Rosto da criança: características, habitat, reprodução, comida

O rosto da criança ( Stenopelmatus coahuilensis) é um ortopedista da família Stenopelmatidae, nativo do Coachella Valley, na Califórnia. Nos Estados Unidos, os estenopelmatídeos são comumente chamados de “grilos de areia”, “grilos de pedra”, “insetos de batata”, “insetos de caveira” e, mais comumente, “grilos de Jerusalém”.

Ao contrário do que o nome indica, esse animal não é um grilo (família Gryllidae) e também não vem de Jerusalém. Inicialmente, acreditava-se que o nome “críquete de Jerusalém” era devido à semelhança do inseto em posição de repouso com a cruz de Jerusalém, uma cruz angular com barras curtas nas extremidades.

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Fonte: Greg Schechter, de São Francisco, EUA [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

No entanto, seu nome parece derivar de uma palavra usada pelos jovens para expressar espanto por um fenômeno natural, ao qual eles gritaram: Jerusalém! Em espanhol, é chamado de “rosto de menino”, dada a semelhança de seu rosto com a de um humano.

O adulto de S. coahuilensis é uma aramida, possui um corpo robusto e pode medir entre 3-5 cm de comprimento. Sua cabeça e mandíbula são grandes, assim como as patas traseiras. O corpo é marrom brilhante com faixas pretas no abdômen.

São hábitos noturnos e grande parte de sua vida é gasta no subsolo. Eles conseguem perceber vibrações de baixa frequência com os órgãos subgenuais, localizados nas pernas. Com o abdômen, causam certa batida e, dessa forma, obtêm informações sobre a localização e a distância.

Geralmente, apenas uma geração por ano é observada. As fêmeas vivem duas vezes mais que os machos, pois geralmente comem durante o acasalamento. O macho permanece imóvel enquanto a fêmea o devora.

Acredita-se erroneamente que são insetos venenosos e, em alguns lugares, tende a ser morto. Desde 1996, a espécie entra na lista vermelha na categoria Vulnerável.

Caracteristicas

O adulto atinge um tamanho de 3 a 5 centímetros de comprimento. Seu corpo é robusto, marrom pálido brilhante. Na parte dorsal do abdome, apresenta amplas faixas marrom-escuras e, na parte ventral, essas faixas são mais pálidas, delgadas e quase imperceptíveis. Eles são macacos, ou seja, eles não têm asas. Eles também não têm tímpanos ou qualquer órgão auditivo.

A cabeça é grande, semelhante à de um humano, daí o nome em espanhol “rosto de menino”. O vértice da tíbia posterior é cercado por grandes espinhos. O fêmur e a tíbia estão espessados, principalmente nas patas traseiras.

São insetos hemimetabólicos, ou seja, passam por três estágios de desenvolvimento: óvulo, ninfa e adulto ou imago. Um indivíduo passa por 11 mudanças de muda durante o crescimento, completando seu desenvolvimento em aproximadamente 18 meses.

As fêmeas adultas se distinguem por um ovipositor esclerotizado e escurecido (nas pontas e superfícies ventrais). Os machos, por outro lado, têm um par de ganchos esclerotizados pretos, incorretos, localizados na parte central de cada cerca.

Os ganchos dos machos adultos desenvolvem-se gradualmente, de pequenas cristas a quase invisíveis em instantes anteriores. Esses ganchos são usados ​​durante o acasalamento como um órgão de ancoragem durante a relação sexual.

Os ovos têm cerca de 3 mm de comprimento, oval e branco amarelado.

Habitat e distribuição

Esta espécie vive na maioria dos habitats disponíveis, entre pastagens, chaparral e dunas de areia. Alguns indivíduos são geralmente encontrados sob rochas ou no solo solto.

A espécie S. coahuilensis é endêmica nos Estados Unidos, especificamente no vale do Coachella, na Califórnia. Esta espécie está ausente em habitats de água doce e salgada e em áreas desérticas de alta alcalinidade ou salinidade.

Reprodução

A fêmea coloca os ovos em grupos de 15 a 25 subterrâneos logo após o acasalamento. Não se sabe com certeza se os ovos passam por um período de diapausa (inatividade); Apesar disso, eles eclodem entre o outono e a primavera.

Normalmente, apenas uma geração por ano é observada. Durante o acasalamento, a fêmea geralmente devora o macho; por esse motivo, a fêmea vive cerca de 6 a 12 meses e os machos apenas metade desse tempo. A relação pode durar horas. O macho incentiva a fêmea a comê-lo vivo, onde permanece imóvel enquanto a fêmea o consome.

