Roedores: evolução, características, alimentação, reprodução

Os roedores são mamíferos placentários pertencentes a ordem Rodentia, caracterizado por ter cada mandíbula superior e inferior de um par de dentes frontais que têm raiz e o crescimento continuou. Esse enorme grupo de animais inclui ratos, esquilos, marmotas, castores e porcos-espinhos, entre outros.

O modo de se movimentar é variado, podendo andar quadrúpede, correr, subir, cavar, pular, nadar e até planejar. O esquilo voador da Sibéria (Pteromys volans) pode se mover de uma árvore para outra planejando, estendendo as membranas que unem suas extremidades frontais aos membros posteriores.

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Fonte: pixabay.com

Os roedores têm uma grande capacidade cognitiva, aprendem rapidamente, entre outras coisas, a reconhecer e evitar iscas envenenadas.Os porquinhos-da-índia podem aprender as rotas que os levam a encontrar seus alimentos favoritos: frutas. Os esquilos podiam localizar facilmente a comida, graças à memória espacial, contando também com o olfato especializado.

Embora algumas espécies sejam consideradas pragas para os seres humanos, elas também podem desempenhar funções ecológicas. Na América do Norte, as escavações feitas pelos cães da pradaria na construção de suas cavernas desempenham um papel importante na aeração da terra e na distribuição de nutrientes.

Comportamento

Social

Os roedores têm uma gama diversificada de comportamentos relacionados à organização social, alimentação, defesa e acasalamento.

Alguns roedores, quando localizam os alimentos, tomam apenas pequenas porções deles, para obter informações sobre seu sabor. Se eles gostarem, retornam ao site em busca de mais, podendo transferi-lo para sua toca.

Se o alimento for apresentado em tamanhos grandes, eles serão divididos em pedaços menores para que possam ser introduzidos na caverna. Geralmente, pensa-se que os roedores transportam seus alimentos para a toca para armazenamento e uso durante um período de escassez.

No entanto, pesquisas têm permitido que esse comportamento esteja associado à capacidade de consumir alimentos em um local seguro, longe da ameaça de predadores ou outros comensais da mesma espécie.

Os roedores são organizados em grupos que envolvem um certo comportamento territorial e hierárquico. Machos ou fêmeas, dependendo da espécie, são geralmente territoriais em situações como a defesa da toca, rotas alimentares e locais onde eles constroem o ninho.

Namoro

Antes do acasalamento, roedores machos realizam um namoro usando vocalizações ultrassônicas, em uma frequência que não pode ser captada pelo ouvido humano. Pesquisas mostram que esses sons são mais do que guinchos, são “canções” com características rítmicas especiais.

O macho começa a emiti-los no momento de capturar o cheiro da urina de uma fêmea, o que lhe permite saber que ela é sexualmente adequada para acasalar.

Como parte da procissão, antes do acoplamento, o roedor macho poderia morder suavemente a cabeça ou algumas partes do corpo da fêmea. Você também pode sentir o cheiro da área urogenital dela. O ato sexual entre os membros desta espécie não excede 20 segundos.

Evolução

A dentição é a característica usada para reconhecer os fósseis de roedores, cujo registro mais antigo vem do Paleoceno, 66 milhões de anos atrás. Esses fósseis são encontrados na América do Norte, Europa e Ásia.

A diferença entre mamíferos e glires, um clado formado por lagomorfos e roedores, ocorreu no final do Cretáceo. Pensa-se que os roedores evoluíram no continente asiático, onde os multituberculados, uma espécie extinta de mamíferos, foram afetados pela extinção do Paleogene Cretáceo.

Devido a esse vácuo ecológico, os roedores foram capazes de diversificar. No entanto, multituberculados e roedores permaneceram juntos por pelo menos 15 milhões de anos.

No Eoceno, os roedores começaram a desenvolver características específicas, dando origem a novas espécies. No final deste período pré-histórico, os Histricognatos emigraram para a África, de modo que alguns deles chegaram mais tarde à América do Sul, aproximadamente 41 milhões de anos atrás.

