Raposa cinzenta da Patagônia: características, habitat, perigo de extinção

A raposa cinzenta da Patagônia ( Lycalopex griseus ) é um mamífero placentário pertencente à família Canidae. Está distribuído nos dois lados da cordilheira dos Andes, cobrindo os países do Chile e da Argentina. Ele foi e introduzido em 1953 na ilha Tierra de Fuego. A intenção era controlar os coelhos europeus que se tornaram uma espécie prejudicial à ecologia da região.

No entanto, este animal impactou a fauna desta região, competindo pelo território e comida com a Raposa Culpeo .Habita geralmente em uma variedade de regiões, podendo ser do nível do mar a 3000 metros de altitude. Dentro dessa faixa, ele prefere estepes, arbustos abertos, áreas costeiras e desertos.

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Raposa cinzenta da Patagônia. Fonte: claudio ruiz de Santiago, Chile [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

O tamanho da raposa cinzenta da Patagônia pode variar entre 70 e 96 centímetros, incluindo a cauda. O pêlo é cinza amarelado, com pelos pretos e brancos nas costas. Suas pernas são marrom avermelhadas e apresentam uma mancha escura na coxa que caracteriza a espécie.

Além da raposa cinzenta da Patagônia, este animal também é conhecido como raposa cinzenta pequena, raposa pampa, guincho ou raposa cinza pampa.

Comportamento

Geralmente, esse canídeo apresenta hábitos solitários. No entanto, na estação de acasalamento, o macho se junta à fêmea para criar os filhotes. A raposa cinzenta da Patagônia pode ser ativa durante todo o dia, mas na maioria das vezes realiza suas atividades à noite ou durante o crepúsculo.

A organização social é um casal monogâmico, podendo ser complementada por outras mulheres que ajudam na educação. Alguns homens também vivem nesse grupo e podem ocorrer relacionamentos polígamos.

Caracteristicas

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[[Arquivo: Lycalopex griseus Parque Nacional dos Andes Alerce (recortado e invertido) .jpg | Lycalopex griseus Parque Nacional dos Andes Alerce (recortado e invertido)]]]

O Lycalopex griseus possui um corpo alongado, cujo comprimento, sem incluir a cauda, ​​pode variar de 40 a 68 centímetros. O peso varia entre 2,5 e 4,5 kg. A cauda é espessa e longa, representando cerca de 40% do comprimento total do animal.

O esqueleto é fino, com os membros alongados. As posteriores são mais longas que outras espécies caninas, dando ao animal um impulso adicional quando precisar atacar uma presa.

Todas as pernas têm almofadas que permitem amortecer quedas e inchaços, protegendo assim as articulações e os ossos das extremidades. Além disso, essas estruturas evitam a perda de calor do corpo, oferecendo algumas informações sensoriais que eles poderiam usar para caçar.

Para contribuir com a manutenção do calor interno do organismo, os pêlos mais curtos cobrem quase 30% do corpo da raposa cinzenta da Patagônia. Assim, isso pode ser encontrado em algumas partes do rosto, como a boca, a parte superior da cabeça e ao redor dos olhos.

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Além dessas áreas, onde a perda de calor ajuda o corpo do animal a esfriar, o pêlo curto também está localizado nas pernas e orelhas.

Coloração

A pelagem é cinza amarelada, embora na parte de trás geralmente possua alguns cabelos em preto e branco. Alguns deles têm a particularidade de ser branco na base e preto no final.

As pernas da raposa cinza patagônica são de tom marrom avermelhado, com uma mancha escura em cada coxa. A cauda é grossa e de grande comprimento, apresentando uma faixa dorsal e uma mancha preta na ponta. A barriga é cinza pálido.

A cabeça é delimitada por branco e o focinho tem um tom cinza escuro. A área da mandíbula tem uma mancha preta muito marcada.

Cabeça

O rosto é estreito. Existem duas orelhas grandes e um focinho pontudo. Os olhos estão localizados na frente, proporcionando ao animal uma visão binocular, muito importante para a caça de presas.

