Schadenfreude: por que a satisfação aparece nos problemas de outras pessoas?

Schadenfreude: por que a satisfação aparece nos problemas de outras pessoas? 1

Schadenfreude é a experiência de alegria causada pelo infortúnio dos outros . É um fenômeno psicológico frequentemente relacionado à falta de empatia e compaixão, geralmente associado a personalidades antissociais. Mas é um fenômeno exclusivo deles? Por que isso se manifesta?

A seguir, veremos algumas explicações que a psicologia social ofereceu para explicá-la.

Schadenfreude: satisfação pela miséria alheia

O termo alemão “schadenfreude” é usado para se referir ao sentimento de satisfação, complacência, alegria ou prazer causado pelas dificuldades ou humilhações que outras pessoas experimentam. Ou seja, é sobre se gabar dos contratempos que acontecem aos outros.

Embora pareça ocorrer apenas em casos isolados, a schadenfreude tem sido descrita desde a Grécia antiga de diferentes maneiras . Por exemplo, o termo “epicaricismo” foi usado para se referir ao mesmo sentimento de prazer diante da má sorte de outra pessoa. Na Roma antiga, “malevolência” era usada para descrever o mesmo sentimento.

E na Idade Média, Tomás de Aquino pensava que a difamação era, junto com ressentimento e difamação, uma das emoções perversas derivadas da inveja . De fato, séculos depois, essa continuaria sendo uma das principais explicações para a schadenfreude, como veremos abaixo.

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Por que eu vejo? Explicações da psicologia social

Não é suposto que o infortúnio de outra pessoa cause compaixão? O que gera esse sentimento de alegria que chamamos de schadenfreude? Você tem alguma função adaptativa? Aaron Ben Zeev, psicólogo da Universidade de Haifa, diz que a schadenfreude é desencadeada principalmente nas seguintes circunstâncias :

  • Sim, de acordo com nosso julgamento, o outro parece merecer seu infortúnio.
  • Se o dano sofrido pelo outro for relativamente leve.
  • Se o dano não foi causado por nossa falha .
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O exposto, no entanto, não elimina a expectativa social de sentir compaixão pela miséria dos outros. Essa contradição entre a obrigação de sentir essa emoção, mas não poder evitar sentir alegria, gera um desconforto importante. Para reduzi-lo, a pessoa começa respondendo moralmente pela compaixão e, posteriormente, justificando o infortúnio pelos princípios da justiça.

1. Satisfação individual da justiça

Esse fenômeno geralmente é explicado pelas hierarquias em que interagimos, pois, de acordo com a posição que ocupamos, tendemos a avaliar as posições dos outros , bem como o tipo de justiça que eles merecem.

Assim, assim que suspeitamos que alguém está gostando de algo que não deveria, ficamos com ciúmes e inveja. Pelo contrário, quando essa mesma pessoa de repente se envolve em uma situação complicada, o sentimento que nos causa é o de um reequilíbrio de poder.

2. Causado pela inveja?

Tradicionalmente, a schadenfreude era explicada pela inveja que provoca uma posição mais privilegiada dos outros . Em outras palavras, esse fenômeno apareceria especialmente de uma pessoa menos privilegiada para uma pessoa mais privilegiada, quando a última teve um acidente.

Que bem seria para nós o infortúnio do outro, que é mais privilegiado? Além da inveja, outras explicações sugerem que o infortúnio do outro mais privilegiado retorna uma imagem efêmera sobre um equilíbrio de poder inclinado a nosso favor .

A vulnerabilidade do outro, que com dificuldade reconhecemos como vulnerável justamente por sua posição privilegiada, retornaria uma imagem de poder sobre nós mesmos. É um investimento de estatutos que nos dá reconhecimento dos princípios de justiça.

O próprio Aaron Ben Zeev explica a schadenfreude como um fenômeno emocional que, como tal, é ativado quando percebemos mudanças significativas em nossa situação pessoal. Essas mudanças serão positivas ou negativas, dependendo de interromperem ou melhorarem a situação de acordo com nossos interesses .

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Nesse sentido, a schadenfreude teria um caráter adaptativo, pois causa uma mudança positiva significativa (permite reduzir momentaneamente a própria vulnerabilidade); o que, por sua vez, nos ajuda a nos adaptar a um ambiente em constante mudança.

3. Teoria da superioridade e relacionamento intergrupos

Outra explicação de schadenfreude é baseada na teoria da superioridade, que também tem sido usada para explicar algumas das funções do humor.

Estudos baseados nessa explicação vincularam a schadenfreude a uma tendência à conformidade (especificamente na mudança de opinião em relação à tendência da maioria). Também tem sido associado à baixa auto-estima : pessoas com escores que revelam baixa auto-estima são mais inclinadas à escassez experimental, provavelmente como meio de reafirmar uma posição de poder que vêem em risco constante.

Ou seja, o último é explicado pelo fenômeno da ameaça autopercebida, que está relacionada às percepções da posição de poder que outros têm , em comparação à nossa. Assim, se as circunstâncias reduzirem a ameaça percebida, a schadenfreude também tenderá a diminuir.

O exposto acima também levou a relacionar esse fenômeno psicológico à depressão. De acordo com estudos sobre schadenfreude, isso ocorre frequentemente em casos de depressão moderada, provavelmente porque a autoestima é desvalorizada.

Assim, além de ser um fenômeno puramente psicológico, a schadenfreude também foi explicada como um efeito da ameaça de inferioridade , mediada, por sua vez, por dimensões hierárquicas presentes em determinadas relações intergrupais.

Referências bibliográficas:

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  • Leach, CW, Spears, R., Branscombe, NR. e Doosje, B. (2003). Prazer malicioso: schadenfreude com o sofrimento de outro grupo. Revista de Personalidade e Psicologia Social.
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