Quando o continente africano se uniu aos asiáticos, durante o Mioceno, roedores africanos começaram sua propagação pela Ásia e Europa. Algumas dessas espécies eram grandes. Roedores primitivos chegaram à Austrália há cerca de 5 milhões de anos.

Taxonomia

  • Reino animal.
  • Subreino: Bilateria.
  • Infrareino: Deuterostomia.
  • Filum: Cordados.
  • Subfiltro: Vertebrados.
  • Infrafilum: Gnathostomata.
  • Superclasse: Tetrapoda.
  • Classe: Mamífero.
  • Subclasse: Theria.
  • Infraclase: Euteria.

Encomende Rodentia

Subordem Anomaluromorpha

A maioria das espécies deste grupo possui patagio, uma membrana epitelial que fica entre as patas dianteiras e traseiras, semelhante à dos verdadeiros esquilos voadores.

Sua cauda é caracterizada por possuir, em sua parte ventral, duas faixas de escamas. O esquilo Zenker e o esquilo de cauda escamosa são alguns dos representantes desta subordem.

Subordem Castorimorpha

Esses animais têm uma constituição corporal forte, variando em tamanhos de 12 a 30 centímetros. Os machos tendem a ser maiores que as fêmeas, quase dobrando de peso. A cor de seus cabelos geralmente corresponde aos tons do habitat onde eles se desenvolvem.

Eles têm bochechas muito grandes em forma de bolsa. Seus olhos são pequenos e sua cauda é curta e com muito pêlo. Alguns exemplos são castores e camundongos canguru.

Subordem Hystricomorpha

Seu habitat são desertos rochosos, são roedores de tamanho médio. Seu cabelo é longo e sedoso, geralmente em tons de marrom. Algumas espécies são noturnas e vivem em tocas.

Sua dieta é baseada em tubérculos e bulbos de plantas. Porcos-espinhos e porquinhos-da-índia pertencem, entre outras espécies, a esta subordem.

Myomorpha subordem

Estes podem ser agrupados levando em consideração as características de seus maxilares e molares. Os músculos masseteres medial e lateral podem avançar, possibilitando-os roer. Eles estão localizados nos diferentes habitats de quase todos os continentes, exceto na Antártica.

Uma de suas comidas favoritas são as sementes. Alguns animais desta subordem são o hamster, os ratos e ratos verdadeiros.

Sciuromorpha Suborder

Seu corpo é geralmente magro, com rabo frondoso e olhos grandes. Em algumas espécies, os membros posteriores são mais longos que a frente, com 4 ou 5 dedos em cada perna. Eles têm almofadas e garras, que permitem subir em árvores e pegar sua comida.

Os esquilos, representantes desta subordem, podem descer das árvores movendo-se de cabeça para baixo.

Características gerais

-Os sentidos

Algumas amostras têm chamadas especiais para se comunicar, por exemplo, as chamadas de alarme que emitem quando se sentem ameaçadas. Essas vocalizações podem se tornar tão específicas, que elas têm uma para cada predador. Além disso, o timbre e o tom destes indicam a urgência da situação.

Vista

Os roedores têm dois tipos de receptores de luz, portanto, são dicromáticos. Eles são sensíveis aos raios ultravioletas, encontrados em alto nível durante o dia e no crepúsculo. Isso é vantajoso para os roedores ativos nessas horas.

Toque

Os roedores produzem vibrações quando atingem o chão com as pernas ou a cabeça. Essas ondas são capturadas e interpretadas por outros animais da mesma espécie, recebendo sinais de alerta ou cortejo.

O rato toupeira cego atinge as paredes dos túneis onde mora com a cabeça, a fim de se comunicar com outros ratos toupeiras vizinhos.

Cheiro

O cheiro é usado para demarcar os territórios e também para reconhecer seus parentes, tendo para eles um comportamento especial, conhecido como nepotismo. Sinais olfativos podem vir da urina, fezes ou suor.

