Reflexo patelar ou patelar: como ocorre, fisiologia, ausência

Reflexo patelar ou patelar: como ocorre, fisiologia, ausência

O reflexo patelar ou patelar consiste na contração involuntária do músculo quadríceps femoral e, portanto, na extensão da perna, em resposta a um estímulo que consiste em esticar o músculo por meio de um golpe aplicado ao tendão abaixo da patela.

O tendão é um tecido relativamente rígido e o golpe não o estica, mas sofre uma deformação que consiste em uma depressão ou colapso que transmite tração aos tecidos mais elásticos que compõem o músculo, que passam por um alongamento repentino e breve.

Entre os elementos esticados estão receptores sensoriais que reagem a esse estímulo físico e enviam um sinal nervoso para a medula, na qual é estabelecida uma conexão direta com os neurônios motores que inervam o quadríceps, que quando ativados produzem a contração do referido músculo.

Neste vídeo, você pode ver esta reflexão:

E aqui está como o impulso nervoso atinge a medula espinhal:

O arco reflexo

A organização dos elementos envolvidos nessa associação estímulo-resposta obedece ao conceito do arco reflexo, que é a unidade anatômico-funcional do sistema nervoso. É constituído por receptores que detectam estímulos ou variações energéticas, uma via sensorial aferente, um centro nervoso integrador, uma via eferente e um efetor que emite uma resposta final.

O nome aferente ou eferente para as vias nervosas está relacionado ao sentido do fluxo da excitação que elas transmitem. Se isso é direcionado para o sistema nervoso central, então diz-se que a via nervosa é aferente. Se a excitação é direcionada para a periferia, longe do sistema nervoso central, o caminho é eferente.

De acordo com o número de sinapses estabelecidas uma após a outra no centro de integração medular, desde o momento em que a fibra aferente entra até a informação sair da via eferente, os reflexos podem ser monossinápticos, bisinápticos e polissinápticos.

No decorrer do exame físico, o médico examina alguns reflexos básicos, incluindo o reflexo patelar. Ao aplicar o estímulo apropriado, o examinador observa se há ou não uma resposta ao estímulo e seu grau. Se a resposta apropriada ocorrer, o médico tem certeza de que todos os componentes do arco reflexo estão intactos e saudáveis.

Como é produzido o reflexo do joelho?

Quando você deseja revelar o reflexo patelar ou patelar, a pessoa a ser examinada senta-se em uma mesa com as pernas penduradas e flexionadas na borda da mesa. Os pés não devem tocar o chão, ou seja, não devem ser apoiados, mas livres, para que o membro inferior fique relaxado e permita um movimento livre do pêndulo.

O examinador pega um martelo de reflexo, apalpa o tendão do quadríceps e logo abaixo da rótula produz um baque agudo, enquanto distrai o paciente com alguma conversa. Como resultado desse estímulo, o tendão é alongado pela deformação infligida pelo golpe e esse alongamento também é transmitido ao músculo.

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Dentro do músculo existem receptores de estiramento chamados eixos neuromusculares que são conectados a uma fibra aferente. Como os eixos são estimulados pelo alongamento gerado pelo golpe no tendão, a fibra aferente é estimulada e transporta as informações para a medula espinhal.

A medula espinhal é o centro integrador e aí a fibra aferente sinapse diretamente com o neurônio eferente, que é um neurônio motor alfa de transmissão rápida que inerva o quadríceps e estimula o músculo que consequentemente se contrai.

Essa contração não pode ser inibida voluntariamente, é uma contração automática e involuntária. O reflexo é monossináptico, é um reflexo miotático e é chamado de reflexo osteotendinoso ou proprioceptivo, é um reflexo de estiramento.

Fisiologia

Primeiro, cada um dos componentes do arco reflexo patelar será descrito e, em seguida, será explicada sua função fisiológica.

Fuso neuromuscular

O fuso neuromuscular é um receptor para o alongamento do músculo esquelético. É composto, em média, por cerca de 10 fibras musculares especializadas (células) e embaladas em uma cápsula do tecido conjuntivo. Eles estão localizados paralelamente às fibras contráteis do músculo.

As fibras do fuso são chamadas fibras intrafusais para distingui-las das fibras contráteis externas e ao redor do fuso, chamadas fibras extrafusais. As fibras intrafusais dos fusos neuromusculares de mamíferos são de dois tipos: fibras de saco nuclear e fibras de cadeia nuclear.

As fibras do saco nuclear têm uma região dilatada, tipo bolsa, cheia de núcleos. As fibras da cadeia nuclear são mais finas, não têm bolsos e seus núcleos estão dispostos em uma fileira dentro da fibra.

Existem cerca de quatro fibras na cadeia nuclear e cerca de duas na bolsa nuclear para cada eixo. As fibras da cadeia nuclear estão ligadas em cada extremidade às fibras do saco nuclear. As porções centrais dos dois tipos de fibras não são contráteis, enquanto as porções distais são.

Os eixos têm um final sensorial chamado primário ou anulospiral e um secundário em forma de árvore. As terminações primárias são fibras nervosas “Ia” de condução rápida que se dividem em dois ramos à medida que entram no fuso. Um ramo serpenteia em espiral ao redor da sacola ou saco nuclear e o outro ao redor da cadeia nuclear.