Os dentes molares são grandes, com hipocone pronunciado. Isso, junto com o cíngulo lingual, dá a esses dentes uma forma curvada. Os dentes carnais têm um protoconus excelente, comparado às dimensões do resto do dente.

Habitat e distribuição

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[[Arquivo: Lycalopex griseus Parque Nacional Alerce Andino.jpg | Lycalopex griseus Parque Nacional Alerce Andino]]

É uma espécie que pertence ao Cone Sul da América do Sul. Geograficamente, Lycalopex griseus ocupa uma faixa nas laterais da cordilheira dos Andes, cobrindo o Chile e a Argentina.

Na Argentina, está localizado na zona semi-árida ocidental, do sopé andino ao meridiano 66 ° oeste, expandindo-se para a parte sul do rio Grande, chegando à costa atlântica.

Esta espécie está localizada nas províncias argentinas de Salta, Jujuy, Catamarca, Tucumán, La Rioja, Santiago del Estero e San Juan. Além disso, eles vivem a oeste de La Pampa e San Luis, Mendoza, Neuquén, Santa Cruz, Rio Negro, Chubut e Terra do Fogo.

A distribuição no território chileno abrange desde a província de Atacama até o estreito de Magalhães e a Terra do Fogo, onde foi introduzida em 1951 para tentar controlar a infestação do Oryctolagus cuniculus .

A presença de Lycalopex griseus na costa sul do Peru poderia sugerir uma nova subespécie, pois fica mais ao norte de sua localização tradicional. Além disso, é separado das demais subespécies, devido à barreira biogeográfica que constitui o deserto de Atacama, no norte do Chile.

Habitat

No Chile, a raposa cinzenta da Patagônia poderia viver perto de áreas urbanizadas. No entanto, prefere os setores rurais do sul e centro do país. Isso inclui aqueles próximos à costa e aqueles na região pré-montanha.

Esta espécie geralmente habita matagais, pastagens, montanhas baixas e planícies, onde vegetação como Stipa spp. , Festuca spp . ou Nothofagus Antarctica . Em algumas ocasiões, foi visto em cidades com alturas entre 3500 e 4000 metros.

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Também está localizado nas regiões semi-áridas e áridas. Embora não seja comum ver a raposa cinzenta da Patagônia em ecossistemas de vegetação densa ou em barrancos, geralmente a frequenta em busca de alguns frutos.

Os guinchos, como Lycalopex griseus também é conhecido, são tolerantes a variações climáticas extremas. Isso é evidenciado por sua capacidade de se desenvolver em áreas secas e quentes, como em regiões úmidas e frias. É o caso da Terra do Fogo, com temperatura média anual de 7ºC.

Perigo de extinção

A população da raposa cinzenta da Patagônia diminuiu progressivamente. Consequentemente, os organismos internacionais para a proteção dos seres vivos incluem esse animal em espécies que merecem atenção especial.

É por isso que o Lycalopex griseus aparece como parte da lista vermelha da IUCN, listada como um canídeo em um estado de menor risco.

Existem várias causas que motivaram esse declínio da população. Primeiro, esses animais são caçados para vender suas peles no mercado. Estima-se que entre 1980 e 1983, mais de 382.000 peles foram exportadas da Argentina. A maioria deles foi enviada para a Suíça, Itália e Alemanha Ocidental.

Além disso, a raposa cinzenta da Patagônia é considerada pelos agricultores como uma ameaça e, portanto, é caçada. A razão para esta ação é que este ataques de animais cordeiros, aves aves e gado de fazendas próximas ao seu habitat natural.

Acções

A raposa cinzenta da Patagônia está incluída no apêndice II da CITES. Na Argentina, é totalmente protegido em San Luis e Catamarca. No entanto, nas 5 províncias continentais da Terra do Fogo e da Patagônia, a caça e a comercialização da pele são atividades legais.

De acordo com a lei chilena, todas as populações de Lycalopex griseus naquele país são protegidas, com exceção das que vivem na Terra do Fogo. Lá eles são considerados como uma espécie que causa sérios danos, pois ataca outros animais, causando um desequilíbrio ecológico.

