Sahelanthropus tchadensis: características, ferramentas, cultura

Sahelanthropus tchadensis é o nome científico das espécies mais antigas de hominídeos conhecidas até agora. Representa a linhagem basal da árvore evolutiva do Homo sapiens . Esta espécie foi definida a partir de uma coleção de crânios e outros ossos encontrados em um sítio paleontológico na República do Chade.

Os ossos fósseis foram localizados entre 2001 e 2002 em três locais próximos um do outro na área do deserto de Djurab (setor de Toros-Menalla, Chade) no Sahel del Chad. A coleção disponível até agora consiste em um crânio quase completo, várias partes dos maxilares, dentes soltos e um fêmur fraturado.

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Reconstrução de Sahelanthropus tchadensis, um dos primeiros primatas. Autor: TheCarlagas [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

O nome desse gênero fóssil, por enquanto monoespecífico (conformado por essa espécie única), significa “O homem do Sahel”. E o epíteto específico ( tchadensis ) refere-se ao local de origem atual das amostras coletadas.

Segundo o namoro, o Sahelanthropus tchadensis existia cerca de 6 a 7 milhões de anos atrás. Pensa-se que ele era um hominídeo ereto, pequeno em tamanho, que vivia em áreas pantanosas.

O primeiro indivíduo encontrado dessa espécie (o crânio) foi batizado como Toumaï (ortografia francesa) ou Tumai, palavra em dazaga, uma língua do Nilo-Saara. Tumai significa “esperança de viver”.

Caracteristicas

-Sistemático

Sahelanthropus tchadensis ou “Homem do Sahel” está na ordem dos primatas. Está localizado na subordem Anthropoidea, superfamília Hominoidea, da família Hominidae do gênero Sahelanthropus. Esta espécie fóssil constitui para alguns autores a mais antiga linhagem conhecida de hominídeos.

De acordo com as reconstruções da história evolutiva dos hominídeos, o Sahelanthropus tchadensis possui duas linhagens irmãos. Estes são os hominídeos Orrorin tugenensis e espécies do gênero Ardipithecus .

Fósseis de espécies hominídeas datadas de 4 a 8 milhões de anos atrás são muito relevantes. Possivelmente, nesse período de tempo, o possível elo perdido entre hominídeos e paninídeos (chimpanzés e afins) estaria localizado. Daí a importância sistemática de Sahelanthropus tchadensis .

-Morfologia

O Sahelanthropus tchadensis é descrito como um hominídeo bipédico vertical, de tamanho médio, face larga, com caninos relativamente pequenos e cúspide truncada, um pouco achatada.

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O arco supra-orbital ou osso protuberante acima dos olhos atinge 16 a 18 mm de espessura vertical. Isso é semelhante à variedade de gorilas atuais. A estrutura é proporcionalmente grande em relação à cabeça relativamente pequena de Sahelanthropus tchadensis.

Não possui uma crista craniana pronunciada no topo, embora seja mais voltada para o pescoço. Tinha uma face bastante ortognática (face do plano vertical tendendo a reta), embora um pouco prognática (projetada para frente) na mandíbula.

O aparelho mandibular é robusto, embora a arcada dentária seja pequena e estreita, em forma de U.

-Habbitat

Sahel

Os fósseis de Sahelanthropus tchadensis estavam localizados em direção à área norte de Sahel, mais desértica.

É a faixa ecoclimática de transição entre o deserto do Saara que ocupa grande parte do norte da África. Com exceção do Magrebe (a faixa fértil do litoral norte da África no Mediterrâneo) e as savanas africanas do sul.

Atualmente, é composta por uma combinação de áreas desérticas, dunas, savanas arenosas, com árvores dispersas e arvoredos espinhosos. Sua topografia é principalmente plana. Tem um clima bi-sazonal, com uma estação seca de outubro a junho e uma estação chuvosa de julho a setembro.

A temperatura na sombra varia de um mínimo de 23,5 ºC a um máximo de 44,3 ºC. No solo a temperatura pode chegar a 50 ºC.