As terminações secundárias são fibras sensoriais do tipo “II” de condução mais lenta. As porções contráteis do fuso têm sua própria inervação motora por meio de fibras motoras eferentes γ ou “pequenas fibras motoras” que inervam ambos os tipos de fibras intrafusais.

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Conexões centrais das fibras aferentes

As fibras aferentes sensoriais são axônios pertencentes a neurônios bipolares cujos núcleos são encontrados nos gânglios da raiz dorsal da medula espinhal. Esses axônios entram na medula através das raízes posteriores.

Experimentalmente, pode-se provar que esse reflexo é monossináptico. Assim, as fibras sensoriais se conectam diretamente com os neurônios motores , nas raízes anteriores da medula espinhal, cujos axônios inervam as fibras extrafusais.

Isso é feito medindo o tempo de reação do reflexo e subtraindo os tempos de condução aferentes e eferentes, que são calculados com base na velocidade de transmissão conhecida das fibras envolvidas e na distância percorrida entre a medula e o músculo.

A diferença entre esses dois tempos corresponde ao atraso sináptico, ou seja, o tempo necessário para a atividade elétrica percorrer a medula. Como o tempo mínimo de atraso de uma sinapse já é conhecido, se esses tempos coincidem, significa que havia apenas um contato sináptico.

Se esses tempos forem maiores, significa que houve mais de uma sinapse e, portanto, o número de contatos sinápticos para cada reflexo pode ser calculado.

Medula espinhal e vias eferentes

A medula espinhal é uma estrutura muito ordenada, seus chifres posteriores recebem axônios de neurônios sensoriais e, portanto, os chifres posteriores são sensíveis. Os chifres anteriores contêm os corpos dos neurônios motores que inervarão a maioria dos músculos esqueléticos.

Esses neurônios são chamados neurônios motores alfa, e seus axônios saem pelos cornos anteriores da medula. Juntam-se ou agrupam-se para formar os diferentes nervos que suprem as fibras extrafusais dos músculos correspondentes.

Nestes cornos anteriores também estão os neurônios motores γ, que enviam seus axônios para inervar as porções contráteis dos fusos.

Função reflexa

Quando o tendão do quadríceps femoral é deformado, o músculo do quadríceps femoral ao qual o tendão pertence é alongado. Como os eixos estão dispostos em paralelo com as fibras extrafusais, quando essas fibras são esticadas, os eixos também são esticados.

A distensão do fuso neuromuscular deforma as extremidades anuloespirais ou primárias do fuso, o que gera um potencial receptor que acaba produzindo uma descarga de potenciais de ação na fibra aferente.

A frequência dos potenciais de ação gerados na fibra aferente é proporcional ao grau de alongamento da terminação primária do eixo. Esses potenciais de ação acabam promovendo a liberação de um neurotransmissor nos terminais sinápticos no corpo do neurônio motor alfa.

Este neurotransmissor é um estimulador. Portanto, o neurônio motor alfa é excitado e descarrega potenciais de ação através de seu axônio, que acaba ativando as fibras extrafusais e causando a contração do músculo submetido ao alongamento.

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A contração do músculo estirado produz um encurtamento das fibras extrafusais e também uma redução na distensão das fibras intrafusais, com a qual o alongamento cessa e o estímulo desencadeante do reflexo desaparece.

Função durante movimento voluntário

Durante a contração muscular voluntária, os eixos neuromusculares permitem que o sistema nervoso central se mantenha informado sobre o comprimento do músculo no curso da contração. Para isso, as extremidades das fibras intrafusais são contraídas, estimuladas pelos neurônios motores γ.

Isso mantém o eixo esticado, apesar de as fibras extrafusais serem contraídas e de menor comprimento. Dessa maneira, a sensibilidade do eixo-árvore é mantida e a atividade contrátil é reforçada.

A atividade dos neurônios motores γ é controlada, por sua vez, por vias descendentes que vêm de diferentes áreas do cérebro. Isso permite que a sensibilidade dos eixos neuromusculares e o limiar dos reflexos de estiramento sejam regulados.

Tom muscular

Outra função do sistema de neurônios motores gama através dos eixos neuromusculares é manter o tônus. O tônus ​​muscular é uma contração suave, sustentada ou permanente que pode ser definida como resistência ao alongamento.

Se o nervo motor de um músculo é cortado, ele se torna flácido sem tônus, pois o circuito reflexo não pode ser completado.

Ausência do reflexo patelar (possíveis causas)

A ausência de um reflexo patelar implica uma lesão em qualquer um dos componentes anatômicos do arco reflexo patelar. As lesões podem estar localizadas nos aferentes sensoriais, na medula ou nas vias motoras eferentes.

Lesões nos nervos espinhais ou nos corpos dos neurônios motores espinhais ou nos neurônios motores inferiores entre os segmentos lombares L II e L IV (como na poliomielite) levam à abolição do reflexo patelar e à paralisia flácida.

A característica é a abolição dos reflexos de estiramento, a perda do tônus ​​muscular e a atrofia dos músculos afetados, neste caso o quadríceps femoral, entre outros.

Por outro lado, lesões nos neurônios motores superiores ou nas vias motoras descendentes causam paralisia espástica, caracterizada por aumento do tônus ​​muscular, exacerbação dos reflexos de estiramento e outros sinais de hiperatividade dos neurônios motores inferiores.

Referências

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