Síndrome de Asperger: sintomas, causas, consequências, tratamentos

A síndrome de Asperger é um transtorno do desenvolvimento, geralmente incluídas nos distúrbios do espectro do autismo. Seus sintomas mais comuns são uma grande dificuldade em manter relações sociais normais, além de entender mal a comunicação não-verbal. Também pode causar padrões de comportamento repetitivos e restritos.

A principal diferença entre a síndrome de Asperger e outros distúrbios do espectro do autismo é que aqueles afetados por ela geralmente têm níveis normais de inteligência. Além dos sintomas mencionados acima, alguns dos mais comuns são o uso anormal da linguagem e o constrangimento físico, embora não ocorram em todos os casos.

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Como em outros distúrbios do espectro do autismo, não se sabe exatamente o que causa a síndrome de Asperger. Os sintomas geralmente aparecem antes dos dois anos de idade e são mantidos ao longo da vida do indivíduo. Acredita-se que a genética tenha um papel fundamental em sua aparência, mas o ambiente também pode ser importante.

Embora não exista tratamento generalizado para esse distúrbio, é possível reduzir muitos de seus sintomas com uma combinação de diferentes terapias. Alguns dos mais comuns são treinamento de habilidades sociais , terapia cognitivo-comportamental , fisioterapia e até o uso de alguns tipos de drogas psicotrópicas.

Sintomas

Por ser um distúrbio generalizado do desenvolvimento, a síndrome de Asperger não é caracterizada por um único sintoma. Pelo contrário, as pessoas que sofrem disso compartilham uma série de características comuns, como a dificuldade em manter relacionamentos sociais, a presença de comportamentos repetitivos e restritivos e a ausência de atraso no desenvolvimento.

Para diagnosticar a síndrome de Asperger, é necessário observar várias áreas da vida da pessoa: suas interações sociais, seus interesses e comportamentos, suas habilidades motoras e sensoriais e suas habilidades linguísticas e verbais. A seguir, veremos os sintomas mais comuns em cada um desses campos.

Interações sociais

O principal problema que as pessoas com síndrome de Asperger mostram é uma grande falta de empatia , no sentido de que elas têm dificuldade em se colocar no lugar de outras pessoas, entendendo seus pontos de vista ou mesmo entendendo que podem pensar de uma maneira diferente deles.

Essa falta de empatia lhes causa grandes dificuldades quando se trata de interagir com outras pessoas. Por exemplo, indivíduos com Asperger geralmente têm problemas para formar amizades fortes, além de geralmente não conseguirem encontrar interesses em comum com outras pessoas.

Por outro lado, as pessoas com essa síndrome não entendem muito bem o conceito de reciprocidade, no sentido de que se concentram no seu próprio bem-estar e têm dificuldade em considerar o ponto de vista dos outros. Como se isso não bastasse, eles também mostram anomalias no comportamento não-verbal, como contato visual, postura e gestos.

Atividade social

Ao contrário do que acontece no caso de outras formas mais graves de autismo, as pessoas com síndrome de Asperger geralmente tendem a iniciar interações com as pessoas ao seu redor e procurar sua empresa. No entanto, eles fazem isso de maneira incorreta, pulando todos os tipos de normas sociais.

A falta de empatia das pessoas com esse distúrbio leva, por exemplo, a iniciar longas conversas nas quais eles falam sobre um tópico que lhes interessa, sem deixar o outro intervir e sem entender as tentativas sutis de seu interlocutor de desviar a conversa ou fazer acabou. Muitas vezes, outros os percebem como rudes ou insensíveis.

Pessoas com Asperger podem aprender a entender normas sociais conscientemente, embora muitas vezes tenham dificuldade em aplicá-las em uma interação real. Dessa maneira, quando tentam, geralmente são percebidos como robóticos, rígidos ou “estranhos”.

Em alguns casos, a constante rejeição que algumas pessoas com síndrome de Asperger sofrem pode levá-las a ignorar as relações sociais e a se concentrar completamente em seus próprios interesses. Alguns afetados desenvolvem mutismo seletivo , decidindo não falar mais do que alguns indivíduos com quem se sentem seguros.

