Quaternário: características, subdivisões, geologia, flora, fauna

O Quaternário é o último período geológico daqueles que compõem a Era Cenozóica . Começou cerca de 2,5 milhões de anos atrás e continua no presente. É o período mais recente e nele o ser humano se desenvolveu, por isso foi estudado com mais detalhes.

Da mesma forma, no Quaternário, a atividade geológica, tão ativa em períodos anteriores, parece ter diminuído enormemente. O movimento dos continentes desacelerou, assim como os processos orogênicos da formação das montanhas, produto da colisão de placas tectônicas.

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Geleira semelhante àquelas formadas durante o Quaternário. Fonte: Sbork [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

A maioria das espécies, tanto de plantas quanto de animais que habitam o planeta hoje, se desenvolveu durante o Quaternário. No entanto, um aumento significativo na extinção de espécies também foi observado aqui.

Caracteristicas

Duração

O período quaternário começou há aproximadamente 2,59 milhões de anos e se estende até o presente.

Pouca atividade geológica

Durante o período quaternário, o planeta parece ter entrado em um período de calma, do ponto de vista geológico. Aqui não houve grandes movimentos da crosta terrestre ou confrontos entre as diferentes placas tectônicas que existem. Obviamente, o processo de deriva continental foi mantido, mas em um ritmo muito mais lento do que durante a separação de Pangea, por exemplo.

Glaciations

O período quaternário foi caracterizado pela diminuição da temperatura ambiente, que em várias ocasiões resultou nas chamadas glaciações. Durante estes, as temperaturas caíram significativamente, as geleiras se formaram e até uma grande parte dos continentes foi coberta por espessas camadas de gelo.

Glaciações foram observadas no início do período. Já durante o Holoceno , não houve glaciação significativa.

Desenvolvimento Humano

O Quaternário tem sido um dos períodos mais estudados da história geológica do planeta, pois foi lá que apareceram os primeiros ancestrais do homem de hoje.

Ao longo do Quaternário, é possível identificar e reconhecer os diferentes estágios da evolução humana, desde o Australopithecus até o atual Homo sapiens . Além do desenvolvimento biológico do ser humano, no Quaternário também foi possível estudar o desenvolvimento de habilidades sociais, ou seja, a capacidade de formar relacionamentos e sociedades pessoais.

Extinção de espécies sustentada

O Quaternário também foi palco de um processo de extinção em massa que vem ocorrendo sistematicamente, principalmente após o surgimento do ser humano.

No final do Pleistoceno, a maioria dos membros da chamada megafauna foi extinta e, nos últimos anos, um grande número de espécies de todas as espécies de filo existentes desapareceu do planeta.

Os especialistas consideram que a atividade humana é a principal causa dessa extinção, uma vez que o ser humano utiliza os diferentes animais para obter benefícios, como alimentação, vestuário, elaboração de ferramentas, entre outros.

O que mais assustou quem se dedicou ao estudo desse fenômeno é que as espécies se extinguiram em períodos muito curtos e que, atualmente, a lista de espécies ameaçadas de extinção está se expandindo cada vez mais.

Geologia

No nível geológico, o Quaternário foi um período em que não houve grande atividade. A deriva continental, que era uma constante nos tempos anteriores, parece ter perdido força.

É verdade que as massas continentais continuaram em movimento, pois esse é um processo que nunca termina. No entanto, durante o Quaternário, o movimento dos continentes desacelerou, e estes se moveram apenas 100 km.

A partir disso, pode-se deduzir corretamente que a posição ocupada pelas massas continentais na época é muito semelhante à de hoje. Claro que houve algumas variações; por exemplo, havia alguns fragmentos de terra na superfície da terra, que hoje estão submersos e cobertos pelo mar.

Mudanças no nível do mar

O que sofreu mudanças frequentes foi o nível do mar, porque isso está intimamente relacionado à presença de geleiras e ao degelo. Nesse sentido, durante o Quaternário havia muita atividade, pois se caracterizava pela presença de glaciações, com a consequente formação de geleiras e mantos de gelo nos continentes.

