Cretáceo: características, subdivisões, flora, fauna, clima

O Cretáceo ou Cretáceo é a última das três divisões ou períodos que compõem a Era Mesozóica. Ele teve uma extensão aproximada de 79 milhões de anos, distribuídos em duas épocas. Foi também o período mais longo desta época.

Durante esse período, pode-se apreciar um florescimento das formas de vida existentes, tanto nos mares quanto na superfície da Terra. Nesse período, observou-se uma grande diversificação do grupo dos dinossauros e surgiram as primeiras plantas com flores.

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Representação de uma cena típica do Cretáceo. Fonte: Pavel.Riha.CB [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) /)]

No entanto, apesar de toda a prosperidade biológica vivida em quase toda a extensão desse período, no final ocorreu um dos eventos mais devastadores da história geológica da história: a extinção em massa do Cretáceo – Palogênio, que terminou com Dinossauros quase inteiramente.

O Cretáceo é um dos períodos mais conhecidos e estudados por especialistas na área, embora ainda tenha alguns segredos para descobrir.

Características gerais

Duração

O período cretáceo durou 79 milhões de anos.

Presença dos dinossauros

Durante esse período, houve uma grande proliferação de espécies de dinossauros, que povoavam os ecossistemas terrestres e marinhos. Havia herbívoros e carnívoros, de vários tamanhos e com morfologias muito variadas.

Processo de extinção em massa

No final do período cretáceo, ocorreu um dos processos de extinção em massa mais populares estudados por especialistas. Esse processo chamou fortemente a atenção de especialistas na área, porque significou a extinção de dinossauros.

Em relação às suas causas, apenas possíveis hipóteses são conhecidas, mas não há uma aceita de maneira confiável. A conseqüência foi a extinção de 70% das espécies de seres vivos que estavam na época.

Subdivisões

O período cretáceo foi composto de duas épocas: Cretáceo Precoce e Cretáceo Tarde. O primeiro durou 45 milhões de anos, enquanto o segundo se estendeu por 34 milhões de anos.

Geologia

A característica mais notável desse período é a separação de uma grande massa continental conhecida como Pangea, que foi formada pela colisão de todos os supercontinentes que existiam separadamente em épocas anteriores. A fragmentação da Pangeia começou durante o período Triássico, no início da Era Mesozóica.

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Pangea

Especificamente no Cretáceo, havia dois supercontinentes: Gondwana, localizado ao sul, e Laurasia, ao norte.

Durante esse período, a intensa atividade das placas continentais continuou e, conseqüentemente, a desintegração daquele supercontinente que ocupava o planeta Pangea.

O que é hoje a América do Sul começou a se separar do continente africano, enquanto os continentes asiático e europeu continuavam unidos. A Austrália, que estava ligada à Antártica, iniciou seu processo de separação para se deslocar para o local que ocupa hoje.

Atualmente, a Índia, que já foi ligada a Madagascar, se separou e começou seu lento deslocamento para o norte, para depois colidir com a Ásia, um processo que deu origem ao Himalaia.

No final do período, o planeta era constituído por várias massas de terra separadas por corpos de água. Isso foi decisivo no desenvolvimento e evolução das várias espécies, tanto de animais quanto de plantas consideradas endêmicas para uma região ou outra.

Oceanos

Da mesma forma, durante o período cretáceo, o mar atingiu os níveis mais altos alcançados até aquele momento. Os oceanos que existiam nesse período foram:

  • Mar de Thetis: estava no espaço que separava Gondwana e Laurasia. Precedeu o surgimento do Oceano Pacífico.
  • Oceano Atlântico: iniciou seu processo de formação com a separação da América do Sul e África, bem como o movimento da Índia para o norte.
  • Oceano Pacífico: o maior e mais profundo oceano do planeta. Ocupava todo o espaço ao redor das massas de terra que estavam em processo de separação.

É importante ressaltar que a separação da Pangeia causou a formação de alguns corpos de água, além do Oceano Atlântico. Entre eles, podemos citar o Oceano Índico e o Ártico, o Mar do Caribe e o Golfo do México, entre outros.

Nesse período, houve uma grande atividade geológica, que deu origem à formação de grandes cadeias de montanhas. Aqui continuou a Orogenia Nevadiana (que havia começado no período anterior) e a Orogenia Laramide.