No início da relação sexual, o homem segura a tíbia posterior da fêmea, enquanto olha na direção oposta. Então, a fêmea coloca as patas traseiras próximas à placa subgenital e é segurada pelos ganchos do macho.

Alimento

O críquete de Jerusalém se alimenta de pequenos artrópodes, insetos, matéria orgânica morta e outros animais de pequeno porte. Com a mandíbula, eles costumam cavar e formar pequenos túneis para que, dessa maneira, possam consumir tubérculos e raízes.

Eles se tornam insetos benéficos, pois favorecem o crescimento das plantas. Durante a escavação, o inseto remove a terra, contribuindo para a aeração do solo.

Em condições de laboratório, o rosto de uma criança é nutrido com alface (para obter água), alimentos desidratados de coelhos e gatos junto com flocos de aveia.

Comportamento

É um tipo de hábitos noturnos. Ele geralmente procura um parceiro e comida à noite; Durante o dia, ele procura abrigo. Por esse motivo, eles podem ser observados ao amanhecer ou à noite, facilitando a presa de diferentes predadores, como raposas, gambás, corujas, roedores, cobras e escorpiões.

Como passam grande parte de sua vida debaixo da terra, sua percepção visual e auditiva é limitada; Apesar disso, os órgãos subgenuais localizados em suas pernas servem como órgãos táteis capazes de receber vibrações de baixa frequência, usadas para obter localização, distância e, às vezes, informações sexuais.

Comunicação

A transmissão terrestre de impulsos é produzida pelo abdome, que atinge o solo várias vezes, produzindo uma onda de percussão, também chamada bateria. Cada espécie possui um som de percussão distinto. Ambos os sexos de todas as espécies tocam espontaneamente, às vezes produzindo sons audíveis a 20 metros.

Os tambores de “chamada” variam em complexidade entre as espécies e variam de uma série de batidas individuais a taxas de 0,5 a 15 tambores por segundo, a grupos de batidas com velocidades próximas a 40 tambores por segundo.

Os machos adultos produzem tambores de “esclarecimento sexual” e ocorrem apenas em espécies nas quais o macho e a fêmea têm o mesmo chamado tambor, e um sexo não pode dizer a quem está respondendo. Essa estratégia também permite que os homens distinguam entre outros homens. Estes tambores são rápidos e muito fortes.

Também existem tambores de “cortejo”, percussão que consiste em pequenas séries de choques ou abalos abdominais não audíveis (o abdômen não faz contato com a superfície) a uma taxa de 2 a 4 por segundo. Em geral, os homens são os que realizam essas vibrações quando estão a uma curta distância (aproximadamente 6 cm) da fêmea.

Existem também os chamados tambores “ninfais”, que têm o mesmo padrão que o tambor produzido por adultos, no entanto, ocorrem com menos frequência. Embora a velocidade da bateria pareça não ter relação com o tamanho do corpo, ela pode estar relacionada à consistência e / ou densidade do substrato.

Defesa

Ao contrário dos verdadeiros grilos que usam as asas para emitir sons, a espécie S. coahuilensis esfrega as patas traseiras contra os lados do abdômen, produzindo um ruído áspero e agudo chamado estridulação. Isso serve como um mecanismo de defesa contra seus predadores.

Outro mecanismo de defesa empregado pelos grilos em Jerusalém é a excreção anal de uma substância odor desagradável. Eles não possuem glândulas venenosas, mas sua mordida pode ser dolorosa.

Referências bibliográficas

  1. Stenopelmatus Retirado de Wikipedia.org
  2. Críquete de Jerusalém. Retirado de Wikipedia.org
  3. Grilo de Jerusalém. Retirado da Wikipedia. Org
  4. Stenopelmatus coahuilensis. Retirado de IT IS.gov.
  5. Weissman, D. Jerusalém! Críquete? (Orthoptera: Stenopelmatidae: Stenopelmatus); Origens de um nome comum. 2005 American Entomologist 51 (3): 138-139.
  6. Stenopelmatus coahuilensis, Coachella Valley Jerusalem Cricket. Retirado de iucnredlist.org
  7. Capinera, J (2008). Enciclopédia de Entomologia. Universidade da Flórida Springer
  8. Robinson, W. (2005). Insetos urbanos e aracnídeos. Cambridge Nova Iorque, Estados Unidos: 3-456

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