No primeiro período do Quaternário, conhecido como Pleistoceno , houve quatro glaciações que afetaram todo o planeta. Um grande número de geleiras se formou durante cada glaciação, o que diminuiu bastante o nível dos oceanos.

Entre cada glaciação houve períodos conhecidos como interglaciais, nos quais parte das geleiras derreteu, causando um ligeiro aumento no nível do mar.

No nível do mar Holoceno recuperado

No entanto, no momento em que foi observado um aumento significativo no nível do mar, foi durante o Holoceno. Aqui, as temperaturas do planeta estavam subindo. Por causa disso, as geleiras formadas durante o Pleistoceno, bem como as espessas camadas de gelo que cobriam grandes áreas dos continentes, começaram a derreter.

Isso resultou no aumento considerável do nível do mar, mesmo cobrindo permanentemente fragmentos de terra que, até então, serviam de ponte entre os continentes. É o caso da área geográfica conhecida como Estreito de Bering ou Canal da Mancha, entre outras.

Da mesma forma, períodos de glaciações também afetavam os corpos internos de água nos continentes, como o Mar Negro, fazendo com que se tornassem corpos de água doce. Terminadas as glaciações, o nível do mar aumentou e novamente foram preenchidas com água salobra.

Da mesma forma, havia grandes áreas continentais cobertas por espessas camadas de gelo (vários quilômetros de espessura). As grandes cadeias de montanhas, como o Himalaia, os Andes e o Atlas, viram seus altos picos cobertos de gelo.

As áreas geográficas cobertas com mais frequência de gelo foram Antártica, Canadá, Groenlândia, parte da Rússia e grande parte do norte da Europa.

Atualmente, a taxa em que o nível do mar aumenta, com uma média de 3 mm por ano, aumentou. Isso se deve ao fenômeno ambiental conhecido como efeito estufa. Isso fez com que as temperaturas ambientais do planeta aumentassem, causando o derretimento de algumas geleiras com o consequente aumento do nível do oceano.

O efeito estufa significou um grande problema ambiental, pois colocou em risco a sobrevivência de habitats e espécies da flora e fauna.

Oceanos no Quaternário

Considerando que a distribuição das massas continentais do planeta estava em uma posição semelhante à que atualmente ocupam, é correto afirmar que os oceanos e os mares que estavam no início do período foram mantidos até o dia de hoje. hoje

O Oceano Pacífico é o maior do planeta desde que se formou. Só foi superada pelo grande oceano Panthalasa que existia durante períodos muito mais antigos. O Pacífico está no espaço entre a costa oeste do continente americano e a costa leste da Ásia e Oceania. Da mesma forma, foi e continua sendo o oceano mais profundo do planeta.

Da mesma forma, o Oceano Atlântico já existia em toda a sua plenitude. Com suas características baixas temperaturas, que foram o resultado da formação do istmo do Panamá durante o Plioceno no período anterior.

No hemisfério sul do planeta estavam os oceanos indiano e antártico, este último circundando completamente a Antártica.

Finalmente, no extremo norte do planeta, o Oceano Ártico, o mais frio do mundo, banha as costas do Canadá, da Groenlândia e da parte noroeste da Europa.

Tempo

O clima durante o período quaternário inicial foi uma continuação do período anterior, o Neogene . Durante isso, as temperaturas do planeta estavam diminuindo acentuadamente.

No Pleistoceno, a primeira vez do Quaternário, o clima flutuou entre períodos de frio extremo, conhecidos como glaciações, e outros nos quais a temperatura subiu um pouco, chamados períodos interglaciais.

Durante as glaciações, as temperaturas do planeta caíram tanto que muitos dos continentes estavam cobertos de gelo e geleiras formadas nos oceanos. Essas baixas temperaturas afetaram significativamente a biodiversidade do planeta, especialmente nas regiões mais afetadas pelo gelo.

