que são, como funcionam e para que servem

Pesquisa de gêmeos: o que são, como funcionam e para que servem 1

Já faz algum tempo que tentamos descobrir até que ponto a genética e o ambiente influenciam diferentes aspectos da personalidade, comportamento e habilidades cognitivas do ser humano. No entanto, genética e meio ambiente não são dois aspectos facilmente separáveis ​​em condições de laboratório.

Não podemos separar uma pessoa de sua família com a intenção de controlar todos os estímulos que ela recebe, nem podemos modificá-la geneticamente para ver até que ponto um ou vários genes estão por trás de uma determinada característica.

Felizmente para os cientistas existem gêmeos, especialmente aqueles que, por várias razões, foram separados um do outro. Com a mesma genética, gêmeos idênticos permitem controlar o fator hereditário e diferenciá-lo mais claramente das influências ambientais.

Vamos ver com mais detalhes em que consistem as pesquisas ou os estudos com gêmeos , um tipo de estudo natural no qual as implicações éticas de separar uma criança de sua família em condições de laboratório não seriam violadas.

O que são estudos com gêmeos?

As investigações com gêmeos são ferramentas cuja amostra é composta por gêmeos, sejam eles gêmeos idênticos (monozigóticos) ou gêmeos fraternos (dizigóticos) .

Vários desses estudos foram realizados no século passado e no atual, com o intuito de descobrir quais são as reais influências do ambiente e da genética nas diferentes características que o ser humano manifesta, como traços de personalidade, habilidades cognitivas ou incidência. de transtornos psiquiátricos. Eles podem ser considerados experimentos naturais, uma vez que a natureza nos fornece indivíduos nos quais variáveis ​​ambientais podem ser isoladas, possuindo os mesmos genes.

As origens desse tipo de estudo estão no debate clássico sobre o que é mais importante em termos de desenvolvimento das pessoas, seja o meio ambiente ou o meio ambiente, mais conhecido em inglês como ‘natureza versus debate’. nutrir ‘ . O primeiro a propor o uso de gêmeos para estudar a herdabilidade de traços, tanto físicos quanto psicológicos, vem de Sir Francis Galton, mais conhecido por ser primo de Charles Darwin e pioneiro em idéias eugênicas.

Galton, em um documento de 1875 intitulado The History of Twins , defende que a natureza, isto é, o que hoje chamamos de genética, é o fator predominante acima do meio ambiente, defendendo uma idéia inatista de ambos. Comportamento da personalidade humana. Com o passar do tempo, na década de 1920, os métodos propostos por Galton foram aperfeiçoados.

Nestes primeiros estudos, a intenção era comparar gêmeos idênticos com gêmeos fraternos, estabelecendo o grau de herdabilidade de certos graus com base nas diferenças observadas neles. A idéia por trás disso era que o que era visto nos dois gêmeos idênticos tinha que ser devido ao fator genético, especialmente se houvesse a situação infeliz em que esses irmãos haviam sido criados separadamente.

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Para que servem?

Como já mencionamos, existem dois tipos de gêmeos. Existem gêmeos monozigóticos, popularmente conhecidos como gêmeos idênticos. Esses gêmeos são o resultado de um óvulo fertilizado se dividir nos estágios iniciais do desenvolvimento, gerando não um, mas dois fetos da mesma célula. Portanto, esses tipos de gêmeos são geneticamente idênticos, e dizer que eles são o clone é, tecnicamente, uma verdade.

Do outro lado, estão os gêmeos dizigóticos, também chamados na linguagem popular como gêmeos ou gêmeos fraternos. Esses gêmeos se originam por causa da fertilização de dois óvulos, o que implica que ambos os fetos se desenvolvem ao mesmo tempo no útero da mãe, mas não são geneticamente iguais. A relação genética entre esses gêmeos é a mesma que haveria com outros irmãos da família , apenas que eles nasceram ao mesmo tempo. De fato, eles podem ser de sexo diferente.