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Orogenia Nevadiana

Foi um processo orogênico que ocorreu ao longo da costa oeste da América do Norte. Começou no meio do período jurássico e o período cretáceo já havia terminado.

Graças aos eventos geológicos que ocorreram nesta orogenia, foram formadas duas cadeias de montanhas localizadas no estado atual da Califórnia nos Estados Unidos: Sierra Nevada e as montanhas Klamath (elas também abrangem parte do estado do sul do Oregon).

A Orogenia Nevadiana ocorreu aproximadamente 155 – 145 milhões de anos atrás.

Orogeny Laramide

A orogenia de Laramide foi um processo geológico muito violento e intenso que ocorreu cerca de 70 – 60 milhões de anos atrás. Ele se espalhou por toda a costa oeste do continente norte-americano.

Este processo resultou na formação de algumas cadeias de montanhas, como as Montanhas Rochosas. Também conhecidas como Montanhas Rochosas, elas variam da Colúmbia Britânica no território canadense ao estado do Novo México nos Estados Unidos.

Descendo um pouco mais ao longo da costa oeste, no México, essa orogenia deu origem à cordilheira conhecida como Sierra Madre Oriental, tão extensa que atravessa vários estados da nação asteca: Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, San Luis Potosí e Puebla, entre outros.

Tempo

Durante o período cretáceo, o tempo estava quente, de acordo com registros fósseis coletados por especialistas.

Como mencionado anteriormente, o nível do mar era bastante alto, muito mais do que em períodos anteriores. Portanto, era comum que a água atingisse a parte mais interna das grandes massas de terra que existiam naquele tempo. Graças a isso, o clima dentro dos continentes diminuiu um pouco.

Além disso, durante esse período, estima-se que os postes não estavam cobertos de gelo. Da mesma forma, outra das características climáticas desse período é que a diferença climática entre os pólos e a zona equatorial não era tão drástica como é hoje, mas um pouco mais gradual.

Segundo os especialistas, as temperaturas médias na área oceânica eram, em média, cerca de 13 ° C mais quentes que as atuais, enquanto nas profundezas do fundo do mar eram ainda mais (aproximadamente 20 ° C a mais).

Essas características climáticas permitiram aos continentes proliferar uma grande variedade de formas de vida, tanto no nível da fauna quanto da flora. Isso ocorreu porque o clima contribuiu para propiciar as condições ideais para o seu desenvolvimento.

Vida

Durante o período cretáceo, a vida era bastante diversa. No entanto, o final do período foi marcado por um grande evento de extinção , durante o qual pereceram aproximadamente 75% das espécies de plantas e animais que habitavam o planeta.

-Flora

Um dos marcos mais importantes e significativos deste período em relação à área botânica foi o aparecimento e a disseminação de plantas com flores, cujo nome científico é angiospermas .

Deve-se lembrar que, em períodos anteriores, o tipo de plantas que dominavam a superfície da terra eram gimnospermas, que são plantas cujas sementes não estão encerradas em uma estrutura especializada, mas estão expostas e também não têm frutos.

As angiospermas têm uma vantagem evolutiva sobre as gimnospermas: manter as sementes em uma estrutura (ovário) permite mantê-las protegidas de condições ambientais hostis ou do ataque de patógenos e insetos.

É importante mencionar que o desenvolvimento e a diversificação das angiospermas se deve em grande parte à ação de insetos, como as abelhas. Como é sabido, as flores podem se reproduzir graças ao processo de polinização em que as abelhas são um fator importante, pois transportam o pólen de uma planta para outra.

Entre as espécies mais representativas que estavam em ecossistemas terrestres estão as coníferas, que formaram extensas florestas.

Além disso, nesse período, algumas famílias de plantas como palmeiras, bétula, magnólia, salgueiro, nogueira e carvalho, entre outras, começam a aparecer.

-Fauna

A fauna do período cretáceo era dominada principalmente por dinossauros, dos quais havia uma grande variedade, tanto terrestre quanto aérea e marinha. Havia também alguns peixes e invertebrados . Os mamíferos constituíram um grupo menor que começou a proliferar no período posterior.

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Invertebrados

Entre os invertebrados que estavam presentes nesse período podem ser mencionados moluscos. Entre eles estavam os cefalópodes, entre os quais o amonóide se destacava. Também devemos mencionar os coleoideos e os nautiloideos.

