Psicologia evolutiva: história, o que estuda, aplicações, teorias

Psicologia evolutiva: história, o que estuda, aplicações, teorias

psicologia evolucionária ou psicologia do  desenvolvimento é o estudo científico de por que e como os seres humanos mudam ao longo de sua vida. Quando apareceu pela primeira vez, sua pesquisa se concentrou principalmente em crianças e como as crianças mudam durante a adolescência. No entanto, com o tempo, o escopo de estudo dessa disciplina se tornou cada vez mais amplo.

Assim, hoje a psicologia evolucionária também é responsável por estudar o restante das etapas da vida e as mudanças que ocorrem nelas, como adolescência, idade adulta e idosos. Psicólogos do desenvolvimento investigam as modificações pelas quais as pessoas sofrem principalmente em três aspectos: físico, cognitivo e socioemocional.

No entanto, dentro de cada uma dessas três áreas, é possível encontrar pesquisas sobre um grande número de tópicos diferentes, desde funções executivas, moral e personalidade, até outros, como a formação da identidade, auto-estima e controle de emoções.

Ao contrário de outras correntes psicológicas, dentro da evolutiva, uma posição definida não é tomada no debate da natureza contra a aprendizagem. Pelo contrário, considera-se que ambos os aspectos têm um grande peso no desenvolvimento da pessoa, pelo que é investigado em ambos.

A psicologia evolucionária possui inúmeras aplicações práticas em campos tão diversos quanto educação, psicopatologia, sociologia e terapia. É um campo muito amplo, no qual alguns pesquisadores famosos, como Jean Piaget, Sigmund Freud e Erik Erikson, colaboraram. Neste artigo, veremos os pontos mais importantes de suas teorias.

História

O campo da psicologia evolucionária como tal não existia até depois da Revolução Industrial . Até agora, as crianças eram consideradas uma espécie de “adulto incompleto”, com as mesmas características e necessidades que essas, apenas em um estado de imaturidade que acabaria por desaparecer com o tempo.

No entanto, quando o setor começou a se desenvolver, a necessidade de uma força de trabalho qualificada e educada levou os pesquisadores a querer saber mais sobre a infância como um estágio totalmente diferente na vida de uma pessoa.

Dessa maneira, os primeiros psicólogos evolucionistas se interessaram em estudar a mente das crianças com o único objetivo de criar um sistema educacional mais eficaz, com a intenção de gerar uma força de trabalho eficiente e com recursos. Essa foi a origem do conceito de infância como um estágio separado no Ocidente e o primeiro campo de ação da psicologia do desenvolvimento.

Não foi até muito mais tarde, apenas algumas décadas atrás, que as mudanças cognitivas, emocionais e comportamentais na idade adulta começaram a ser estudadas por essa disciplina. Isso ocorreu principalmente devido aos avanços da medicina, que permitem às pessoas atingirem uma idade cada vez mais avançada, o que traz consigo todos os tipos de novos desafios.

Primeiros autores

Os primeiros passos na psicologia evolucionária ocorreram de forma independente, com o aparecimento de autores que se interessavam pela mente das crianças e pesquisavam por conta própria.

Charles Darwin, o pai da teoria da evolução, é geralmente considerado o primeiro cientista a realizar um estudo sistemático no campo da psicologia do desenvolvimento.

No ano de 1877, ele publicou um pequeno artigo no qual falava do desenvolvimento inato de diferentes formas de comunicação. Isso foi baseado nas observações que ele fez de seu filho, Doddy, durante os primeiros anos de sua vida.

No entanto, o surgimento da psicologia evolutiva como uma disciplina separada teve que esperar a chegada de Wilhelm Preyer, um fisiologista alemão que em 1882 publicou um livro chamado  The Mind of the Child . Nele, Preyer falou do desenvolvimento de sua própria filha, desde o nascimento até os dois anos e meio de idade. O importante sobre este trabalho é o rigor das observações do autor.

A partir daí, a psicologia do desenvolvimento tornou-se cada vez mais importante, e um grande número de estudos e autores apareceu em muito pouco tempo. Pensadores importantes como Sigmund Freud e Erik Erikson dedicaram parte de seus trabalhos ao estudo da mente das crianças e do processo de amadurecimento.

