Por que temos arrepios? A mecânica dos cabelos arrepiados

Por que temos arrepios? A mecânica dos cabelos arrepiados 1

Os arrepios são um daqueles fenômenos que nos lembram que a separação entre o ser humano e o resto dos animais é, em segundo plano, uma miragem, algo artificial. Nosso organismo está constantemente passando por centenas de processos fisiológicos que regulam a maneira como reagimos ao nosso ambiente, em teoria, para melhor se adaptar às suas variações.

Agora … no caso em questão, por que temos arrepios e como isso se relaciona com nossas emoções? Vamos ver

O que é arrepios?

Uma definição resumida do que é arrepio é a seguinte: é um estado da pele em que os pelos do corpo são arrepiados, de modo que, sendo esse cabelo muito fino e curto em humanos, parece que pequenas “montanhas” aparecem na superfície dela. Os cabelos ficam arrepiados , mas normalmente prestamos mais atenção à parte da pele que forma a base deles.

O alisamento dos pêlos da pele, conhecido como piloereção em contextos mais formais ou científicos, é realizado por pequenas fibras musculares ligadas à base de cada um dos cabelos.

Além disso, esse fenômeno geralmente não ocorre isoladamente, mas está relacionado a mudanças nos estados de consciência e, especificamente, nos estados emocionais. Desta forma, arrepios têm uma dimensão fisiológica e outra dimensão psicológica relacionada às emoções . A seguir, exploraremos com mais detalhes o que sabemos sobre cada uma dessas duas facetas de arrepios.

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Os mecanismos fisiológicos da piloereção

Sabe-se que o fenômeno dos arrepios, também conhecido como horripilação, é um reflexo vestigial que geralmente tem uma função adaptativa nos mamíferos em geral , uma vez que esse grupo de animais é caracterizado por possuir pêlos.

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O mecanismo pelo qual essas protuberâncias aparecem na pele por um curto período de tempo é o seguinte.

1. Ativação do sistema nervoso simpático

Essa parte do sistema nervoso é o circuito das células nervosas que intervém quando certos estímulos ambientais nos fazem reagir em um estado de ativação mais intenso que o normal. Por exemplo, é o tipo de contexto em que os padrões de comportamento de ataque ou fuga geralmente são ativados .

2. Estimulação dos músculos piloeretores

Essas pequenas fibras musculares estão conectadas ao sistema nervoso simpático e agem como uma ponte entre o último e o folículo piloso, onde estão inseridos. Ao receber o sinal de um dos nervos, essas fibras musculares lisas se contraem puxando os cabelos para cima.

3. Mudança do eixo do cabelo

No estado normal, por padrão, os pêlos do corpo são dispostos obliquamente. Ou seja, caindo de um lado, em vez de ser perpendicular à pele. Quando tensionada pelo músculo piloeretor, a trajetória do eixo capilar se torna mais reta, de modo que, em vez de estar quase aderida à pele, é apontada. A tensão gerada entre a pele que circunda a base do cabelo, por um lado, e as fibras musculares, por outro, faz com que um inchaço apareça na parte da pele da qual cada cabelo aparece.

Por que temos arrepios: funções evolutivas

Como vimos, arrepios estão relacionados a reflexos vestigiais que chegam até nós através de uma linhagem de ancestrais que não pertenciam à nossa espécie e provavelmente tinham pêlos corporais muito mais desenvolvidos do que nós. Assim, piloerección pode ser a diferença entre ter mais ou menos filhos, ou entre sobreviver ou não . Especificamente, tem sido uma vantagem pelos seguintes motivos

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1. Ajude a isolar do frio

A piloereção aparece entre outras situações em que o corpo é exposto ao frio, de modo que os pêlos do corpo ficam mais esponjosos e criam uma camada isolante mais ampla entre a pele e o ambiente. Desta forma, o calor do corpo é melhor preservado .

2. Está associado a situações de perigo e reprodução

Outro uso de arrepios, pelo menos em nossos ancestrais e outros mamíferos caracterizados por possuir pêlos no corpo cada vez mais grossos, é fornecer ao corpo uma maneira de parecer maior, o que é útil no caso de que estão em torno de outros animais potencialmente perigosos que podem duvidar de atacar ou não .

Além disso, em um nível de adaptação social, o cabelo arrepiado é uma maneira rápida de fazer com que outras pessoas percebam que há um perigo próximo, pois afeta todo o corpo e, sempre que você olha nessa direção, é fácil ver.

Por outro lado, a excitação sexual também é capaz de produzir cerdas nos cabelos, o que pode estar associado à necessidade de comunicar interesse ou observar um determinado status . Este último é algo que nos mamíferos está intimamente ligado à reprodução, especialmente no caso dos machos.

O caso do ser humano

No caso dos humanos, o leque de sensações que podemos ter é mais variado que o da maioria dos mamíferos, pois nossos processos mentais são muito enriquecidos com informações contextuais articuladas a partir do pensamento abstrato.

Portanto, arrepios podem aparecer em muitas situações em que uma emoção muito intensa nos invade, como ouvir música, ser tocada por uma pessoa, ou mesmo ouvir um discurso ou ler um livro. Nesse caso, a utilidade evolucionária perde sua relevância: o cabelo eriçado não tem uma função específica, simplesmente existe como conseqüência de um processo de evolução natural que nos levou (no caso de nossa linha evolutiva).

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