A utilidade dos estudos com gêmeos está especialmente relacionada aos gêmeos monozigóticos. Esse tipo de ferramenta de pesquisa permite controlar um fator que em outros tipos de pessoas seria impossível de controlar: a genética. Ou seja, é possível comparar duas pessoas que têm a mesma “natureza”, como diria Galton, para ver até que ponto suas diferenças comportamentais e cognitivas se devem ao ambiente.

Esses tipos de estudos contribuíram para tornar a natureza do debate vs. criação “torna-se cada vez mais moderada. Atualmente, é geralmente aceito que a genética e o meio ambiente tenham pesos semelhantes , mas antigamente as posições eram bastante polarizadas. Enquanto Galton defendia o inatismo e que a natureza era tudo, a psicanálise pela mão de Sigmund Freud dizia o contrário. Os psicanalistas defendiam a idéia de que distúrbios como autismo ou esquizofrenia eram devidos à maneira como as crianças eram criadas.

Em suma, a metodologia dos estudos com gêmeos consiste em calcular as correlações daquelas características que são objeto de estudo, detectando concordância ou diferenças . Posteriormente, estes são comparados entre gêmeos idênticos com aqueles que são fraternos. Com base nisso, se o fator hereditário de uma característica específica for alto, os gêmeos monozigóticos teriam que se parecer muito com essa mesma característica. Esse peso genético é especialmente importante para medir em situações em que os gêmeos foram criados separadamente.

Uma idéia defendida em relação a esse tipo de pesquisa é o fato de que é possível descobrir como o ambiente familiar, também chamado de compartilhado, está perdendo peso à medida que a pessoa cresce. Esse fenômeno é especialmente notável nas famílias onde há gêmeos, sejam fraternos ou idênticos, pois, à medida que envelhecem, é mais fácil perceber o quão diferentes eles são.

Essas diferenças podem dever-se a vários fatores, que estariam dentro da variável ambiente não compartilhado ou individual, como um grupo diferente de amigos, professores diferentes, pais favoritos … No entanto, ainda é defendido que em gêmeos monozigóticos, com alta similaridade genética, ambos tendem a procurar os mesmos componentes para seus ambientes individuais .

Pesquisa famosa com gêmeos

Abaixo, explicamos três dos estudos mais famosos feitos com gêmeos. Eles investigaram a herdabilidade de várias características, tanto físicas quanto relacionadas à personalidade, transtornos mentais e habilidades cognitivas .

1. O Estudo de Gêmeos de Minnesota se separou (1979 até o presente)

Entre os pesquisadores mais importantes deste estudo estão Thomas J. Bouchard. Esta é uma das pesquisas mais famosas no campo, já que sua amostra é composta por gêmeos que foram criados separadamente logo após o nascimento.

Neste estudo, assumiu-se que as semelhanças manifestadas por esses gêmeos devessem necessariamente ser devido à sua base genética . Entre todos os gêmeos estudados, alguns deles reuniram um grande número de coincidências especialmente chamando a atenção:

  • Seus nomes: James Lewis e James Springer.
  • As mulheres casadas e divorciadas chamavam Linda.
  • Eles se casaram com uma Betty.
  • Ambos receberam treinamento policial.
  • Eles bebiam e fumavam da mesma forma.
  • Eles morderam as unhas.
  • Seus filhos: James Alan Lewis e James Allan Springer.

E todos esses detalhes não são os únicos. Coincidências desse tipo são raras, mas é claro que podem dar foles para aqueles que pensam que tudo é natureza e não meio ambiente.

Os pesquisadores descobriram que cerca de 70% da variação do quociente intelectual da amostra foi devido a um forte componente genético .

O estudo constatou que os gêmeos separados ao nascer e criados separadamente pareciam gêmeos criados na mesma casa, em aspectos como personalidade, gestos, comportamento social, lazer e interesses profissionais.

