Precuña: características e funções desta parte do cérebro

Precuña: características e funções desta parte do cérebro 1

O cérebro humano é um órgão complexo e fascinante. Cada hemisfério cerebral é constituído por vários lobos.

E no lobo parietal superior, escondido entre as camadas das fibras nervosas, podemos encontrar a pré-cunha, uma região única por suas características e pelas funções que lhe foram atribuídas como o principal centro de coordenação cerebral, bem como por participar dos processos de autoconsciência. .

Neste artigo, explicamos o que é a precuña , qual é sua estrutura e onde está localizada, quais são suas principais funções e qual o papel que ela desempenha no desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Precuña: definição, estrutura e localização

O pré-cutâneo ou pré-cutâneo é uma região localizada no lobo parietal superior, oculta na fissura longitudinal do cérebro , entre os dois hemisférios. Faz fronteira com a frente com o ramo marginal do sulco cingulado, atrás com o sulco parietooccipital e, abaixo, com o sulco subparietal.

Ocasionalmente, a precunha também foi descrita como a área medial do córtex parietal superior. Em termos citoarquitetônicos, corresponde à área 7 de Brodmann , uma subdivisão da região parietal do córtex.

Além disso, possui uma organização cortical complexa na forma de colunas e é uma das regiões do cérebro que leva mais tempo para completar a mielinização (o processo pelo qual os axônios são revestidos com mielina para, entre outras coisas, melhorar a velocidade da transmissão de impulsos nervoso) Sua morfologia mostra variações individuais, tanto na forma como no tamanho longitudinal.

Além disso, a precunha tem inúmeras conexões neurais ; no nível cortical, ele se conecta às áreas sensório-motoras, às áreas ligadas às funções executivas, à memória e ao planejamento motor, e ao córtex visual primário; e no nível subcortical, possui conexões importantes com os núcleos talâmicos e o tronco cerebral.

A precunha é uma estrutura que se desenvolveu mais em seres humanos do que em animais, pois no nível evolutivo houve um aumento considerável no tamanho (em forma e superfície) dos lobos parietais e frontais do córtex cerebral humano em relação ao resto do reino animal, com o que isso implica no desenvolvimento de funções cognitivas superiores. É, portanto, uma estrutura que despertou grande interesse na comunidade neurocientífica , apesar de ser anatomicamente tão “ilusória” (devido à sua localização).

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Funções

A precunha é uma das principais áreas de regulação e integração de nosso cérebro e atua como uma espécie de condutor através do qual muitos dos sinais necessários passam para que esse órgão funcione como um todo integrado.

Abaixo estão as diferentes funções atribuídas à precuña:

Informação autobiográfica (memória episódica)

A pré-cunha trabalha em conexão com o córtex pré-frontal esquerdo, envolvido em processos relacionados à memória episódica e às memórias autobiográficas. Nesse sentido, participa de aspectos como atenção, recuperação da memória episódica, memória de trabalho ou processos de percepção consciente.

1. Processamento visoespacial

Outra das principais funções nas quais foi sugerido que a pré-cunha está envolvida é o processamento visoespacial; Essa área participaria do gerenciamento da atenção espacial, quando houver movimentos e também quando imagens forem geradas .

Acredita-se também ser responsável pela coordenação motora em processos de atenção dividida; isto é, quando é necessário mudar a atenção para diferentes lugares ou locais espaciais (por exemplo, ao escrever um texto ou desenhar uma pintura). Além disso, a pré-cunha seria ativada, juntamente com o córtex pré-motor, em operações mentais que requerem processamento visoespacial.

2. Autoconsciência

Várias investigações vincularam a precunha a processos nos quais a autoconsciência intervém; Nesse sentido, essa região cerebral teria um papel importante na integração da percepção de nós mesmos, em uma rede de relações espaciais, temporais e sociais. A precunha seria responsável por gerar esse senso de continuidade entre cérebro, corpo e ambiente.

Em estudos com imagens funcionais, observou-se que essa estrutura cerebral analisa e interpreta a “intenção” dos outros em relação a nós mesmos ; isto é, atuaria como um mecanismo para analisar os julgamentos de outras pessoas que exigem uma interpretação adequada para poder agir em conformidade (por exemplo, com empatia).

3. Percepção consciente

Além de ter um papel relevante nos processos de autoconsciência, sugeriu-se que a pré-cunha poderia ser, juntamente com o córtex cingulado posterior, relevante para o processamento e a percepção consciente das informações .

Observou-se que durante a vigília o metabolismo da glicose cerebral aumenta significativamente, ao contrário do que ocorre quando sob a influência da anestesia. Além disso, durante o sono de ondas lentas e movimentos rápidos dos olhos ou sono REM, a gravidez seria praticamente desativada.

Por outro lado, acredita-se que as funções cognitivas relacionadas a essa região cerebral possam contribuir para integrar informações internas (provenientes do cérebro e do nosso organismo) com informações ambientais ou externas; dessa forma, a pré-cunha teria um papel essencial nos processos que geram consciência e mente em geral.

4. núcleo integrador

Mais e mais estudos estão apoiando o papel da precunha como um centro integrador de redes neurais do cérebro, devido à sua alta centralidade na rede cortical desse órgão e suas numerosas e poderosas conexões com áreas pré-frontais responsáveis ​​por funções executivas, como o planejamento , supervisão e tomada de decisão.

Precuña na doença de Alzheimer

A Alzheimer ‘s doença na sua fase inicial, começa com problemas metabólicos na área dos lóbulos parietais mediais . Parece que o aumento dessas regiões cerebrais é o que confere certa vulnerabilidade à subsequente neurodegeneração sofrida por esses pacientes.

Vários estudos sugeriram que pode haver uma relação entre a gravidez e o desenvolvimento desta doença grave. Como comentamos anteriormente, a precunha evoluiu de maneira diferente nos seres humanos e nos animais: a principal diferença em relação a outros primatas, por exemplo, é que essa estrutura tem níveis metabólicos particularmente altos.

Aparentemente, a pré-cunha possui níveis mais altos de gasto metabólico do que corresponderia ao seu tamanho , o que também ocorre com seus valores térmicos. O engraçado é que a doença de Alzheimer começa com problemas metabólicos precisamente na profunda área parietal medial, onde está localizada a pré-cunha. E uma característica da doença de Alzheimer é a fosforilação das proteínas tau, que ocorre em mamíferos que hibernam em resposta a mudanças de temperatura.

O que os neurocientistas sugerem é que uma patologia tão frequente e característica dos seres humanos quanto a doença de Alzheimer estaria associada a áreas do cérebro que possuem uma morfologia específica também nos seres humanos. E o que é questionado é se o aumento na complexidade dessas áreas cerebrais também poderia levar a um aumento na complexidade biológica que, secundariamente, poderia causar um aumento na carga metabólica, no estresse oxidativo e nos problemas celulares que predispõem para uma pessoa a sofrer da doença de Alzheimer.

No entanto, o possível vínculo entre precuña e outras estruturas similares com o desenvolvimento desta e de outras doenças neurodegenerativas ainda está sendo investigado, com o objetivo de encontrar novos medicamentos e alvos terapêuticos que curem ou, pelo menos, retardem seu progresso.

Referências bibliográficas:

  • Cavanna, AE e Trimble, MR (2006). O precuneus: uma revisão de sua anatomia funcional e correlatos comportamentais. Brain, 129 (3), pp. 564-583.
  • Mineiros, JS, Palmer, JC, & Love, S. (2016). Fisiopatologia da hipoperfusão do Precuneus na doença de Alzheimer precoce. Brain Pathology, 26 (4), pp. 533-541.

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