Pessoas que vivem em contato com a natureza têm melhor saúde mental

Pessoas que vivem em contato com a natureza têm melhor saúde mental 1

Como a conscientização da importância de preservar a natureza se espalhou por todo o mundo, o mesmo ocorreu com a idéia de que estar em contato com ambientes naturais é saudável. A vida contemplativa associada aos passeios pela floresta e descanso sob as árvores. No entanto, uma coisa é acreditar que as caminhadas na natureza são agradáveis ​​do ponto de vista subjetivo e outra é acreditar que elas podem ter efeitos objetivos em nossa saúde e bem-estar.

Uma publicação recente na revista Nature lança alguma luz sobre o assunto. Segundo suas conclusões, caminhadas em áreas naturais longe da influência dos seres humanos estão associadas a uma melhor saúde mental e física , desde que sejam longas o suficiente.

Humanos na natureza: mais do que apenas um tempo agradável

O estudo, baseado em questionários, incluiu questões relacionadas à frequência de visitas a ambientes naturais e sua qualidade (mais ou menos afastada da intervenção humana), além de quatro dimensões da saúde: saúde mental, coesão social, atividade física e pressão arterial. Essas quatro dimensões foram vinculadas a achados de estudos anteriores semelhantes a este, e pretendia-se verificar se resultados semelhantes poderiam ser obtidos.

Quanto à amostra utilizada, o grupo de pessoas estudadas foi composto por 1.538 indivíduos residentes na cidade australiana de Brisbane .

Uma clara melhoria na nossa felicidade

Os resultados revelam que pessoas que andam sozinhas em ambientes selvagens apresentam menor tendência a desenvolver depressão e hipertensão (fator de risco para doenças cardíacas), além de sofrer menos estresse . Além disso, as pessoas que entraram em contato com a natureza apresentaram um nível significativamente maior de coesão social.

No entanto, os benefícios associados à saúde mental e pressão arterial são revelados desde que a duração da caminhada na natureza seja longa o suficiente . Assim, os possíveis benefícios de passear pelas áreas virgens seriam obtidos com doses de pelo menos meia hora de caminhada na natureza, e não menos. A frequência desses passeios pode ser, pelo menos, semanalmente, e pode ser feita em grandes parques, onde momentaneamente escapam do ambiente urbano circundante.

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Como você explica isso?

Este não é o primeiro estudo que vincula o contato com a natureza e os benefícios psicológicos. Por exemplo, pesquisas vinculam a integração de escolas em espaços verdes com melhor desempenho acadêmico de seus alunos. No entanto, é importante notar que este estudo não se baseia em um experimento e se limita apenas a apresentar correlações entre variáveis .

Entre as idéias propostas pelos membros da equipe de pesquisa está a de que se todos visitassem um parque meia hora uma vez por semana, os casos de depressão poderiam ser reduzidos em 7%, mas a verdade é que isso não é verdade. claro . As pessoas que andam pelas áreas naturais têm menos depressão, mas isso não significa que são essas caminhadas que produzem essas melhorias: talvez ainda exista um fator desconhecido que geralmente está presente nas pessoas que realizam essa atividade e o que produz o bom estado mental e físico encontrado neste estudo. Correlação não implica causalidade.

No entanto, também existem explicações sobre possíveis mecanismos pelos quais essas caminhadas podem ser as que melhoram diretamente o padrão de vida das pessoas. Entre eles, o fato de que em áreas naturais o ar é de melhor qualidade e menos poluído , que as áreas silvestres apresentam mais irregularidades e atravessá-las implica realizar mais atividade física, a proteção solar das áreas sombreadas. Tudo isso se traduziria em melhor saúde, relacionada ao aparecimento de transtornos mentais.

Essas possibilidades tornam as conclusões deste estudo relevantes para programas voltados à prevenção de doenças e redução de sua prevalência. Dado o quão barato é caminhar pelos parques, vale a pena que nós, individualmente, e as instituições de saúde, dêmos a essa opção uma chance .

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