Plasmodium: características, morfologia, ciclo de vida

Plasmodium é um gênero de protozoários, eucariotos unicelulares, que precisa de um hospedeiro (ser humano) e um vetor (mosquito fêmea do gênero Anopheles ) para realizar seu ciclo de vida. Eles são típicos de regiões com um clima quente (tropical).

Um total de 175 espécies foram descritas neste gênero, algumas das quais são responsáveis ​​pelo desenvolvimento da malária (malária) em humanos. Outros também causam patologias em outros animais, como pássaros e répteis.

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Plasmodium falciparum em eritrócitos. Fonte: Crédito da foto: Provedor (es) de conteúdo: CDC / Dr. Mae MelvinTranswiki aprovado por: w: en: Usuário: Dmcdevit [Domínio público], via Wikimedia Commons

A malária é uma doença que causa estragos em países que não possuem uma rede de saúde pública com os insumos necessários para enfrentá-la. Globalmente, foi relatado que 90% dos casos ocorrem na África Subsaariana, seguidos pelo Sudeste Asiático e pela região do Mediterrâneo Oriental.

É importante tomar medidas preventivas ao viajar para áreas onde a doença é comum.

Características gerais

Os organismos que compõem o gênero Plasmodium são considerados eucariotos , o que significa que suas células têm os três componentes essenciais de cada célula: membrana celular, citoplasma e núcleo.

A característica distintiva dos organismos eucarióticos é que o material genético ( DNA e RNA ) é delimitado por uma membrana em uma organela conhecida como núcleo celular.

Da mesma forma, além de serem eucariotos, os membros desse gênero são unicelulares, o que implica que são seres simples, compostos por uma única célula.

Da mesma forma, eles são parasitas intracelulares. As formas parasitárias de organismos do gênero Plasmodium requerem a entrada de células (hepatócitos no fígado e eritrócitos ) para se reproduzirem e se desenvolverem adequadamente.

A maioria dos membros do gênero Plasmodium são patógenos. Isso significa que eles são capazes de gerar doenças. Eles podem causar doenças em vertebrados, como répteis, roedores e aves. Especificamente no homem, eles são os agentes causadores da malária.

Para cumprir adequadamente seu ciclo de vida, os Plasmodiums requerem um vetor. Isso nada mais é do que um agente cuja função é transportar e transmitir um patógeno de um ser vivo infectado para outro que não é.

Nesse sentido, o vetor Plasmodium é a fêmea do gênero dos mosquitos Anopheles . Das mais de 400 espécies deste mosquito, apenas 30 são vetores do Plasmodium .

Taxonomia

A classificação taxonômica do gênero Plasmodium é a seguinte:

Domínio: Eukarya

Reino: Protista

Edge: Apicomplexa

Classe: Aconoidasida

Ordem: Haemosporida

Família: Plasmodiidae

Género: Plasmodium

Morfologia

A maioria dos organismos deste gênero tem principalmente três formas: o trofozoíto, o esquizonte e o gametócito.

Dependendo da espécie, essas formas ou estágios terão uma morfologia diferente. As características de três das espécies mais representativas deste gênero serão explicadas abaixo.

Trophozoite

É a forma parasitária ativa que é capaz de se reproduzir e se alimentar. É aquele que entra nas células para continuar a se alimentar delas.

Nas espécies de Plasmodium vivax , o trofozoíto possui um citoplasma amebóide grande e uma cor que varia de amarelo a marrom.

No Plasmodium falciparum, o citoplasma é delicado, aparecendo pequenos pontos de cromatina. E no Plasmodium ovale o trofozoíto não possui vacúolo e possui alguns pigmentos, além de ser compacto.

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Esquizonte

É uma fase intermediária no ciclo de vida dos organismos do gênero Plasmodium . No Plasmodium ovale , o esquizont apresenta o pigmento concentrado no que parece ser uma massa, além de ocupar mais da metade do citoplasma do glóbulo vermelho.

No Plasmodium falciparum, o esquizont não é evidenciado na circulação, pois são encontrados na vasculatura citoferidos. O pigmento é escuro e o citoplasma compacto.

Da mesma forma, no Plasmodium vivax , o esquizont é grande, podendo cobrir todo o tamanho das células vermelhas do sangue, além de produzir em média 13 merozoítos. Sua cor alterna entre amarelo e café.

Gametócito

O gametócito é a própria célula sexual. Eles podem ser de dois tipos: macrogametócitos ou microgametócitos.