Por outro lado, a borda dos equinodermos também foi representada por estrelas do mar, equinóides e oftalmóides.

Finalmente, a maioria dos fósseis que foram recuperados nos chamados depósitos de âmbar são artrópodes. Nesses depósitos foram encontradas cópias de abelhas, aranhas, vespas, libélulas, borboletas, gafanhotos e formigas, entre outros.

Vertebrados

Dentro do grupo de vertebrados , os mais proeminentes eram os répteis, dentro dos quais os dinossauros dominavam. Da mesma forma, nos mares, coexistindo com répteis marinhos, havia também peixes.

Nos habitats terrestres, o grupo de mamíferos começou a se desenvolver e experimentar uma diversificação incipiente. O mesmo aconteceu com o grupo de pássaros.

Dinossauros terrestres

Os dinossauros foram o grupo mais diverso durante esse período. Havia dois grandes grupos, dinossauros herbívoros e carnívoros.

Dinossauros herbívoros

Também conhecido como ornitópodes. Conforme você intui, sua dieta consiste em uma dieta baseada em vegetais. No Cretáceo, havia várias espécies desse tipo de dinossauro:

  • Anquilossauro: eram animais grandes, atingindo até 7 metros de comprimento e quase 2 metros de altura. Seu peso médio era de aproximadamente 4 toneladas. Seu corpo estava coberto por placas ósseas que funcionavam como uma concha. De acordo com os fósseis encontrados, os especialistas determinaram que os membros da frente eram mais curtos que os da parte traseira. A cabeça era semelhante a um triângulo, pois sua largura era maior que o comprimento.
  • Hadrosauros: também conhecidos como dinossauros “de bico de pato”. Eles eram grandes, medindo aproximadamente 4 a 15 metros de comprimento. Esses dinossauros tinham muitos dentes (até 2000), dispostos em fileiras, todos do tipo molar. Da mesma forma, eles apresentaram uma cauda longa e achatada que os serviu para manter o equilíbrio quando se moviam sobre duas pernas (principalmente para fugir de predadores).
  • Paquicéfalo: Era um dinossauro grande, cuja principal característica era a presença de uma protrusão óssea que simulava uma espécie de capacete. Isso serviu de proteção, pois pode até ter uma espessura de até 25 cm. Quanto ao deslocamento, este dinossauro foi bípede. Pode atingir um comprimento de até 5 metros e um peso de até 2 toneladas.
  • Ceratópsidos: esses dinossauros eram quadrúpedes. Na superfície facial eles apresentaram chifres. Eles também apresentaram um aumento na parte de trás da cabeça que se estendia até o pescoço. Quanto às suas dimensões, poderia mediar 8 metros e atingir um peso de 12 toneladas.

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Reconstrução do esqueleto de um Ceratópsido. Fonte: Ryan Somma, de Occoquan, EUA [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons
Dinossauros carnívoros

Os terópodes estão incluídos neste grupo. Estes eram dinossauros carnívoros, na maioria das vezes grandes. Eles representavam os predadores dominantes.

Eles eram bípedes, com seus membros traseiros muito desenvolvidos e fortes. Os membros da frente eram pequenos e subdesenvolvidos.

Sua característica essencial é que em suas extremidades eles tinham três dedos voltados para frente e um voltado para trás. Eles apresentaram grandes garras. Desse grupo, talvez o dinossauro mais reconhecido seja o Tyrannosaurus rex.

Répteis voadores

Conhecido pelo nome de pterossauros. Muitos os incluem erroneamente no grupo dos dinossauros, mas não o são. Estes foram os primeiros vertebrados que adquiriram a capacidade de voar.

Seu tamanho era variável, eles podiam medir até 12 metros de envergadura. O maior pterossauro conhecido até agora é o Quetzalcoatlus.

Répteis marinhos

Os répteis marinhos eram grandes, com um tamanho médio entre 12 e 17 metros de comprimento. Entre estes, os mais conhecidos eram os mosassauros e elasmosaurídeos.

Elasmosaurídeos foram caracterizados por terem um pescoço muito longo, pois possuíam um grande número de vértebras (entre 32 e 70). Eles eram predadores conhecidos de alguns peixes e moluscos.

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Por outro lado, os mosassauros eram répteis adaptados à vida marinha. Entre essas adaptações, havia barbatanas (em vez de membros) e cauda longa com barbatana vertical.

