Serotonina: função, produção, estrutura

A serotonina é um neurotransmissor conhecido como o hormônio da felicidade, bem – estar hormona ou hormônio do amor. Ocorre principalmente nas regiões do cérebro e em algumas partes do corpo.

A serotonina é uma das substâncias neuronais que levou a mais pesquisas científicas, uma vez que é um dos neurotransmissores mais importantes nos seres humanos; Tem uma função especialmente relevante na regulação do humor e do humor das pessoas.

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Neurônio da serotonina Acima está como a serotonina é liberada no espaço sináptico a partir do axônio e da recaptação. Abaixo está o dendrito com os receptores.

A serotonina é uma substância química que é sintetizada no cérebro, por isso é um neurotransmissor, ou seja, um elemento que executa uma série de atividades cerebrais. Da maneira mais específica, é um neurotransmissor monoamina.

Embora a serotonina também possa transcender regiões neuronais e circular por outras regiões do corpo, essa substância é cientificamente interpretada como um neurotransmissor e, em alguns casos, como um neurotransmissor hormonal.

Onde ocorre a serotonina?

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Molécula de serotonina

A serotonina (5-HT) é produzida principalmente nas regiões do cérebro e em algumas partes do corpo.Especificamente, esta monoamina é sintetizada em neurônios serotoninérgicos do sistema nervoso central e células entercromafina do trato gastrointestinal.

No nível cerebral, os neurônios do núcleo da rafe, um agregado celular que forma a coluna medial do tronco cerebral, constituem o epicentro da produção de 5-HT.

A serotonina é sintetizada através do L-triptofano, um aminoácido incluído no código genético que envolve a ação de enzimas importantes.As principais enzimas são triptofano-hidroxilase (TPH) e o aminoácido descarboxilase.

Com relação à triptofano hidroxilase, podemos encontrar dois tipos diferentes, o TPH1 encontrado em vários tecidos do corpo, e o TPH2 encontrado exclusivamente no cérebro.

A ação dessas duas enzimas permite a produção de serotonina; portanto, quando elas param de atuar, a síntese do neurotransmissor para completamente.Uma vez produzido, o 5-HT deve ser transportado para as regiões cerebrais relevantes, isto é, para os nervos dos neurônios.

Essa ação é realizada graças a outra substância cerebral, o transportador SERT ou 5HTT, uma proteína capaz de transportar serotonina para o nervo alvo.

Esse transportador também constitui um importante regulador da serotonina cerebral, pois, independentemente de quanto é produzido, se não for transportado para as regiões relevantes, ele não poderá realizar nenhuma atividade.

Assim, em geral, para que a serotonina possa ser gerada e atuar nas regiões do cérebro, é necessária a ação de dois aminoácidos e uma proteína neuronal.

Vias da serotonina

Dentro do sistema nervoso central, a serotonina atua como um neurotransmissor do impulso nervoso, sendo os neurônios nos núcleos da rafe a principal fonte de liberação.

O núcleo da rafe é um conjunto de neurônios localizados no tronco cerebral, um local onde os nervos cranianos começam.

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Os axônios dos neurônios, os núcleos da rafe, isto é, as partes dos neurônios que permitem a transmissão de informações, estabelecem conexões importantes com áreas decisivas do sistema nervoso.

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Regiões como núcleos cerebelares profundos, córtex cerebelar, medula espinhal, tálamo, núcleo estriado, hipotálamo, hipocampo ou amígdala são conectadas graças à atividade da 5-HT.

Como podemos ver, a serotonina começa a partir de uma região específica do cérebro, mas rapidamente se espalha por várias estruturas e partes deste órgão.Esse fato explica o grande número de funções que essa substância desempenha e a importância que ela contém para estabelecer o funcionamento ideal do cérebro.

Esses múltiplos efeitos indiretos em diferentes áreas do cérebro também explicam grande parte de suas ações terapêuticas.

Neurotransmissão de serotonina

A serotonina é liberada no terminal pré-sináptico dos neurônios, de onde acessa o espaço inter-sináptico (espaço cerebral entre os neurônios) e atua após a ligação a receptores pós-sinápticos específicos.

Especificamente, para se comunicar de um neurônio para outro, a serotonina deve se ligar aos receptores 5-HT quando estiver no espaço intersináptico.

Em resumo: um neurônio libera serotonina, permanece no espaço entre os neurônios e, quando se liga ao receptor 5-HT, consegue alcançar o próximo neurônio.Assim, um dos elementos-chave para o bom funcionamento da serotonina são esses receptores específicos.

De fato, muitas drogas e drogas psicoativas agem sobre esse tipo de receptores, fato que explica a capacidade desses elementos de produzir mudanças psicológicas e proporcionar efeitos terapêuticos.

Funções de serotonina

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A serotonina é provavelmente o neurotransmissor mais importante em humanos.Realiza um grande número de atividades e desempenha funções de vital importância para o bem-estar e a estabilidade emocional.

Embora seja geralmente conhecida como a substância do amor e da felicidade, as funções da serotonina não se limitam à regulação do humor.De fato, eles realizam muito mais ações que também são de vital importância para o funcionamento ideal do cérebro e do corpo.

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Essa substância que começa nos núcleos da rafe transcende a muitas e muito diversas regiões cerebrais.Assim, atua tanto em regiões superiores como o hipocampo, a amígdala ou o neótex, como em regiões mais internas, como o tálamo, o hipotálamo ou o núcleo accumbens, e até participa de regiões mais primárias, como a medula espinhal ou o cerebelo .