O gametócito do Plasmodium vivax é oval e muito compacto. Pode até ocupar todo o interior do glóbulo vermelho. No macrogametócito, a cromatina é compacta e excêntrica, enquanto no microgametócito é difusa.

No caso de Plasmodium ovale , o macrogametócito possui cromatina condensada e uma cor marrom que ocupa todo o citoplasma. O microgametócito possui um citoplasma incolor com cromatina dispersa.

Os gametócitos do Plasmodium falciparum têm a forma de uma lua crescente. O macrogametócito possui a cromatina compacta em uma única massa e no microgametócito a cromatina é difusa.

Habitat

Se alguém fala de habitat no sentido estrito da palavra, deve-se afirmar que o habitat do Plasmodium é sangue humano, pois é nele que ele cumpre a maior parte do seu ciclo de vida.

É no sangue que o parasita tem à sua disposição as condições ambientais necessárias para poder se desenvolver silenciosamente e posteriormente infectar outras pessoas.

Da mesma forma, o Plasmodium é um organismo totalmente distribuído em todo o planeta. No entanto, cada espécie tem sua região de influência. Aqui serão mencionados os lugares mais conhecidos e os mais abundantes.

O Plasmodium vivax é particularmente abundante em países asiáticos como Índia, Sri Lanka, Bangladesh, Nepal e Paquistão. O Plasmodium falciparum predomina na região da África Subsaariana e o Plasmodium ovale é abundante na África Ocidental, Indonésia, Filipinas e Papua Nova Guiné.

É importante estar ciente disso, pois, se uma pessoa viaja, ela deve ser informada das possíveis doenças que pode receber. Especialmente se eles viajam para países em desenvolvimento onde a malária é abundante.

Ciclo de vida

O ciclo de vida dos organismos do gênero Plasmodium se desenvolve em dois locais: dentro do ser humano e dentro da fêmea do mosquito do gênero Anopheles .

No mosquito Anopheles

Tomando como início do ciclo a infecção da fêmea pelo microorganismo, os eventos se desenvolvem da seguinte forma:

Quando a fêmea do gênero Anopheles morde uma pessoa infectada com algumas das espécies do gênero Plasmodium , ela adquire os gametócitos do parasita, que são levados para o trato intestinal, onde é realizada a fertilização.

Produto disso, é gerado um zigoto conhecido como ooquineto, que evolui posteriormente para um modo de vida chamado ooquiste.

O oocisto é responsável pela produção de esporozoítos, que migram para as glândulas salivares do mosquito, esperando que ele morde uma pessoa saudável, quando podem entrar na corrente sanguínea da pessoa saudável para continuar o ciclo. .

No ser humano

Uma vez dentro da corrente sanguínea, os esporozitos migram para o fígado, invadindo e colonizando os hepatócitos, graças ao fato de se ligarem a receptores que são expressos na superfície das células do fígado.

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Dentro do tecido hepático, os esporozoítos amadurecem até se tornarem o próximo estágio do ciclo: o esquizont. Este sofre uma série de reproduções do tipo assexual , obtendo assim outra forma do parasita chamado merozoito. Uma média de vinte mil pode ser produzida em cada célula.

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Ciclo de vida do Plasmodium. Fonte: Institutos Nacionais de Saúde (NIH) [Domínio público], via Wikimedia Commons

Eventualmente, as células hepáticas são destruídas, liberando todos os merozoítos nela retidos na corrente sanguínea. Esses merozoítos procuram invadir os glóbulos vermelhos (eritrócitos) para se alimentar da hemoglobina que carregam.

Dentro dos glóbulos vermelhos, o parasita encontra as condições ambientais ideais para atingir a maturidade. Quando o parasita está dentro dos eritrócitos há muito tempo, eles enfraquecem e acabam sofrendo lise celular, quebrando a membrana celular dos eritrócitos, liberando os restos de hemoglobina e milhares de merozoítos na corrente sanguínea.

Neste ponto, existem alguns merozoítos que amadurecem e se transformam em gametócitos (macrogametócitos e microgametócitos), que são a forma infecciosa que pode ser adquirida pela fêmea do gênero Anopheles quando coça um indivíduo infectado com malária. Aqui o ciclo começa novamente.

Classificação

O gênero Plasmodium abrange um total de 175 espécies. Muitos deles afetam vertebrados (incluindo humanos), causando doenças como malária ou malária.