Reprodução

Esta espécie atinge a maturidade sexual aproximadamente um ano após o nascimento. O acasalamento geralmente ocorre entre os meses de agosto e outubro. A gestação geralmente dura cerca de 53 e 58 dias, após os quais nascem entre 4 e 6 filhos.

Um mês após o nascimento, os jovens começam a deixar a toca. No entanto, não é até 6 ou 7 meses quando eles se mudam para outras áreas. Como o resto dos animais mamíferos , a fêmea desta espécie amamenta seus filhotes, aproximadamente por 4 ou 5 meses.

Estudos na Patagônia sobre o processo reprodutivo de L. griseus indicam que o sistema de acasalamento é monogâmico. Nisso, um casal se junta para se reproduzir, mantendo seu território por um longo tempo. As outras fêmeas do grupo poderiam colaborar na criação dos filhotes.

Além disso, neste sistema de parentalidade cooperativo, ambos os pais estão envolvidos no cuidado dos filhotes. O macho também colabora fornecendo alimentos para toda a família em crescimento.

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Esses comportamentos de integração beneficiam o grupo, permitindo, entre outras coisas, que mais filhotes possam sobreviver em uma ninhada.

Nutrição

As raposas cinzentas da Patagônia são onívoras. Entre as espécies que formam sua dieta estão vários animais, como coelhos, pássaros, insetos, lagartos, escorpiões, roedores e sapos. Cabras e ovelhas não são uma parte essencial da dieta da raposa cinzenta da Patagônia, embora possam comer sua carniça.

A dieta de Lycalopex griseus é complementada com sementes e alguns frutos, dentre os quais Lithraea caustica , Cryptocarya alba e Prosopanche spp. Além disso, eles consomem capim e dicotiledôneas.

Especialistas em ecologia de alimentos apontam que algumas populações dessa espécie são oportunistas tróficas. Assim, a raposa cinzenta da Patagônia leva os alimentos de acordo com a disponibilidade destes no habitat.

Outros grupos demonstram comportamento seletivo contra barragens. Portanto, eles o consomem em abundância, independentemente da quantidade que existe. É até possível que uma população possa ter ambos os comportamentos, dependendo das circunstâncias do ambiente em que está.

Variações alimentares

Sua dieta pode mudar sazonalmente. Durante o inverno, tatus e roedores podem ser suas presas favoritas, embora também possam comer carniça. No outono, as bagas são uma das comidas favoritas.

Também varia em cada um dos diferentes espaços geográficos em que habita. Nas Malvinas, 80% da dieta deste animal é representada por mamíferos e aves. No norte e centro do Chile, a dieta é particularmente roedora.

Na Terra do Fogo, os principais membros da dieta são os frutos da Berberis buxifolia e pequenos animais. Quando ele vive nas pradarias, ele consome lebres e carniça, enquanto nas áreas de menor latitude ele come roedores.

Referências

  1. 1. Lucherini, M. (2016). Lycalopex griseus. A Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas. Recuperado de iucnredlist.org.
    2. Knop, K. (2003). Lycalopex griseus. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
    3. Wikipedia (2019). Raposa cinzenta da América do Sul. Recuperado de en.wikipedia.org.
    4. Global Invasive Species Database (2019) Perfil da espécie: Lycalopex griseus. Recuperado de iucngisd.org.
    5. Naturalista. (2019). Raposa cinzenta (Lycalopex griseus). Recuperado de inaturalist.org.
    6. Elena Vivar, Víctor Pacheco (2014). Estado da raposa cinzenta Lycalopex griseus (Gray, 1837) (Mammalia: Canidae) no Peru. Recuperado de scielo.org.pe.
    7. Ministério do Meio Ambiente. Governo do Chile (2019). Lycalopex griseus. Inventário nacional de espécies do Chile. Recuperado de http://especies.mma.gob.cl.
    8. Muñoz-Pedreros, A e Yáñez, José e Norambuena, Heraldo e Zúñiga, Alfredo. (2018). Dieta, seletividade alimentar e densidade da raposa-cinzenta da América do Sul, Lycalopex griseus, no Chile central. Portão de pesquisa Recuperado de researchgate.net.

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