Quantos neurônios o cérebro humano possui?

Quantos neurônios o cérebro humano possui? 1

Se o cérebro humano é o conjunto de órgãos que abriga o pensamento, pode-se pensar que todos os nossos processos mentais são, na realidade, a consequência de que existem muitas células nervosas funcionando em nossa cabeça. Agora … quantos neurônios estão no cérebro de um ser humano comum?

Saber disso não é fácil, pois em uma escala microscópica a variação no número de células é sempre muito grande e cometer erros nas medições é muito fácil. No entanto, atualmente estima-se que o cérebro de uma pessoa adulta geralmente tenha quase cem bilhões de neurônios. Ou, expresso em números, entre 86.000.000.000 e 100.000.000.000 (10 aumentados para 11).

Mas esses números não são tão importantes quanto se pode supor a princípio …

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Quantidades maciças de neurônios e sinapses

Esse número pode parecer avassalador, mas vale lembrar que o que realmente torna o cérebro humano um sistema tão complexo não é o número de neurônios que uma pessoa possui, mas a maneira pela qual esses neurônios interagem entre si .

A variabilidade das coisas que podem ocorrer em nosso cérebro não depende tanto da quantidade de neurônios quanto do que eles fazem, da maneira como se comunicam. E para saber isso, precisamos levar em conta o que acontece nos pontos em que essas células nervosas se conectam. Esses lugares são chamados de espaços sinápticos, e o mesmo neurônio pode ser associado a vários deles, para os quais ele recebe e envia informações.

Quantos espaços sinápticos existem no cérebro humano adulto? 10 aumentado para 14. Ou seja: 100.000.000.000.000 . Além disso, cada um desses espaços sinápticos hospeda muitos eventos ao mesmo tempo: milhares de partículas chamadas neurotransmissores são emitidas e capturadas pelos neurônios que compartilham o espaço sináptico e, dependendo do tipo de neurotransmissores e de sua quantidade, os neurônios serão ativados seguindo um ou outro padrão de frequência.

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A idade também conta

Outro aspecto que deve ser levado em consideração ao considerar quantos neurônios o cérebro humano possui é que esse número varia de acordo com a idade da pessoa . O cérebro dos recém-nascidos não é muito menor que o de um adulto e possui um número muito maior de neurônios. No entanto, são células nervosas que não estão muito conectadas umas às outras e é por isso que muitas delas ainda não estão totalmente funcionais.

Durante as duas primeiras décadas de vida, o processo de maturação dos processos mentais tem a ver com favorecer os neurônios que são usados ​​para se conectar, e não com o aumento do número de células nervosas. O que torna nossa capacidade de pensar em termos abstratos potencializada durante a puberdade e a adolescência não é que novas partes do cérebro nascem ou que o número de neurônios cresça, mas que existem outras mais eficientes. Isso é incorporado em um processo chamado mielinização, pelo qual grandes regiões do cérebro ficam brancas.

Essa cor é um sinal de que os axônios, as partes do neurônio que “se esticam” para alcançar neurônios distantes, começam a se espalhar por muitas partes, uma vez que essa parte da anatomia das células nervosas é coberta para uma substância esbranquiçada chamada mielina .

Quanto à quantidade de neurônios cerebrais, logo após os primeiros meses de vida, quando um grande número de neurônios já começa a se conectar maciçamente, o corpo humano faz com que muitos deles morram . Dessa maneira, o material com o qual essas células nervosas não utilizadas são produzidas pode ser reutilizado para outras coisas.

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Quantos neurônios outros animais têm no cérebro?

Como exemplo, ou por curiosidade, podemos comparar esses 100.000.000.000 de neurônios no cérebro humano com o número de células nervosas estimadas como tendo outras espécies animais em média.

  • Abelha : 960.000
  • Sapo : 16.000.000
  • Gato : 300.000.000
  • Guaxinim : 453.000.000
  • Rhesus Macaque : 480.000.000
  • Chimpanzé : 6.200.000.000
  • Elefante africano : 11.000.000.000

Como são os neurônios?

Se, depois de ler tudo isso, você percebeu que nem sabia muito bem o que é um neurônio, leia este artigo para ver como é sua estrutura e quais são os principais tipos de neurônios :

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Referências bibliográficas:

  • Saladin, Kenneth (2011). Anatomia humana (3ª ed.). McGraw-Hill
  • Shepherd, GM (1994). Neurobiologia . Oxford University Press.
  • Triglia, Adrian; Regader, Bertrand; García-Allen, Jonathan (2016). Psicologicamente falando. Paidós

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