Nos intervalos interglaciais, as temperaturas aumentaram um pouco, mas não tão significativamente a ponto de aquecer o planeta inteiro. No entanto, eles derreteram as camadas de gelo nos continentes, bem como as geleiras.

Posteriormente, no final do Pleistoceno e no início do Holoceno, as temperaturas ambientes se estabilizaram.

Holoceno: era interglacial

Durante o Holoceno, as temperaturas não foram tão baixas. Muitos especialistas consideram o Holoceno como uma era interglacial, porque, como resultado de todas as informações que coletaram sobre a história geológica do planeta, afirmam que uma nova glaciação ocorrerá dentro de alguns milhões de anos.

Neste momento, as temperaturas ambientes se mostraram um pouco mais quentes. No entanto, houve períodos em que eles caíram consideravelmente. É o caso dos 500 anos entre os séculos XIV e XIX, em que grande parte do hemisfério norte do planeta foi vítima de baixas temperaturas. Tanto que esse período ficou conhecido como “Pequena Era do Gelo”.

No final do século XIX, as temperaturas começaram a subir e se estabilizar e permaneceram até hoje. É claro que existem áreas do planeta que mantiveram baixas temperaturas, como a Antártica e a região do Círculo Polar Ártico, além de outras que mantiveram um clima seco e árido, como o centro do continente africano.

Flora

Durante esse período, a vida se diversificou bastante, tanto no nível de plantas quanto de animais. No entanto, um dos marcos mais importantes tem sido o surgimento e desenvolvimento da espécie humana.

Da mesma forma, a biodiversidade dependeu fortemente do clima, razão pela qual os animais desenvolveram certas características para se adaptarem a um ecossistema específico.

No início do Quaternário, os registros fósseis mostram a presença de plantas termofílicas, capazes de se adaptar a condições extremas de temperatura. Nesse caso, principalmente nos muito frios.

Durante o Quaternário, tornou-se evidente o surgimento e o desenvolvimento de diferentes biomas, com características climáticas próprias, que condicionam amplamente as plantas que nelas crescerão.

Nesse sentido, a primeira coisa a ser estabelecida é que, atualmente, o tipo de planta encontrada em maior quantidade no planeta são as angiospermas , ou seja, aquelas que possuem uma semente protegida.

Dependendo do tipo de bioma, haverá diferentes tipos de plantas. Por exemplo, nos biomas mais ao norte, são evidentes pequenas plantas, altamente resistentes ao frio e ao líquen.

Da mesma forma, plantas coníferas que também podem suportar baixas temperaturas são abundantes.

À medida que o tempo progredia e a era do Holoceno começou, florestas e selvas começaram a aparecer, principalmente no nível tropical. Aqui a especialização das plantas continua a se adaptar a diferentes ambientes. É assim que as plantas que têm capacidade para armazenar água são observadas nos desertos para combater a falta de chuvas.

Vida selvagem

A fauna do período quaternário não variou muito desde o início até o presente. Os animais observados desde o início do período e conseguiram sobreviver às variações ambientais foram mantidos até hoje. No entanto, vale ressaltar alguns aspectos importantes.

No início do período, ficou claro que os mamíferos eram uma espécie dominante no planeta. Durante o primeiro período do Quaternário, apareceu um grupo de grandes mamíferos, que como um todo foram chamados megafauna.

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Representação de um mamute. Fonte: rpongsaj.Gh5046 em en.wikipedia [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Entre os membros dessa megafauna estavam mamíferos muito famosos e reconhecidos, como o mamute, o megaterio e o tigre com dentes de sabre. Tudo isso tinha em comum que seu corpo estava coberto por pêlos grossos, para sobreviver ao frio.

Os mamutes tinham grandes presas pontudas que se curvavam para cima. Por outro lado, o tigre com dentes de sabre também tinha grandes presas que saíam de sua mandíbula superior e desciam em direção ao chão.