– Sexorfismo duplo

Em algumas espécies, os machos são maiores que as fêmeas, enquanto em outras ocorre o contrário. O dimorfismo com viés masculino ocorre em esquilos terrestres e ratos-toupeira solitários, e o viés feminino está presente em camundongos saltadores.

-Cara

Seu nariz é curto, com uma ponta arredondada. A cavidade oral é dividida em duas partes, a parte anterior possui os dentes incisivos e na parte posterior os pré-molares e molares.

O lábio superior é dividido de maneira a tornar os incisivos visíveis, mesmo com a boca fechada. A língua é curta, coberta com pequenas papilas gustativas.

-Cola

A grande maioria dos roedores tem cauda, ​​variando a forma e o tamanho. Alguns são preênsil, como no camundongo colhido, outros são vestigiais. Às vezes, pode ser separado do corpo do animal, permitindo que ele escape do predador. Pode acontecer que essa cauda, ​​que foi cortada, se regenere.

A cauda pode ser usada para se comunicar, assim como as toupeiras, que a atingem contra a superfície da água.

-Tamanho

Seu tamanho é variável. Uma das menores espécies é o camundongo do pântano ( Delanymys brooksi ), que mede 6 centímetros e pesa entre 6 e 7 gramas. A maior é a capivara ( Hydrochoerus hydrochaeris ), que pesa 65 quilos e mede 134 centímetros de comprimento.

-Jaw

A mandíbula inferior se move para a frente enquanto mastiga e para trás quando você precisa mastigar. Possui uma musculatura forte, aumentando seu poder de roer coisas de alta dureza

-Extremo

As pernas têm garras, sendo longas nas espécies escavadoras e afiadas nas árvores. Os membros anteriores geralmente têm 5 dedos, onde um polegar oponível está incluído, enquanto os membros posteriores têm 3 ou 5. O cotovelo permite uma grande flexibilidade ao membro.

Eles são principalmente animais plantígrados, envolvendo caminhar nas palmas das mãos e nas solas dos pés.

-Cheek bag

Este órgão é uma característica morfológica particular em ratos canguru, hamster e esquilo. São dois “sacos” que podem alcançar as orelhas do animal e podem ser retirados de dentro para fora para serem limpos. No hamster, eles estão abertos na boca, enquanto no Geomyvoidea eles abrem na bochecha.

Os ratos não têm essa bolsa, mas a elasticidade nas bochechas lhes permite esticar, cumprindo a mesma função.

Alimento

Os roedores têm uma dieta baseada em vegetais, que inclui folhas macias, sementes, plantas fibrosas, grama ou raízes. Outros são carnívoros, eventualmente consumindo carniça.

Eles também comem insetos, como pequenos artrópodes, larvas ou vermes. A dieta onívora de alguns roedores é composta por diferentes vegetais e materiais de origem animal.

Para obter sua comida, a grande maioria dos roedores é oportunista, consumindo a comida que recebe no caminho, enquanto outros são predadores. Os alimentos podem ser consumidos no local onde são coletados ou levados para a toca.

Aparelho digestivo

O sistema digestivo é condicionado a um tipo de dieta baseada em vegetais, embora algumas espécies sejam onívoras, carnívoras ou insetívoras.

O estômago é de uma câmara simples. Algumas amostras dos lemingues, pré-digestão dos alimentos em uma parte deste órgão, como ocorre em animais ruminantes.

As células vegetais contêm celulose, um elemento químico difícil de processar pelo organismo. No caso dos roedores, a quebra das moléculas de celulose ocorre às cegas, graças à ação das bactérias. O cólon tem dobras que ajudam essa ação.

No intestino grosso, o cólon produz dois tipos de fezes, as duras, que contêm substâncias residuais não reutilizáveis, e as moles, chamadas cecótropos, ricas em nutrientes que não podiam se desintegrar completamente.