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-Interesses e comportamento

Outro dos sintomas mais comuns em pessoas com síndrome de Asperger é o aparecimento de comportamentos, atividades e interesses muito limitados e frequentemente repetitivos. Além disso, em muitas ocasiões, essas pessoas podem se concentrar nelas de maneira especialmente intensa.

Esse sintoma pode se manifestar de várias maneiras. Por um lado, indivíduos com Asperger tendem a se interessar por tópicos muito específicos, como movimentos típicos no xadrez ou dados sobre a população de diferentes países. Muitas vezes, esse interesse não reflete uma compreensão real do fenômeno que está sendo estudado.

O campo de interesse da pessoa com Asperger pode variar ao longo do tempo. No entanto, com o passar do tempo, na maioria das vezes os tópicos que atraem sua atenção tendem a ser cada vez mais limitados.

Gama reduzida de atividades

Outra das maneiras pelas quais esse sintoma geralmente se manifesta é a existência de uma gama muito pequena de comportamentos com os quais a pessoa com Asperger se sente confortável. Geralmente, esses indivíduos tendem a ter uma retina muito rígida, o que lhes causa um grande desconforto.

Normalmente, as pessoas com essa síndrome não entendem a necessidade de abandonar uma rotina que está trabalhando para elas. Se pertencerem a um grupo social, o interesse de seus companheiros em inovar ou realizar atividades diferentes geralmente parecerá estranho ou incompreensível para eles.

Quando, finalmente, uma pessoa com Asperger é forçada a abandonar sua rotina (como ir a um novo restaurante ou mudar o tempo em que entra no trabalho), é comum o aparecimento de problemas de humor. Entre os mais comuns estão a ansiedade e um humor depressivo.

Comportamentos estereotipados

Finalmente, algumas das pessoas que sofrem dessa síndrome podem ter movimentos rítmicos e repetitivos, como balançar ou gestos com o rosto ou as mãos. Esse sintoma é mais comum em outros tipos de distúrbios do espectro do autismo, mas eles também aparecem com relativa frequência em Aspergers.

Em alguns casos, até comportamentos estereotipados podem ter a ver com vocalizações; isto é, com sons não linguísticos produzidos repetidamente pela pessoa. No entanto, esse sintoma é bastante raro entre aqueles que sofrem dessa síndrome.

-Habilidades motoras e sensoriais

Percepção

Outra área que tende a ser afetada na maioria dos casos da síndrome de Asperger é a percepção sensorial. No entanto, cada paciente tem características diferentes neste tópico. Assim, o único ponto em comum entre aqueles que sofrem com esse problema é a presença de alguma anomalia em suas habilidades perceptivas.

Freqüentemente, indivíduos com Asperger têm habilidades auditivas e visuais acima da média. Em alguns casos, isso pode levar a uma sensibilidade incomumente alta a sons, luzes e outros elementos semelhantes. Mesmo assim, vários estudos mostram que essas pessoas não têm mais problemas do que o habitual para se acostumarem a um estímulo.

Por outro lado, algumas pessoas com Asperger apresentam sintomas opostos: também é típico nessa população encontrar indivíduos com problemas de percepção auditiva, visual ou espacial, além de serem dificuldades muito comuns no campo da memória visual.

Habilidades motoras

Além da falta de habilidades sociais e emocionais e da existência de uma gama reduzida de atividades e interesses, um dos sintomas mais comuns dessa síndrome é o constrangimento físico. As crianças com esse distúrbio geralmente demoram mais que o normal para adquirir habilidades que exigem habilidades; e esse problema geralmente permanece na idade adulta.

Os sintomas mais comuns nessa área geralmente são divididos em dois tipos: os relacionados à coordenação motora e os que têm a ver com a propriocepção (consciência da posição do próprio corpo).

No primeiro aspecto, as crianças com Asperger costumam ter problemas para adquirir habilidades, como fazer a pinça com o polegar (um dos marcos mais importantes do desenvolvimento motor infantil), escrever ou andar de bicicleta.