Possível habitat de Tumai

Considera-se que há 6 ou 7 milhões de anos (Mioceno tardio) eram áreas pantanosas. Nessa época, Sahelanthropus tchadensis habitava essas terras. A evidência da fauna fóssil encontrada associada aos restos de S. tchadensis corrobora esta hipótese.

Anthracotheriidae (animais intermediários entre porcos e hipopótamos extintos foram encontrados há cerca de 5 milhões de anos). Também havia restos de Hippopotamidae (hipopótamos), Proboscidia (elefantes antigos) e um porco selvagem primitivo ( Nyanzachoerus syrticus ).

Por outro lado, o substrato onde as amostras estavam localizadas foi identificado como rochas arenosas perilacustrinas. Isso indicaria que possivelmente Tumai morava às margens de um lago. Este seria o Mega Chade do Paleo-Lake.

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Descoberta controversa

Bipedalismo

Alguns antropólogos questionaram a possível condição bípede de Sahelanthropus tchadensis . Aparentemente, é necessária uma análise mais detalhada do fêmur e do crânio encontrado para se ter uma conclusão definitiva. Isso é essencial para colocar Sahelanthropus tchadensis como parte dos hominídeos.

Um macaco?

Há quem considere que Sahelanthropus tchadensis era um macaco, mais próximo dos chimpanzés modernos do que da linha evolutiva direta do Homo sapiens . Além disso, afirma-se que ele não era obrigado, mas ocasional, como chimpanzés.

Os argumentos que sustentam essa posição baseiam-se na posição do forame magno no crânio, além de algumas características dos molares. Por outro lado, ainda não há análise completa do fêmur encontrado.

Contudo, também foram fornecidas muitas evidências que continuam a apoiar a hipótese inicial de Sahelanthropus tchadensis como um hominídeo e não como um macaco.

Entre estes, temos reconstruções 3D do crânio. Da mesma forma, análises tomográficas dos dentes e mandíbulas encontradas foram realizadas.

Portanto, a controvérsia sobre a localização correta de Sahelanthropus tchadensis dentro de primatas permanece em aberto.

Ferramentas

No local fóssil onde Sahelanthropus tchadensis estava localizado , nenhuma ferramenta elaborada foi encontrada.

Também não há evidências diretas de que essa espécie, embora provavelmente bípede, tenha usado algum tipo de objeto, como pedras ou paus, como possíveis ferramentas rudimentares.

Portanto, no nível de inferência paleontológica, a redução de caninos permitiu especular sobre o possível uso de ferramentas.

Eles poderiam substituir a capacidade reduzida de rasgar esses dentes diminuídos. A hipótese também é apoiada pela condição bípede, que deixa o uso das mãos livres.

Capacidade cerebral

De acordo com as estimativas do volume do crânio quase completo pertencente a Tumai, o Sahelanthropus tchadensis deve ter uma capacidade cerebral de 320-380 cm³, mais próxima da de um chimpanzé moderno (aproximadamente 400-450 cm³) e muito longe de 1.350-1500 cm³ de corrente do Homo sapiens sapiens .

Diet

Devido às características da dentição, deve ter sido um animal onívoro. Possivelmente sua dieta principal seria composta de frutas, sementes e raízes, complementadas com pequenos animais.

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Cultura

Nos depósitos de Toros-Menalla, foram localizados restos de cerca de seis indivíduos. Isso pode levar à conclusão de que, como todos os hominídeos e primatas em geral, era um animal social, gregário.

Além disso, não há evidências disponíveis para desvendar se ele desenvolveu algum elemento cultural relevante.

Referências

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  7. Zollikofer CPE, MS Ponce de León, DE Lieberman, F Guy, D Pilbeam, A Likius, HT Mackaye, P Vignaud e M Brunet. (2005). Reconstrução craniana virtual de Sahelanthropus tchadensis . Nature, 434 (7034): 755-.

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