Reducionismo e psicologia: por que nem tudo está no cérebro

Reducionismo e psicologia: por que nem tudo está no cérebro 1

Muitas das discussões que ocorrem dentro da psicologia não são, tecnicamente, discussões psicológicas, mas filosóficas. A filosofia fornece uma estrutura epistemológica e conceitual que usamos para interpretar e produzir dados, e que a fase anterior não é uma tarefa científica; antes, tem a ver com defender um ponto de vista e argumentar por que é melhor do que outras posições filosóficas.

Isso é algo que acontece em todas as ciências, porque todas elas são baseadas em fundamentos filosóficos que normalmente são discutidos há décadas. Contudo, na psicologia acontece algo que geralmente não acontece tanto nas ciências exatas como na física: o debate científico e o das idéias se misturam muito e podem facilmente se confundir. Isso ocorre, em parte, devido à popularidade de uma posição filosófica conhecida como reducionismo . Vamos ver em que consiste e quais implicações e riscos isso pode ter no campo da psicologia.

O que é reducionismo?

O reducionismo é uma estrutura de interpretação da realidade através da qual tudo o que acontece em um sistema (seja ele qual for, de uma empresa para um cérebro humano) pode ser entendido pelo estudo individual de suas “peças”, seus componentes .

Além disso, a partir do reducionismo, assume-se que a conexão entre essas peças e as propriedades que elas expressam é menos discutível do que a relação entre o sistema como um todo e as propriedades que ele possui, de modo que o geral surge do indivíduo e nunca acontece o contrário. Por exemplo, as características de um fenômeno complexo, como os movimentos de uma massa de formigas, surgem da soma dos comportamentos individuais de cada um desses insetos.

Por sua vez, se estudarmos os componentes de um fenômeno, concluiremos que esse fenômeno só pode mudar de um certo e limitado número de maneiras, uma vez que seus componentes determinam as rotas de mudança pelas quais o todo pode passar. As formigas não serão capazes de sobreviver sem uma formiga rainha, porque seus genes as ligam a viver em uma colônia totalmente dedicada à reprodução.

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O reducionismo em psicologia

A perspectiva reducionista pode ser muito útil e, no entanto, implica um perigo a ser levado em consideração: pode gerar estruturas explicativas circulares ao tentar sugerir o que está acontecendo em um fenômeno complexo e mutável, como veremos. Especificamente, quando o reducionismo é aplicado à psicologia ou neurociências , esse risco é relativamente alto.

O resultado desse inconveniente é que, muitas vezes, o reducionismo é utilizado devido a limitações técnicas e metodológicas e, ao interpretar os dados obtidos através desta investigação, é “esquecido” que a decisão de isolar um problema em suas partes relativamente simples foi uma ação filosófica e não objetiva ou científica. Vejamos um exemplo relacionado às ciências cognitivas e ao estudo do cérebro.

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O estudo da inteligência

A inteligência é um conceito tão interessante e popular quanto controverso, uma vez que não existe uma definição muito clara e abrangente do que é ou do que não é. De fato, as definições mais abstratas dessa característica já mostram por que é difícil limitá-la a uma definição: é a capacidade de se adaptar rápida e efetivamente a novos problemas. Como “novos problemas” é um conceito necessariamente aberto (não é possível saber antecipadamente o que é um novo problema para alguém), a inteligência só pode ser entendida como um fenômeno complexo e cuja sala dos fundos está em constante mudança, assim como todos os nossos funcionários. atividades mentais conscientes e inconscientes o tempo todo.

Como identificar os processos biológicos nos quais existe a inteligência de cada pessoa? Por ser uma tarefa tão complicada, muitos pesquisadores optam por analisar padrões de ativação de partes específicas do cérebro e comparar a combinação dessas partes do sistema nervoso com as pontuações que cada pessoa recebe em um teste de inteligência. Ao fazer isso, descobriu-se que as principais diferenças biológicas que distinguem as pessoas mais inteligentes das menos são encontradas nos lobos frontais , parietais e cingulados anteriores de cada hemisfério cerebral.

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De uma perspectiva reducionista, isso pode ser interpretado como um sinal de que essas partes do cérebro são as principais envolvidas na inteligência da pessoa, que acionam todo o processo de raciocínio e manutenção de informações na memória de trabalho, etc. O restante das estruturas cerebrais pode ser indispensável, mas, em qualquer caso, eles são membros auxiliares, participam ajudando no trabalho dos outros.

Essa explicação parece muito natural e convincente , o que pode ser considerado um fato objetivo fora da filosofia, mas, na realidade, está longe de explicar a base neurobiológica da inteligência.

O que aconteceria se essa capacidade mental não fosse a tarefa de partes do cérebro trabalharem sozinhas e “agruparem” seu trabalho de tempos em tempos? E se a inteligência fosse baseada no trabalho coordenado em tempo real de milhões de neurônios espalhados por todo o cérebro, mantendo interações com outras células nervosas e com substâncias que as atingem através dos vasos sanguíneos? Se essa explicação descrevesse bem a lógica da biologia por trás da inteligência, pesquisas anteriores a teriam detectado?

Não Por causa do reducionismo, uma descrição dos efeitos de um sistema global nas partes do cérebro teria sido confundida com as causas do que é visto nesse sistema global. Do mesmo modo que não é o rosto triste ou inexpressivo que produz depressão em pessoas com esse tipo de distúrbio.

Conclusão

A psicologia é um campo de pesquisa que visa explicar muitas coisas: do comportamento dos compradores aos métodos de aprendizado mais eficazes, à maneira como o uso de drogas afeta as relações sociais e um número infinito de questões que não afetam Eles têm muito a ver com isso. Basicamente, qualquer trama da realidade em que exista um ser vivo aprendendo certos hábitos e comportamentos (voluntária ou involuntariamente), a psicologia tem um lugar.

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Mas a psicologia não pretende explicar tudo no sentido em que a física poderia explicar tudo , uma vez que as ações humanas envolvem todos os tipos de fenômenos muito complexos, tanto genéticos quanto históricos, culturais e contextuais. É por isso que o reducionismo deve ser tomado apenas como uma ferramenta, e não como uma filosofia que permite gerar explicações simples sobre fatos que não são.

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