Muitas espécies de roedores são cecotróficas, pois consomem suas fezes macias para poder tirar o máximo proveito dos nutrientes que ela contém.

Reprodução

O sistema reprodutivo em machos e fêmeas está localizado na parte de trás do abdômen. As células reprodutivas são encontradas nos ovários, no caso das fêmeas e nos testículos do macho. Estes são os óvulos e espermatozóides, respectivamente.

Os órgãos que fazem parte do sistema reprodutor masculino são o escroto, testículos, epidídimo, pênis, próstata e vesícula seminal.

O pênis tem um osso extra-esquelético chamado cajado, que não está conectado ao resto do esqueleto. Isso contribui para o processo de acasalamento, permitindo que a ereção do pênis dure mais tempo.

Os testículos podem ser localizados externamente ou dentro da cavidade abdominal. Em algumas espécies, eles diminuem sazonalmente.

Os órgãos reprodutivos da mulher são os ovários, as trompas de falópio, o útero, a vagina. Os ovários estão dentro de uma bolsa ovariana sustentada por uma membrana chamada mesovário.

As fêmeas têm um útero duplo, unindo-se distalmente à vagina. O clitóris está localizado na parte ventral dele. A abertura vaginal fora do corpo é protegida pelos lábios da vulva.

Acasalamento

Quando homens e mulheres atingem a maturidade sexual, os ciclos reprodutivos começam. As ninhadas começam a acontecer uma após a outra, com uma diferença de 120 ou 160 dias, porque as fêmeas são poliésteres.

Na grande maioria dos roedores, a ovulação ocorre como um ciclo regular, como é o caso dos ratos marrons. Em outras espécies, isso é induzido durante o acasalamento, como acontece em algumas amostras de ratos.

Durante a relação sexual, os machos de algumas espécies depositam um tampão na abertura genital feminina. Sua função é impedir que o esperma saia da vagina, além de impedir que outros machos inseminem essa fêmea. Este plugue pode ser removido pelas fêmeas, quando assim o desejarem.

Gestation

A gestação pode durar entre 22 e 24 dias. Durante esta fase, as fêmeas podem viver com o macho, mas quando a hora do nascimento se aproxima, ela se afasta porque a fêmea fica inquieta e assustadora durante o momento do parto.

Se ela se sente estressada ou algo a perturba, ela pode assumir esses estímulos como sinais de ameaça, podendo ter reações extremamente agressivas, mesmo com seus próprios filhos.

Alguns grupos de roedores caracterizam-se por serem altamente férteis, onde a fêmea pode dar à luz muitas vezes por ano, a gravidez é curta e a ninhada é composta por vários filhotes.

Muitos membros da ordem Rodentia são monogâmicos, onde o homem e a mulher formam um tipo de vínculo. Outros são polígamos, onde os homens monopolizam e tentam acasalar-se com várias fêmeas.

Anatomia e Morfologia

Dentes

Em todos os roedores, os dentes incisivos não têm raiz. Estes têm uma camada de esmalte na frente e uma dentina mais suave nas costas. Seu crescimento é constante.

Enquanto os incisivos realizam seus movimentos mastigando os alimentos, o que eles fazem um contra o outro, a dentina se desgasta, deixando a borda do dente muito afiada, semelhante à de uma lâmina.

Eles não têm caninos, o que cria um espaço, chamado diastema, entre os incisivos e os molares. Seu número pode variar entre 4 e 22 e pode ou não ter raízes.

Seu crescimento é contínuo e muitas vezes sua coroa é alta, embora alguns possam tê-la baixa. Os molares são especializados para moer alimentos.

A estrutura da articulação da mandíbula garante que os incisivos superiores e inferiores não coincidam ao mastigar, além de impedir que os pré-molares e molares sejam contatados enquanto o animal está roendo.

Crânio

No crânio dos roedores, pode-se observar um grande desenvolvimento da mandíbula, os dentes incisivos e os molares, dando-lhe uma aparência única nos mamíferos.