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Por outro lado, os indivíduos com Asperger geralmente têm problemas de equilíbrio, se movem estranhamente e adotam posturas incomuns. Frequentemente, essas pessoas comentam que se sentem desconfortáveis ​​com a própria pele, e um observador externo pode detectar que realiza movimentos “estranhos”.

-Habilidades linguísticas e verbais

Geralmente, crianças com síndrome de Asperger não apresentam atrasos na aquisição de habilidades linguísticas e seus padrões de fala não são alterados para um nível que pode ser considerado patológico. No entanto, o uso da linguagem é frequentemente atípico e pode dar uma pista de que algo estranho acontece.

Indivíduos com esse problema geralmente têm palavreado (use mais palavras do que o necessário para expressar uma idéia). Além disso, grande parte de seu vocabulário é incomum, geralmente aparecendo termos pedantes, muito formais ou que não se encaixam no que está sendo dito.

Por outro lado, as pessoas com síndrome de Asperger têm muitas dificuldades em entender elementos como metáforas ou sarcasmo. Por esse motivo, eles geralmente se comunicam de maneira extremamente literal. Quando eles tentam usar a linguagem não literal, eles geralmente fazem isso de maneiras que não são compreensíveis para o resto.

Como se isso não bastasse, a prosódia (os elementos não verbais que acompanham a linguagem, como pausas e entonação) geralmente é alterada em pessoas com essa patologia. Um interlocutor notará que algo estranho acontece em seu modo de falar: por exemplo, é possível que a pessoa se comunique muito rapidamente ou de maneira monótona.

Finalmente, as pessoas com síndrome de Asperger geralmente mudam de assunto inesperadamente. Isso geralmente torna difícil seguir seu fio de pensamento, o que torna a comunicação com eles ainda mais difícil.

Em crianças

Crianças com Asperger desenvolvem grande parte das habilidades motoras e cognitivas normais na mesma proporção que aquelas sem essa patologia. Por isso, é muito difícil fazer um diagnóstico correto dessa síndrome durante a infância. Na maioria dos casos, a pessoa não saberá o que é Asperger até a idade adulta.

No entanto, existem alguns sinais que podem indicar que uma criança sofre com esse distúrbio do desenvolvimento. Muitas vezes, o mais fácil de ver é a existência de um certo constrangimento quando se trata de se relacionar com os outros. As crianças com Asperger geralmente são muito sociais, mas não são capazes de gerar interações normais satisfatoriamente.

Além disso, as crianças com essa síndrome geralmente têm um padrão de fala que é coloquialmente conhecido como “pequeno professor”. Em uma idade muito precoce, eles usam linguagem excessivamente técnica e complexa, que seus colegas da mesma idade não entendem bem e não podem usar por conta própria.

O último dos sintomas comuns de Asperger em crianças é a necessidade de realizar uma rotina e o desconforto emocional que elas sentem quando se rompe. Geralmente, crianças com esse problema passam horas e horas na mesma atividade e realizam as mesmas ações constantemente todos os dias.

Em adultos

O diagnóstico da síndrome de Asperger pode ser muito complicado durante a infância, uma vez que as crianças que sofrem dela são capazes de funcionar de maneira relativamente funcional sozinhas e alcançam praticamente todos os marcos do desenvolvimento com o tempo. Portanto, muitas pessoas descobrem que têm esse problema de adultos ou adolescentes.

Adolescentes ou adultos podem ser pessoas sem sérias dificuldades em suas vidas diárias: eles podem até ter um emprego normal, estudos ou até um casal ou família. No entanto, esses indivíduos geralmente dizem que se sentem diferentes dos demais e tiveram dificuldades durante toda a vida em seus relacionamentos com os outros.

Este é, de fato, o principal sinal de que alguém pode sofrer da síndrome de Asperger: a dificuldade de interagir satisfatoriamente com outras pessoas. Dependendo do grau em que esse distúrbio aparece, os problemas nesse sentido podem ser mais ou menos incapacitantes para o indivíduo.