Como é sabido, as funções desempenhadas pelas regiões superiores do cérebro estão longe das desempenhadas pelas estruturas mais internas, portanto, espera-se que a serotonina desempenhe funções muito diferentes. Os principais são:

Estado de ânimo

É provavelmente a função mais conhecida da serotonina, razão pela qual é conhecida como hormônio da felicidade. E l aumento desta substância produz sentido quase automaticamente de bem-estar, aumento da auto-estima, relaxamento e concentração.

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Os déficits de serotonina estão associados a depressão, pensamentos suicidas, transtorno obsessivo-compulsivo, insônia e estados agressivos.

De fato, a maioria dos medicamentos para tratar essas patologias, os antidepressivos SSRI, atua especificamente nos receptores de serotonina para aumentar a quantidade dessa substância no cérebro e reduzir os sintomas.

Função intestinal

Apesar de ser considerada um neurotransmissor, essa substância também realiza atividades em nível físico, motivo pelo qual muitos a consideram um hormônio.

Deixando de lado a nomenclatura com a qual nos referimos à serotonina, hormônio ou neurotransmissor, foi demonstrado que, no corpo, as maiores quantidades dessa substância são encontradas no trato gastrointestinal.

De fato, a grande quantidade de serotonina localizada no intestino permitiu caracterizar o sistema serotoninérgico gastrointestinal.Nesta região do corpo, o 5-HT é responsável por regular a função e os movimentos intestinais.

Postula-se que esta substância desempenhe um papel importante na absorção de nutrientes, atividade motora e secreção de água e eletrólitos.

Da mesma forma, a serotonina tem sido descrita como um importante transdutor da informação luminal intestinal, de modo que os estímulos do lúmen intestinal causam sua liberação, gerando reflexos vasodilatadores motores, secretores e vasculares.

Coagulação

Outra das funções físicas mais importantes da serotonina reside na formação de coágulos sanguíneos.Quando sofremos uma ferida, as plaquetas liberam serotonina automaticamente para iniciar os processos de regeneração endógena relevantes.

Assim, quando a serotonina é liberada, ocorre vasoconstrição, ou seja, as arteríolas (pequenas artérias) se estreitam mais que o normal.

Esse estreitamento permite reduzir o fluxo sanguíneo, contribui para a formação de um coágulo e, portanto, consegue mitigar o sangramento e perder menos sangue.

Se não tivéssemos serotonina no corpo, não sofreríamos vasoconstrição ao nos machucar e você poderia perder sangue perigosamente.

Temperatura corporal

A serotonina também desempenha funções básicas de manutenção da integridade do nosso corpo.Dessa forma, participa de maneira importante da homeostase corporal através da regulação térmica.

Essa função constitui um equilíbrio muito delicado, pois uma diferença de alguns graus de temperatura corporal pode significar a morte maciça de grandes grupos de tecidos celulares.

Assim, a serotonina permite que a temperatura corporal seja modulada de maneira que, apesar dos fatores internos ou externos a que o corpo está exposto, possa manter uma regulação térmica que permita a sobrevivência das células do corpo.

Náusea

Quando comemos algo tóxico, irritante ou que nosso corpo não tolera adequadamente, o intestino aumenta a produção de serotonina para aumentar o trânsito intestinal.

Esse fato permite ao corpo expulsar o irritante na forma de diarréia, além de estimular o centro de vômito do cérebro para garantir que a substância seja evacuada do corpo.

Densidade óssea

Estudos concluem que níveis persistentemente altos de serotonina no fuso podem causar um aumento na osteoporose.

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O mecanismo de ação da substância que poderia causar esse efeito ainda não foi descrito com precisão, mas foram realizados estudos correlacionais que permitem a associação do excesso de serotonina nos ossos com o aparecimento desta doença.

Prazer

Você poderia dizer que, além de ser o hormônio do humor ou da felicidade, a serotonina também é o hormônio do prazer.De fato, juntamente com a dopamina, é o principal hormônio que nos permite experimentar sensações gratificantes.

Assim, por exemplo, após o orgasmo (feminino e masculino), as pessoas liberam uma quantidade maior de serotonina em diferentes regiões do cérebro e, como conseqüência, experimentamos altos sentimentos de prazer.

Da mesma forma, drogas como ecstasy, metanfetamina ou LSD atuam nos sistemas serotoninérgicos, proporcionando sensações de prazer e aumentando o potencial de dependência das substâncias.

Sexualidade

Foi comprovada uma correlação entre os níveis de serotonina e a libido sexual.

Altos níveis de serotonina reduzem a ansiedade e a impulsividade, mas também o desejo sexual, o que explica por que muitos medicamentos antidepressivos podem diminuir a libido.

Da mesma forma, o prazer proporcionado pela liberação do 5-HT também foi associado à geração de sentimentos e emoções do amor.

Sonho

A serotonina promove a liberação de melatonina, uma substância que promove o início do sono.Durante o dia, temos grandes quantidades de serotonina no cérebro, o que nos permite liberar gradualmente maiores quantidades de melatonina.

Quando a melatonina é muito abundante, o sono aparece e, quando vamos dormir, os níveis de serotonina diminuem para interromper a produção de melatonina.

Saciedade

Estudos em humanos indicam que a ativação de receptores serotinérgicos induz uma redução na ingestão e no apetite.

Dessa forma, a serotonina regula o comportamento alimentar por meio da saciedade, portanto, altos níveis dessa substância podem reduzir a fome, enquanto baixos níveis de serotonina podem aumentá-la.

Referências

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