A órbita ocular está aberta na parte de trás. O fim do osso zigomático é muito pouco desenvolvido ou, em muitos casos, não existe. O orifício lacrimal está sempre próximo ao encaixe ocular. O arco zigomático está localizado atrás dos pré-molares e molares.

O osso nasal é grande, estendendo-se para a frente, sendo separado da maxila graças ao osso incisivo. Eles têm um osso palatino curto.

O parietal é muito menor que o intraparietal. O touro timpânico é grande e está sempre presente em roedores. Nos gerbos há também um touro mastoidal, localizado na área posterior do crânio, na forma de uma saliência.

A mandíbula inferior, em sua parte anterior, é estreita e de forma arredondada, ao contrário da forma grande e menos arredondada de sua parte anterior. Essa característica é típica da ordem Rodentia.

Esqueleto

O esqueleto tem uma constituição arredondada, com pernas frontais curtas e pernas posteriores ligeiramente mais longas. São plantígrados e cauda, ​​geralmente longos. No entanto, devido ao habitat e tipo de alimento, essas estruturas podem ter características específicas, adaptadas a essas necessidades.

A coluna é composta por 7 vértebras cervicais, 13 vértebras torácicas, 6 vértebras lombares e um número variável de vértebras caudais. A omoplata é estreita, com um acrômio longo. Alguns espécimes possuem clavícula, embora em alguns não sejam muito desenvolvidos ou inexistentes.

Um grande grupo de músculos, chamados isquiotibiais, são inseridos na pelve, a inserção distal destes na tíbia. A articulação do púbis é longa e de natureza óssea.

As pernas da frente têm uma separação notável entre a ulna e o rádio. Na parte traseira, a tíbia e a fíbula crescem juntas nas espécies que se movem pulando, permitindo amortecer o forte impacto que a articulação superior recebe.

O dedão do pé pode estar subdesenvolvido ou ausente. Nos gerbos, os metatarsos das patas traseiras são alongados, crescendo, em algumas espécies, juntos.

Habitat

Os roedores fazem parte dos mamíferos mais difundidos no mundo e podem ser encontrados em todos os territórios continentais, exceto na Antártica. Estes são os únicos placentários que colonizaram, sem intervenção humana, Nova Guiné e Austrália.

Os seres humanos tornaram mais fácil a propagação desses animais para lugares remotos, como ilhas oceânicas. Dessa forma, os roedores demonstram sua facilidade de adaptação a locais de frio extremo, como tundra e desertos áridos.

As espécies que vivem em lugares áridos constroem abrigos, para se refugiarem das adversidades do meio ambiente. Podem ser de cavidades nas árvores, rachaduras nas rochas, ninhos de folhas e gravetos, tocas ou redes complexas de túneis subterrâneos.

Alguns são arbóreos, como porcos-espinhos, enquanto outros, como ratos-toupeira, vivem quase exclusivamente no subsolo. Outros grupos habitam na terra, tendo tocas para se esconder.

Castores e ratos almiscarados são considerados roedores semi-aquáticos, embora o que mais se adapte a viver na água seja o rato d’água, localizado na foz dos rios, principalmente no sul da França.

Referências

  1. Guy Musser (2018). Roedor Encyclopedia britannica. Recuperado de btitannica.com.
  2. Wikipedia (2018). Roedor Recuperado de en.wikipedia.org.
  3. Abraham Quezada Dominguez (1997). Introdução ao manejo de animais de laboratório: roedores e espécies pequenas. Universidade Autônoma de Yucatán. Recuperado de books.google.co.ve.
  4. Phil Myers (2000). Roedores Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.
  5. Laura Klappenbach (2017). Roedores Thoughtco. Recuperado de thoughtco.com.
  6. com (2017). Roedores: Roedores. Recuperado de encyclopedia.com.
  7. ITIS (2018). Rodentia Recuperado de itis.gov.

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