Embora a visão e o olfato fossem pouco desenvolvidos, o mosassauro era considerado um dos predadores mais temíveis, alimentando-se de uma grande variedade de animais marinhos e até outros da mesma espécie.

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Representação gráfica de um mosassauro. Fonte: Heinrich Harder (1858–1935) [Domínio público], via Wikimedia Commons

Extinção Cretácea em Massa – Paleogene

Foi um dos muitos processos de extinção que o planeta Terra experimentou. Ocorreu aproximadamente 65 milhões de anos atrás, na fronteira entre o Cretáceo e o Paleogene (primeiro período da Era Cenozóica ).

Teve um impacto transcendental, pois causou o desaparecimento total de 70% das espécies de plantas e animais que habitavam o planeta até então. O grupo de dinossauros foi talvez o mais afetado, pois 98% das espécies que existiam foram extintas.

-Causes

Impacto do meteorito

Essa é uma das hipóteses mais aceitas que explicam por que essa extinção em massa ocorreu. Foi nomeado pelo físico e vencedor do Prêmio Nobel Luis Álvarez, que se baseou na análise de várias amostras coletadas nas quais um alto nível de irídio era apreciado.

Da mesma forma, essa hipótese é apoiada pela descoberta, na área da Península de Yucatán, de uma cratera com diâmetro de 180 km e que poderia muito bem ser o traço do impacto de um grande meteorito na crosta terrestre.

Atividade vulcânica intensa

Durante o período cretáceo, houve uma intensa atividade vulcânica na área geográfica onde a Índia está localizada. Como resultado disso, uma grande quantidade de gases foi expelida para a atmosfera da Terra.

Acidificação marinha

Acredita-se que, como resultado do impacto do meteorito no planeta, a atmosfera da Terra superaqueça, gerando oxidação de nitrogênio, produzindo ácido nítrico.

Além disso, o ácido sulfúrico também foi produzido através de outros processos químicos. Ambos os compostos causaram uma queda no pH dos oceanos, afetando bastante as espécies que coexistiam nesse habitat.

Subdivisões

O período Cretáceo foi dividido em dois períodos ou séries: Cretáceo Inferior (inicial) e Cretáceo Superior (tardio), que por sua vez compreendia um total de 12 idades ou andares.

Cretáceo inferior

Foi a primeira vez do período cretáceo. Durou aproximadamente 45 milhões de anos. Por sua vez, foi subdividido em 6 idades ou andares:

  • Berriasiano: durou cerca de 6 milhões de anos em média.
  • Valanginian: com uma duração de 7 milhões de anos.
  • Hauteriviano: que se estendeu por 3 milhões de anos.
  • Barremiense: com 4 milhões de anos.
  • Aptiense: durou 12 milhões de anos.
  • Albiense: cerca de 13 milhões de anos.

Cretáceo superior

Foi a última era do Cretáceo. Precedeu o primeiro período da era Cenozóica (Paleogene). Tinha uma duração estimada de 34 milhões de anos. Seu fim foi marcado por um processo de extinção em massa no qual os dinossauros se extinguiram. Foi subdividido em 6 idades:

  • Cenomaniano: que durou cerca de 7 milhões de anos.
  • Turoniense: com duração de 4 milhões de anos.
  • Coniaciense: prolongou-se por mais de 3 milhões de anos.
  • Santoniense: também durou 3 milhões de anos.
  • Campaniense: foi a idade que durou mais: 11 milhões de anos.
  • Maastrichtian: que durou 6 milhões de anos.

Referências

  1. Alvarez, LW et al. (1980). Causa extraterrestre para a extinção Cretáceo-Terciário. Science 208, 1095-1108.
  2. Baird, W. 1845. Notas sobre Entomostraca Britânica. O Zoologista – uma miscelânea popular de História Natural 1: 193-197.
  3. Benton (1995). Paleontologia e evolução de vertebrados. Lleida: perfis editoriais. 369 páginas
  4. González, V. Causas da Grande Extinção Cretácea. Obtido de: muyinteresante.es
  5. Lane, Gary, A. e William Ausich. Vida do passado. 4th ed. Englewood, NJ: Prentice Hall, 1999
  6. Skinner, Brian J. e Porter, Stephen C. (1995). A Terra Dinâmica: Uma Introdução à Geologia Física (3ª ed.). Nova York: John Wiley & Sons, Inc. 557 pp.

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