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Assim, nos níveis mais baixos de Asperger, a pessoa pode simplesmente se sentir desconfortável em situações sociais e ter interesses e comportamentos incomuns. Aqueles que têm mais problemas, no entanto, podem se tornar incapazes de formar relacionamentos de qualquer tipo.

Causas

Como no resto dos distúrbios do espectro do autismo, hoje ainda não se sabe o que faz com que algumas pessoas tenham Asperger. Acredita-se que fatores genéticos e ambientais possam desempenhar um papel muito importante, mas o mecanismo específico pelo qual ele aparece é desconhecido.

Freqüentemente, a síndrome de Asperger surge da mão de outras condições que podem dar uma pista de sua origem. Por exemplo, muitas pessoas com esse problema também têm níveis muito altos de inteligência. Algumas teorias argumentam que os sintomas da síndrome simplesmente responderiam a um QI acima do normal.

Estudos com neuroimagem mostraram que pessoas com síndrome de Asperger têm uma estrutura cerebral diferente de indivíduos saudáveis ​​e daqueles que sofrem de outros tipos de autismo. No entanto, não se sabe se essas diferenças são a causa ou conseqüência dessa condição psicológica.

Consequências

Dependendo do grau em que a síndrome de Asperger aparece, as consequências que ela causa na vida de uma pessoa podem ser simplesmente irritantes ou totalmente incapacitantes.

Em casos mais brandos, o indivíduo muitas vezes pode levar uma vida praticamente normal. Os sintomas mais notáveis ​​em muitos casos seriam uma certa falta de habilidades sociais e emocionais e uma necessidade maior do que o habitual de seguir uma rotina rígida, acompanhada de dificuldades em inovar.

Por outro lado, pessoas que sofrem de uma forma mais grave de Asperger podem ter grande dificuldade em levar uma vida normal. Sua rigidez mental e incapacidade de entender e gerenciar suas próprias emoções e as dos outros geralmente causam muito sofrimento, além de problemas em áreas como a família ou o trabalho.

Tratamentos

Como no caso de outros distúrbios do espectro do autismo, as terapias usadas nos casos de Asperger visam aliviar os piores sintomas, em vez de atacar a causa subjacente. Assim, geralmente se tenta ensinar à pessoa habilidades sociais, inteligência emocional e flexibilidade cognitiva.

Por esse motivo, o mais comum é geralmente o uso de diferentes tipos de terapia ao mesmo tempo para tratar cada problema separadamente. Por exemplo, a terapia cognitivo-comportamental pode ser muito útil para melhorar a capacidade de improvisação desses indivíduos, e o treinamento de habilidades sociais os ajuda a desenvolver relacionamentos mais positivos.

Em alguns casos, o uso de drogas psicotrópicas para aliviar alguns dos sintomas e distúrbios mais desconfortáveis ​​que geralmente aparecem ao mesmo tempo que o Asperger também pode ser indicado. Por exemplo, tratamentos antidepressivos podem reduzir o sofrimento emocional das pessoas com esse problema.

De qualquer forma, a síndrome de Asperger não pode ser curada como tal, pois é uma maneira diferente de funcionar, comportar-se e entender o mundo. No entanto, muitas das pessoas que sofrem com isso são capazes de viver uma vida praticamente normal.

Referências

  1. “Síndrome de Asperger” em: WebMD. Retirado em: 30 de março de 2019 de WebMD: webmd.com.
  2. “O que é síndrome de Asperger?” In: Autism Speaks. Retirado em: 30 de março de 2019 de Autism Speaks: autismspeaks.org.
  3. “Síndrome de Asperger” em: Autism Society. Retirado em: 30 de março de 2019 da Autism Society: autism-society.org.
  4. “Entendendo os sintomas de Asperger em adultos” em: Health Line. Retirado em: 30 de março de 2019 da Health Line: healthline.com.
  5. “Síndrome de Asperger” em: Wikipedia. Retirado em: 30 de março de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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