2. Adoção Sueca / Estudo Twin do Envelhecimento (SATSA) (anos 80 e 90)

Sua investigadora principal é Nancy Pedersen. Foram aplicados questionários perguntando cerca de 13.000 pares de gêmeos registrados na Suécia , monozigóticos e dizigóticos, sobre aspectos da saúde e da personalidade .

Como no estudo de Minnesota, os gêmeos dessa pesquisa nórdica também foram separados ao nascer e criados em famílias diferentes. O grupo controle usado foi composto por gêmeos criados no mesmo ambiente familiar.

Os resultados deste estudo deram força à ideia de que a variação em aspectos cognitivos, como a inteligência geral, mostra que eles são altamente herdáveis , perto de 70% em gêmeos monozigóticos.

Quanto aos aspectos mais relacionados à personalidade, como a dimensão neuroticismo, houve uma herança de cerca de 50% entre os monozigóticos, enquanto nos gêmeos dizigóticos houve uma redução de 20%.

3. Estudo longitudinal da Grã-Bretanha (2003)

Entre seus principais investigadores, encontra-se Robert Plomin. Cerca de 7.000 pares de gêmeos britânicos foram estudados e o QI foi medido . Eles mediram em que medida o ambiente familiar influenciou a passagem do tempo.

Eles conseguiram obter dados confirmando a hipótese de que, à medida que crescem, os gêmeos (e as pessoas em geral) são menos influenciados pelo ambiente comum, passando de uma influência de 75% para apenas 30% da adolescência para a adolescência. idade adulta

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Vantagens e limitações

Como em todos os tipos de pesquisa, os estudos com gêmeos levaram a certas vantagens que nos permitiram ter maior conhecimento sobre genética e meio ambiente. Mas, assim como eles têm seus benefícios, eles também não estão isentos de limitações.

Uma das vantagens que elas têm é a mais clara: elas permitem discernir com mais clareza entre o fator genético e o fator ambiental ao estudar uma determinada característica. Além disso, o uso de gêmeos como amostra experimental permite melhorar a capacidade estatística de estudos genéticos, reduzindo a variação genética e ambiental (se a família for a mesma).

No entanto, entre as limitações que eles mostram está o fato de a população não ter sido obtida aleatoriamente, pois estamos falando de casais de pessoas, não de indivíduos separadamente. Além disso, deve-se dizer que a maioria dos estudos desse tipo segue os mesmos fundamentos que os primeiros, próximos aos centenários.

Em muitas ocasiões, os resultados foram mal compreendidos ou até deturpados , não apenas pela mídia, mas também pelos próprios pesquisadores, favoráveis ​​a uma das duas posições da natureza versus debate. nutrir ‘.

Quanto às características da amostra, deve-se dizer que as pessoas que participam desse tipo de estudo costumam fazê-lo voluntariamente. A assertividade é uma característica que, como mostra a maioria dos participantes deste estudo, é difícil descobrir até que ponto isso se deve a um componente genético ou a um aspecto mais ambiental, o que pode implicar um certo viés.

Referências bibliográficas:

  • Andrés Pueyo, A. (1997). Herança e os meios para determinar diferenças individuais. No Manual de psicologia diferencial (capítulo 11). Madri: McGraw-Hill.
  • Bouchard, Thomas J. Jr .; Lykken, David T.; McGue, Matthew; Segal, Nancy L.; Tellegen, Auke (1990). Fontes de diferenças psicológicas humanas: o estudo de gêmeos de Minnesota se separou. Ciência 250 (4978): 223–8.
  • Iacono, William G.; McGue, Matt (21 de fevereiro de 2012). “Estudo de família de gêmeos de Minnesota”. Pesquisa Twin 5 (5): 482–487
  • Sahu, M. & Prasuna, JG (2016). Estudos Gêmeos: Uma Ferramenta Epidemiológica Única Revista indiana de medicina comunitária: publicação oficial da Associação Indiana de Medicina Preventiva e Social, 41 (3), 177-182. doi: 10.4103 / 0970-0218.183593

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