Ainda assim, não foi até a virada do século XX que a psicologia evolucionária finalmente se estabeleceu, graças ao trabalho de três autores que ainda continuam sendo considerados os mais importantes nesse campo até hoje: Jean Piaget, Lev Vygotsky e John Bowlby.

O que a psicologia evolutiva estuda? Objeto de estudo

Como já vimos, a psicologia evolucionária estava focada principalmente na compreensão dos estágios pelas quais as crianças passam desde o momento do nascimento até que possam se defender. Mais tarde, no entanto, o campo de estudo dessa disciplina se expandiu para abranger todos os períodos da vida de uma pessoa.

Hoje, a psicologia do desenvolvimento tenta entender as mudanças cognitivas, socioemocionais e físicas que ocorrem ao longo de nossas vidas, à medida que crescemos, amadurecemos e envelhecemos. Abaixo, examinaremos brevemente cada uma dessas áreas.

Desenvolvimento cognitivo

O estudo do desenvolvimento cognitivo concentra-se, acima de tudo, na maneira como crianças e adolescentes adquirem as capacidades mentais que lhes permitem resolver problemas, se expressar através da linguagem, usar sua memória e prestar atenção ao meio ambiente. É o campo que mais se desenvolveu na psicologia evolucionária.

Jean Piaget foi um dos pioneiros na criação de teorias completas nesse campo. Este autor sugeriu que o desenvolvimento cognitivo passa por uma série de estágios muito diferentes, desde o nascimento de uma criança até sua chegada na idade adulta. Dessa forma, ele via a aquisição de habilidades mentais como um processo linear que tinha um objetivo final.

Outros autores, como Lev Vygotsky, discordaram dessa visão. Esse psicólogo russo acreditava que os processos de desenvolvimento cognitivo começaram no mesmo momento do nascimento e não pararam até a morte; e que, devido ao grande número de mudanças e fatores que os influenciaram, era impossível classificá-los de acordo com uma estrutura e finalidade imóveis.

Hoje, esse ramo da psicologia evolutiva incorporou novos conhecimentos gerados, por exemplo, em estudos de cognição e diferenças individuais. Por exemplo, acredita-se atualmente que o desenvolvimento de capacidades mentais esteja relacionado principalmente ao progresso no uso da memória de trabalho .

Desenvolvimento socioemocional

Outra das áreas mais importantes da psicologia evolucionária é o estudo do desenvolvimento de emoções, inteligência social e relacionamentos pessoais. Todas essas áreas são estudadas desde a infância até a velhice e, em geral, é feita uma tentativa de relacioná-las com outros aspectos, como o desenvolvimento cognitivo.

Algumas das áreas mais importantes do desenvolvimento socioemocional são a criação de sua própria identidade, o fortalecimento da inteligência emocional, a formação de relacionamentos de casal ou amizade, isolamento, moralidade e comportamento na sociedade.

Embora esse aspecto da psicologia evolucionária não seja tão desenvolvido quanto os outros dois, alguns dos autores mais importantes da história se concentraram nele. Por exemplo, psicólogos como Carl Jung ou Erik Erikson estavam especialmente preocupados com o desenvolvimento de uma personalidade saudável, que integrava emoções positivas e negativas de maneira apropriada.

Desenvolvimento físico

Finalmente, o desenvolvimento físico é responsável por estudar o processo pelo qual o corpo de um indivíduo amadurece até atingir o estado adulto. Além disso, também investiga as mudanças que ocorrem depois que esse estágio passa, até que a pessoa atinja a terceira idade.

Embora o crescimento físico seja um processo bastante regular em crianças, verificou-se que existem diferenças individuais importantes a esse respeito. A psicologia evolucionária tenta relacionar essas diferenças com outros aspectos do desenvolvimento, como a capacidade mental ou a facilidade de processar informações.

Dentro das três principais áreas da psicologia evolucionária, o estudo do desenvolvimento físico tem sido o menos importante até agora. No entanto, nos últimos anos, isso está começando a mudar aos poucos.

