Quando animais de estimação importam mais que seres humanos

Quando animais de estimação importam mais que seres humanos 1

Parece claro que tendemos a ter mais empatia com aqueles que conhecemos bem: nossos amigos, familiares e, em geral, as pessoas que temos visto de tempos em tempos há muitos anos.

Do ponto de vista evolutivo, faz sentido que seja assim , porque se preocupar com os membros mais próximos da nossa comunidade é uma maneira de aumentar a probabilidade de muitos de nossos genes, que também são encontrados em pessoas com uma linhagem próxima à nossa. , seguir para as gerações futuras.

Esse esquema do funcionamento social de todos os seres humanos pode parecer robusto, mas está longe de explicar tudo. O que acontece, por exemplo, quando os membros da nossa comunidade que não são sequer da nossa espécie? Pode ser normal sentirmos mais empatia por um animal não humano do que por uma pessoa ? Essa possibilidade não parece exagerada, a julgar pelo que foi explicado anteriormente neste artigo , mas também existem estudos específicos que abordam nossa maneira de simpatizar com humanos e animais de estimação e as preferências que mostramos entre eles.

Empatia não entende espécies

Há alguns anos, os sociólogos da Northeastern University, Arnold Arluke e Jack Levin, decidiram descobrir até que ponto é verdade que tendemos a simpatizar mais com animais ou pessoas . Para fazer isso, eles mostraram a 240 homens e mulheres um texto que parecia um artigo de jornal descrevendo atos criminosos. Essas histórias incluíam uma parte em que você podia ler como um agressor havia espancado alguém usando um taco de beisebol. Em uma versão do artigo que só foi lida por algumas pessoas, esse agressor atacou um filhote de cachorro até que ele quebrou alguns ossos e o deixou inconsciente, enquanto em versões alternativas desse mesmo artigo quem recebeu os golpes foi um cão adulto, um bebê ou um ser humano adulto de cerca de 30 anos.

Depois de ler uma dessas versões do artigo, e sem saber que eram histórias de ficção, cada uma das pessoas que participaram do estudo pontuou em escala o grau de empatia com a vítima e sentiu-se angustiado com o que ele havia acontecido. Os resultados não deixam o ser humano adulto em uma posição muito feliz, cuja história deixou a maioria dos voluntários indiferentes. O artigo que produziu o maior desânimo foi o do bebê humano, seguido de perto pelo do filhote, enquanto a história do cão adulto estava em terceira posição.

Arluke e Levin apontam que, quando se trata de despertar sentimentos de empatia, as espécies e a idade são importantes. No entanto, a variável que parece explicar mais nossa resposta emocional nesses casos não é a espécie de ser que está em perigo, mas o grau em que percebemos que é um ser indefeso e impotente . Dessa maneira, pode-se explicar por que um cão adulto nos desperta mais compaixão do que um ser humano de 30 anos de idade. O primeiro parece menos capaz de proteger suas próprias vidas porque eles vivem em um mundo controlado por nossa espécie.

Hora de escolher: você salvaria um humano ou um animal?

Em outro experimento liderado por membros da Georgia Regents University e Cape Fear Community College , vários pesquisadores se concentraram em ver como temos empatia com os animais quando se trata de enfrentar um dilema moral. Especificamente, eles se propuseram a ver em que medida nos comportamos melhor com animais ou seres humanos, usando como amostra um grupo de 573 pessoas de praticamente todas as idades. Esses participantes foram colocados em uma situação hipotética em que um ônibus não controlado colocava em risco a vida de dois seres (um humano e um cachorro) e eles tinham que escolher qual dos dois salvar .

Os resultados deste estudo, publicado na revista Anthrozoos , mostram mais uma vez como a empatia com animais de estimação ou humanos não pode ser prevista apenas atendendo as espécies às quais a vítima em potencial pertence. Ao dar uma resposta, os participantes que foram consideradas de risco era humana e que era o cão. 40% das pessoas preferiram ajudar o cão quando ele foi descrito como seu animal de estimação e o humano era um turista anônimo , e algo semelhante aconteceu quando a pessoa era alguém desconhecido da mesma cidade (37% optou por salvar o cão) . Mas apenas 14% preferiram a salvar o cão quando ele e a pessoa eram anônimos.

Curiosamente, além disso, as mulheres que participaram do experimento mostraram maior propensão a oferecer proteção aos quadrúpedes. Mais ou menos, a possibilidade de optar por salvar o cachorro dobrou quando a pessoa que respondia era mulher.

Animais primeiro … e segundo

Naturalmente, este último experimento se move no reino do imaginário, e podem não corresponder exactamente ao que aconteceria em uma situação real. Pensando nisso, algo me diz que, se realmente houvesse um cenário em que um ônibus passasse por cima de uma pessoa e um cachorro, a reação instintiva da maioria dos observadores não seria decidir qual dos dois seria economizado com um empurrão oportuno. No entanto, é ainda interessante para ver como alguns animais conseguiram para entrar na área de nossas operações morais e são capazes de ser tratados como seres que guiam nossas decisões e nossa ética .

Apesar disso, sabemos que ser um animal de uma ou outra espécie influencia muito a maneira de ser considerado. Só é necessário ver como alguns gatos conseguiram dominar o YouTube , enquanto outras espécies (mosquitos, aranhas, ratos, aves de rapina …) parecem despertar em grande parte da população um enorme desejo de matar.

A espécie importa, sim, mas não é tudo. Podemos simpatizar espontaneamente com algumas espécies evolutivamente preparadas para viver conosco e o restante é tratado como pouco mais que matéria-prima da indústria de carne, mas, por enquanto, sabemos que não estamos programados para proteger apenas os de nossa linhagem. Nossos parentes mais distantes são perfeitamente suscetíveis de serem considerados tão importantes quanto qualquer um, se não mais.

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