Quantos neurônios o cérebro humano possui?

Quantos neurônios o cérebro humano possui? 1

Se o cérebro humano é o conjunto de órgãos que abriga o pensamento, pode-se pensar que todos os nossos processos mentais são, na realidade, a consequência de que existem muitas células nervosas funcionando em nossa cabeça. Agora … quantos neurônios estão no cérebro de um ser humano comum?

Saber disso não é fácil, pois em uma escala microscópica a variação no número de células é sempre muito grande e cometer erros nas medições é muito fácil. No entanto, atualmente estima-se que o cérebro de uma pessoa adulta geralmente tenha quase cem bilhões de neurônios. Ou, expresso em números, entre 86.000.000.000 e 100.000.000.000 (10 aumentados para 11).

Mas esses números não são tão importantes quanto se pode supor a princípio …

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Quantidades maciças de neurônios e sinapses

Esse número pode parecer avassalador, mas vale lembrar que o que realmente torna o cérebro humano um sistema tão complexo não é o número de neurônios que uma pessoa possui, mas a maneira pela qual esses neurônios interagem entre si .

A variabilidade das coisas que podem ocorrer em nosso cérebro não depende tanto da quantidade de neurônios quanto do que eles fazem, da maneira como se comunicam. E para saber isso, precisamos levar em conta o que acontece nos pontos em que essas células nervosas se conectam. Esses lugares são chamados de espaços sinápticos, e o mesmo neurônio pode ser associado a vários deles, para os quais ele recebe e envia informações.

Quantos espaços sinápticos existem no cérebro humano adulto? 10 aumentado para 14. Ou seja: 100.000.000.000.000 . Além disso, cada um desses espaços sinápticos hospeda muitos eventos ao mesmo tempo: milhares de partículas chamadas neurotransmissores são emitidas e capturadas pelos neurônios que compartilham o espaço sináptico e, dependendo do tipo de neurotransmissores e de sua quantidade, os neurônios serão ativados seguindo um ou outro padrão de frequência.

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A idade também conta

Outro aspecto que deve ser levado em consideração ao considerar quantos neurônios o cérebro humano possui é que esse número varia de acordo com a idade da pessoa . O cérebro dos recém-nascidos não é muito menor que o de um adulto e possui um número muito maior de neurônios. No entanto, são células nervosas que não estão muito conectadas umas às outras e é por isso que muitas delas ainda não estão totalmente funcionais.

Durante as duas primeiras décadas de vida, o processo de maturação dos processos mentais tem a ver com favorecer os neurônios que são usados ​​para se conectar, e não com o aumento do número de células nervosas. O que torna nossa capacidade de pensar em termos abstratos potencializada durante a puberdade e a adolescência não é que novas partes do cérebro nascem ou que o número de neurônios cresça, mas que existem outras mais eficientes. Isso é incorporado em um processo chamado mielinização, pelo qual grandes regiões do cérebro ficam brancas.

Essa cor é um sinal de que os axônios, as partes do neurônio que “se esticam” para alcançar neurônios distantes, começam a se espalhar por muitas partes, uma vez que essa parte da anatomia das células nervosas é coberta para uma substância esbranquiçada chamada mielina .

Quanto à quantidade de neurônios cerebrais, logo após os primeiros meses de vida, quando um grande número de neurônios já começa a se conectar maciçamente, o corpo humano faz com que muitos deles morram . Dessa maneira, o material com o qual essas células nervosas não utilizadas são produzidas pode ser reutilizado para outras coisas.

Quantos neurônios outros animais têm no cérebro?

Como exemplo, ou por curiosidade, podemos comparar esses 100.000.000.000 de neurônios no cérebro humano com o número de células nervosas estimadas como tendo outras espécies animais em média.

  • Abelha : 960.000
  • Sapo : 16.000.000
  • Gato : 300.000.000
  • Guaxinim : 453.000.000
  • Rhesus Macaque : 480.000.000
  • Chimpanzé : 6.200.000.000
  • Elefante africano : 11.000.000.000
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Como são os neurônios?

Se, depois de ler tudo isso, você percebeu que nem sabia muito bem o que é um neurônio, leia este artigo para ver como é sua estrutura e quais são os principais tipos de neurônios :

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Referências bibliográficas:

  • Saladin, Kenneth (2011). Anatomia humana (3ª ed.). McGraw-Hill
  • Shepherd, GM (1994). Neurobiologia . Oxford University Press.
  • Triglia, Adrian; Regader, Bertrand; García-Allen, Jonathan (2016). Psicologicamente falando. Paidós

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