Por que a depressão diminui o cérebro?

Por que a depressão diminui o cérebro? 1

A presença de um transtorno mental causa grande dificuldade no dia a dia de quem sofre.Esquizofrenia , bipolaridade , ansiedade , depressão … todos eles geram um alto nível de sofrimento e induzem modificações no nível cognitivo e comportamental.

No entanto, os efeitos de algumas psicopatologias não se limitam a esses aspectos, mas produzem grandes mudanças nos níveis fisiológico e cerebral . No caso da depressão, pesquisas recentes sugerem que a doença pode estar associada a um encolhimento de algumas áreas do cérebro .

Os resultados dessas investigações foram obtidos através da análise de técnicas de neuroimagem aplicadas a um grande número de voluntários com e sem depressão. bem como analisando tecidos cerebrais doados.

Causa ou consequência?

Em muitos transtornos mentais, ocorrem mudanças no nível do cérebro. Essas mudanças na estrutura e funcionalidade do cérebro explicam os sintomas presentes nos distúrbios. Mas é necessário levar em consideração uma consideração fundamental: o fato de haver uma correlação entre modificações cerebrais e transtornos mentais não indica em que direção essa relação ocorre. Em um grande número de distúrbios, a pesquisa mostra que distúrbios cerebrais causam ou facilitam o aparecimento do distúrbio e de seus sintomas .

No caso da depressão, no entanto, as pesquisas mais recentes indicam que as reduções observadas ocorrem após o início dos sintomas, sendo um efeito derivado da persistência dos sintomas.

Ou seja, no cérebro de pessoas deprimidas, são observadas algumas medidas e modificações estruturais que não estão presentes em indivíduos sem esse distúrbio. Por esse motivo, a pesquisa realizada reforça a ideia da importância da intervenção precoce, para evitar não apenas a persistência dos sintomas, mas também a degradação das estruturas cerebrais.

Modificações cerebrais produzidas durante a depressão

Esses estudos indicam que as principais afetações ocorrem no hipocampo, que é uma estrutura cerebral muito importante quando se trata de tornar determinadas memórias armazenadas na memória de longo prazo. A depressão está associada a uma redução na densidade neuronal dessa parte do cérebro , causando, por sua vez, déficits de memória, atenção e retenção de informações (que também podem ser observados no próprio processo depressivo). A referida atrofia hipocampal, de acordo com estudos, está aumentando à medida que episódios depressivos se repetem e sua duração é prolongada.

Por outro lado, pesquisas realizadas até o momento indicam que o cérebro está comprimido, perdendo conexões neuronais internas e não apenas no hipocampo.

Outras alterações no cérebro durante a depressão

Além dos próprios neurônios durante a depressão, as células da glia são afetadas, especialmente no córtex frontal. O fluxo sanguíneo no cérebro é ligeiramente alterado, o que, juntamente com uma desaceleração no metabolismo da glicose no córtex pré-frontal, faz com que haja uma redução no suprimento de oxigênio e nutrientes, produzindo, a longo prazo, também uma redução nessa área. Da mesma forma, a amígdala cerebelar também é diminuída.

Finalmente, como em outros distúrbios como a esquizofrenia, os ventrículos laterais sofrem dilatação, ocupando o espaço deixado pela perda neuronal .

Razões para a redução do cérebro na depressão

O motivo dessa redução cerebral é devido à ativação de um fator de transcrição conhecido como GATA1, que impede a expressão de uma série de genes essenciais para a criação de conexões sinápticas . O referido fator de transcrição interrompe funções cognitivas e emoções .

Da mesma forma, outros dados refletem que estados depressivos recorrentes, além de estresse, causam hipercortisolemia, que, se mantida, produz uma neurotoxicidade que acaba afetando os neurônios do hipocampo, reduzindo seu número e interconexão. Com isso, o hipocampo é reduzido e suas funções também são afetadas . Por esse motivo, é essencial tratar precocemente os estados depressivos, principalmente no caso de depressões em adolescentes, cujo cérebro ainda não está totalmente desenvolvido.

A longo prazo, essa redução do cérebro causa uma diminuição na velocidade de processamento e na capacidade de organizar e trabalhar com as informações obtidas do ambiente, o que dificulta a resposta adaptativa a situações vitais. Da mesma forma, os sintomas depressivos pioram, tanto pelo efeito direto da redução da capacidade quanto pelo conhecimento da diminuição da capacidade.

Razões para a esperança: as mudanças são parcialmente reversíveis

No entanto, o fato de as investigações terem refletido esse fenômeno não implica que as pessoas deprimidas tenham uma deterioração permanente, podendo motivar o tratamento (psicológico e farmacológico) e a melhora dos sintomas depressivos, neurogênese e fortalecimento neuronal. Assim, o tratamento da depressão pode motivar a criação de novos neurônios, recuperando a funcionalidade perdida durante o curso do transtorno depressivo.

No nível clínico, as alterações descobertas podem contribuir para esclarecer o motivo do atraso entre o início do consumo de antidepressivos e seus efeitos terapêuticos, exigindo mudanças lentas não apenas na disponibilidade de neurotransmissores, mas também no nível estrutural. Esta pesquisa pode contribuir para o desenvolvimento de novos medicamentos antidepressivos, que poderiam ser dedicados à inibição do fator GATA1, além de favorecer a busca de ajuda profissional antes da consolidação do problema.

Referências bibliográficas:

  • Kang, HJ; Voleti, B.; Hajszan, T.; Rajkowska, G.; Stockmeier, CA; Licznerski, P.; Lepack, A.; Majik, MS; Jeong, LS; Banasr, M.; Filho, H. & Duman, RS (2012). Diminuição da expressão de genes relacionados à sinapse e perda de sinapses no transtorno depressivo maior. Nat. Med; 18 (9): 1413-7.
  • Miguel-Hidalgo, JJ e Rajkowska, G. (2002). Depressões morfológicas do cérebro mudam. Os antidepressivos podem revertê-los? Sociedade Ibero-Americana de Informação Científica.

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