Formulários

A psicologia evolucionária foi originalmente desenvolvida para entender como as mentes das crianças funcionavam, de modo que um sistema educacional mais focado nas necessidades específicas de cada faixa etária pudesse ser criado. Dessa forma, buscou-se gerar uma força de trabalho melhor preparada, com suas capacidades mentais levadas ao mais alto nível.

No entanto, pouco a pouco esse ramo da psicologia foi modificando e se expandindo, até atingir a forma que possui hoje. Atualmente, o campo de estudo e aplicação dessa corrente é extremamente amplo, e algumas de suas descobertas podem ser usadas em praticamente qualquer área.

Certamente, um dos campos em que a psicologia evolutiva é mais importante é na educação. Graças à compreensão do funcionamento da mente humana durante os primeiros anos de vida, os professores podem modificar seus ensinamentos de acordo com as necessidades de cada indivíduo.

No entanto, a educação não é a única área em que a psicologia evolucionária desempenha um papel importante. Na terapia, por exemplo, saber como as crenças e emoções se desenvolvem ao longo da vida pode ajudar a gerar tratamentos mais eficazes e prevenir os problemas mentais mais comuns em diferentes estágios da vida.

Outra das áreas que ganha cada vez mais importância no campo da psicologia evolucionária é a intervenção com idosos. À medida que nossa expectativa de vida aumenta, é necessário investigar as mudanças que ocorrem após a maturidade no nível psicológico.

Teorias e autores

A psicologia evolucionária foi desenvolvida por um grande número de autores diferentes. Cada um deles teve sua própria abordagem e se concentrou em um aspecto diferente das mudanças que ocorrem ao longo da vida. A seguir, veremos alguns dos mais importantes:

Jean Piaget

Ele foi um dos pioneiros no estudo do desenvolvimento cognitivo em crianças. Sua principal contribuição para essa ciência foi a descrição dos quatro estágios pelos quais a mente infantil passa desde o nascimento até a adolescência, além dos mecanismos que lhe permitem passar de um para o outro.

Erik Erikson

Um famoso psicanalista do século XX, ele dividiu a vida humana em oito estágios diferentes. Esse autor acreditava que em cada um deles existe um conflito fundamental, que deve ser resolvido adequadamente para levar uma existência positiva e significativa.

Lev Vigotsky

Concentrou-se na influência do ambiente social no desenvolvimento cognitivo e emocional das pessoas. Ele criou conceitos tão importantes como a “zona de desenvolvimento proximal”, que indica o potencial que um indivíduo tem para desenvolver se receber a ajuda apropriada.

Sigmund Freud

O pai da psicanálise e da psicologia moderna, concentrou parte de seu trabalho no desenvolvimento infantil. Para este autor, a sexualidade é a força que causa as mudanças que as crianças sofrem desde o nascimento até atingirem a maturidade, passando por cinco estágios muito diferentes.

John Bowlby

Ele foi o primeiro autor a estudar o desenvolvimento emocional das crianças com base em seu relacionamento com suas figuras de referência. Ele criou o conceito de apego, que hoje se tornou um dos mais importantes nessa ciência; e estudou os tipos de relacionamento entre pais e filhos e seus efeitos no desenvolvimento.

Referências

  1. “Psicologia do desenvolvimento” em: Simplesmente psicologia. Retirado em: 13 de outubro de 2019 de Simply Psychology: simplypsychology.com.
  2. “Psicologia evolutiva: o que é, e principais autores e teorias” em: Psicologia e Mente. Retirado em: 13 de outubro de 2019 de Psychology and Mind: psicologiaymente.com.
  3. “Psicologia Evolucionária” em: Wikipedia. Retirado em: 13 de outubro de 2019 da Wikipedia: es.wikipedia.org.
  4. “Psicologia evolutiva e estágios de desenvolvimento” em: Universidade VIU. Retirado em: 13 de outubro de 2019 da Universidade VIU: universidadviu.es.
  5. “Psicologia do desenvolvimento” em: Wikipedia. Retirado em: 13 de outubro de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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