O curioso dessa megafauna é que a grande maioria dos animais que faziam parte dela está relacionada aos animais atuais. Por exemplo, o mamute está com os elefantes, o tigre com dentes de sabre com os felinos atuais e o megatério com os atuais preguiçosos .

Extinção animal

Da mesma forma, no Quaternário, especificamente durante o Holoceno, a extinção de animais foi acentuada, principalmente por causa da ação humana. Os especialistas sugerem que o ser humano foi responsável pela extinção sistemática de uma grande variedade de animais. Globalmente, o homem tem sido a causa de uma das extinções mais massivas já vistas na história do planeta.

Entre os animais emblemáticos extintos podem-se citar os dodôs, mamutes e o lobo da Tasmânia, entre outros. Atualmente, existem muitas espécies pertencentes a diferentes filos, cuja permanência no planeta está seriamente ameaçada pela ação humana.

De todos os grupos, os anfíbios são os mais ameaçados, pois 30% de suas espécies podem desaparecer nos próximos anos.

Desenvolvimento Humano

Um dos aspectos mais relevantes do período quaternário é que foi onde a espécie humana surgiu e evoluiu. Desde seus ancestrais hominídeos, como o Australopithecus , até o atual Homo sapiens .

O Australopithecus existia no início do Pleistoceno e acredita-se que já era capaz de andar em duas extremidades. No entanto, foi muito primitivo. Posteriormente, surgiu o primeiro membro do gênero Homo; os habilis , que de acordo com o registo fóssil era capaz de fazer e usar ferramentas rudimentares, feitos de pedra ou de um metal.

Depois do Homo habilis, apareceu o Homo erectus , que tinha como característica principal que ele pudesse andar ereto em dois membros, o que lhe permitia ter uma visão ampla do ambiente ao seu redor. Ele também enfrentou o incêndio e realizou migrações para outros continentes além da África.

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Crânio do Homo erectus. Fonte: Thomas Roche, de São Francisco, EUA [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

O Homo Neanderthalensis era bastante peculiar, uma vez que o seu corpo foi adaptado às baixas temperaturas que prevalecem. Da mesma forma, com a ajuda de peles de animais caçados, foram fabricadas roupas que a protegiam do frio e do mau tempo. Quase todos os fósseis desta espécie foram encontrados no continente europeu.

Finalmente, o homem moderno, Homo sapiens , apareceu em sociedades que mantêm uma hierarquia social marcada. Nestes, cada membro desempenha um papel específico. Seu cérebro está totalmente desenvolvido, o que permite analisar vários problemas e aspectos e, assim, enfrentar situações complexas.

Da mesma forma, ele conseguiu desenvolver uma linguagem articulada, graças ao desenvolvimento de seu dispositivo sonoro. Isso lhe permitiu estabelecer uma comunicação eficaz com seus colegas.

Divisões

O período quaternário é dividido em dois tempos muito conhecidos e estudados: o Pleistoceno e o Holoceno.

  • Pleistoceno: foi a primeira vez do Quaternário. Começou há 2,5 milhões de anos e terminou aproximadamente no ano 10.000 aC. Por sua vez, é dividido em quatro eras: gelasiana, calabriense, jônica e tarantiana.
  • Holoceno: cobre o que é a Idade da Pedra e a Idade do Metal. Da mesma forma, após a invenção da escrita, existem a Idade Antiga , a Idade Média , a Idade Moderna e a Idade Contemporânea (que se estende até o presente).

Referências

  1. Álvarez, J. e Hernando, A. (2010). Notas da pré-história. UCM. Madrid
  2. Chaline, J. (1982) O Quaternário. Akal editorial. Madrid
  3. Silva, P., Roquero, E., Bardají, T. e Baena, J. (2017). O Período Quaternário: A história geológica da Terra. 31 (3-4). 113
  4. Zafra, D. (2017). O período quaternário, glaciações e seres humanos. Universidade Industrial de Santander.
  5. Zimmermann, Kim Ann. Era Cenozóica: Fatos Sobre Clima, Animais e Plantas. Obtido de livescience.com

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