Entre as espécies mais estudadas, devido ao seu efeito na saúde, podemos citar:

  • Plasmodium vivax: é um dos parasitas mais frequentemente encontrados como agente causador da malária. Felizmente, causa uma variante desta doença que é benigna e não causa tantos estragos quanto outras espécies.
  • Plasmodium falciparum: é a espécie mais virulenta de todas. 80% dos casos de malária relatados anualmente são devido a isso. Da mesma forma, é fatal (90% dos casos). É particularmente abundante no continente africano, especialmente na região subsaariana.
  • Plasmodium malariae: é outra espécie responsável pela geração da malária, não apenas em humanos, mas também em cães. O tipo de malária que causa é relativamente benigno, sem consequências fatais.
  • Plasmodium ovale: Também considerado patógeno, responsável por um tipo de malária benigna. É típico de certas regiões do continente asiático, como Filipinas e Indonésia.
  • Plasmodium knowlesi: é uma espécie de Plasmodium que até recentemente era considerada causa de patologias em outros primatas. No entanto, com o avanço das tecnologias de diagnóstico molecular, foi determinado que também causou malária em humanos, especificamente na área da Malásia.

Epidemiologia da malária

A malária é uma doença transmitida por parasitas do gênero Plasmodium, sendo as cinco espécies mencionadas na seção anterior os principais agentes causadores.

Do ponto de vista geográfico, afeta os países tropicais e subtropicais. Isso ocorre porque o parasita e seu vetor se desenvolvem de maneira ideal nas condições ambientais predominantes nessas áreas.

Essa doença nesses países se tornou um grande problema de saúde pública, especialmente naqueles onde os níveis de pobreza são altos.

Transmissão

A forma de transmissão da malária é através da picada do mosquito fêmea do gênero Anopheles. Este é um vetor que tem um papel determinante no ciclo de vida do parasita.

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Período de incubação

O período de incubação é o tempo que leva para o indivíduo manifestar qualquer sinal ou sintoma após o parasita entrar em seu organismo.

Cada espécie de Plasmodium possui um período de incubação diferente:

  • P. falciparum: 7 a 14 dias
  • P. vivax: 8 a 14 dias
  • P. malariae: 7 a 30 dias
  • P. ovale: 8 a 14 dias

Quadro clínico

A severidade do quadro clínico depende das espécies causais. Embora os sintomas sejam, em geral, os mesmos, quando o patógeno é da espécie Plasmodium falciparum , eles evoluem para uma condição mais grave.

Entre os sintomas e sinais mais representativos desta doença são mencionados:

  • Febre alta
  • Calafrios
  • Sudorese
  • Anemia
  • Dor de cabeça
  • Náusea e vômito
  • Dores musculares

No caso de a malária ser causada pelo Plasmodium falciparum , pode haver alguns sinais considerados “perigosos” e que alertam para uma complicação grave no curso da doença. Entre estes estão:

  • Icterícia
  • Cianose (coloração azul da pele e membranas mucosas, devido à falta de oxigenação)
  • Falta de ar
  • Taquipnéia (aumento da frequência respiratória)
  • Hipermese (Náuseas e vômitos extremos)
  • Hiperpirexia (febre extremamente alta)
  • Distúrbios neurológicos

Diagnóstico

O diagnóstico da doença é realizado através de exames laboratoriais. O mais utilizado é a avaliação do esfregaço de sangue periférico, no qual é possível determinar a presença ou não dos parasitas.

No entanto, para que o resultado desse teste seja totalmente confiável, é necessário que quem o execute seja um especialista. Às vezes, ele deve ser repetido várias vezes para chegar a um diagnóstico preciso.

Da mesma forma, há outras evidências de que, embora mais caras, também sejam mais confiáveis. Uma delas é a reação em cadeia da polimerase (PCR), que é uma técnica de diagnóstico molecular na qual o DNA do agente causador é identificado. Outras técnicas avançadas incluem imunofluorescência indireta e imunoensaio.

Tratamento

O tratamento mais eficaz para a malária é baseado na combinação de alguns medicamentos, entre os quais o que deu melhores resultados é a cloroquina.Também foram utilizados derivados de artemisinina, quinina combinada com doxiciclina ou clindamicina e mefloquina.

A aplicação imediata do tratamento é importante após o diagnóstico da patologia, pois sua atenção tardia pode levar a complicações graves, como insuficiência renal e hepática, meningite, insuficiência respiratória, anemia hemolítica e, finalmente, morte.

Referências

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  6. Tobón, A. (2009). Sinais de perigo no paciente com malária. Biomédica Revista do Instituto Nacional de Saúde. 29 (2).
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