Stentor: características, taxonomia, morfologia, nutrição

O Stentor é um grupo de protistas que se distinguem dos outros por seu formato característico de trompete. Da mesma forma, eles são considerados um dos maiores protistas e podem até ser vistos a olho nu.

Eles foram descritos pela primeira vez pelo naturalista alemão Lorenz Oken em 1815. Esse gênero abrange um total de 20 espécies, das quais uma das mais conhecidas é o Stentor coeruleus. Embora tenham sido suficientemente estudados, ainda existem muitos aspectos de sua biologia que permanecem ocultos da ciência.

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Fonte: Por Frank Fox (http://www.mikro-foto.de) [CC BY-SA 3.0 de (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/de/deed.en)], via Wikimedia Commons

Em sua estrutura, eles são semelhantes a outros organismos deste reino. No entanto, apresentam algumas inovações, como a boca primitiva. Isso permitiu que eles expandissem sua dieta, já que não apenas se alimentam de bactérias, como também sabiam de espécies que se alimentaram de pequenos rotíferos.

Da mesma forma, os indivíduos desse grupo têm a capacidade de variar sua forma quando se sentem ameaçados. Nesses casos, eles retraem seu corpo e se transformam em uma estrutura esférica, protegendo tudo dentro.

Este é um grupo de espécies que ainda precisam ser estudadas com mais detalhes para elucidar suas características e condições de vida com mais precisão.

Taxonomia

A classificação taxonômica do gênero Stentor é a seguinte.

Domínio: Eukarya

Reino: Protista

Superfilo: Alveolata

Borda: Ciliophora

Classe: Heterotriquéia

Ordem: Heterotrichide

Família: Stentoridae

Gênero: Stentor

Morfologia

O corpo dos organismos que pertencem ao gênero Stentor tem a forma de uma trombeta ou chifre. Esta é a sua característica mais representativa. Da mesma forma, o corpo é coberto por cílios, que têm uma dupla função: ajudar no movimento (natação) do indivíduo e varrer a comida para que o organismo possa ingeri-la.

Quanto à aparência, diferentes espécies pertencentes a esse gênero apresentam cores diferentes. É o caso do Stentor coeruleus , que mostra uma coloração azul.

No nível microscópico, pode-se observar que cada indivíduo possui um macronucleus, geralmente esférico, acompanhado por vários micronúcleos. Como muitos seres vivos unicelulares, os do gênero Stentor têm um vacúolo contrátil que ajuda a manter a pressão osmótica.

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Quanto ao tamanho, varia de uma espécie para outra. Eles fazem parte dos maiores organismos unicelulares, chegando a atingir vários milímetros de comprimento.

Características gerais

Indivíduos deste gênero estão localizados na categoria de organismos eucarióticos. Isso significa que suas células têm uma membrana celular, um núcleo e um citoplasma nos quais várias organelas estão dispersas.

Quanto ao seu estilo de vida, ele é sedentário. Organismos do gênero Stentor tendem a se prender ao substrato através da parte mais estreita de seus corpos.

Às vezes, eles podem viver com certas algas clorofitas sob uma relação de simbiose. É importante lembrar que, nesse tipo de relacionamento interespecífico, dois indivíduos de espécies diferentes coexistem juntos, necessitando um do outro para sobreviver.

Nesse caso, as algas são ingeridas pelo Stentor . Dentro do corpo, ele se alimenta dos resíduos produzidos no processo de nutrição, enquanto o Stentor aproveita os nutrientes que as algas sintetizam.

Para se deslocar pelo ambiente aquático, os membros desse gênero usam os numerosos cílios que circundam seu corpo, que servem como órgão propulsor através da água.

Habitat

Indivíduos do gênero Stentor são encontrados em corpos d’água. Eles preferem a água doce, mas não a água do mar. Da mesma forma, eles não estão presentes em todos os corpos de água doce, mas são encontrados naqueles em que a água permanece estática ou estagnada, como os lagos.

Eles não são encontrados em corpos de água corrente, como rios. A resposta para isso talvez seja encontrada nas preferências alimentares desses organismos. O principal alimento da sua dieta são as bactérias, especialmente as envolvidas na decomposição e degradação da matéria orgânica morta.

Nos rios, córregos e córregos, o canal natural do mesmo arrastaria qualquer resíduo; portanto, neles, os membros do gênero Stentor não encontrariam disponibilidade de nutrientes.

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Nutrição

O Stentor se alimenta principalmente de bactérias e pequenos organismos microscópicos que flutuam livremente na água. Em sua estrutura, apresenta uma boca primitiva conhecida como bolsa oral, através da qual o alimento entra no corpo do indivíduo.

Os cílios localizados próximos a ele se movem ritmicamente para aproximar as possíveis partículas de alimentos.

Quando isso acontece, o vacúolo digestivo começa a exercer sua função, que contém enzimas responsáveis ​​pela degradação e fragmentação dos nutrientes para torná-los mais assimiláveis.

Posteriormente, como em qualquer processo digestivo, permanecem alguns resíduos, que são expelidos do Stentor com a ajuda do vacúolo contrátil. Os nutrientes ingeridos são usados ​​para processos de geração de energia.

Reprodução

Como na grande maioria das organizações do Reino Protista, as do gênero Stentor se reproduzem através de mecanismos assexuais. A característica distintiva desse tipo de reprodução é que os descendentes são exatamente os mesmos que os pais que os originaram.

O processo específico pelo qual os membros do gênero Stentor se reproduzem é conhecido como fissão binária . Neste, o pai é dividido em dois indivíduos iguais.

O primeiro passo necessário para a fissão binária ocorrer é a duplicação de DNA . Isso é necessário porque cada novo indivíduo deve receber a carga genética completa dos pais.

Depois que o DNA é duplicado pelo processo de mitose, ambas as cópias do material genético resultante se movem para pólos opostos da célula. Imediatamente o corpo do indivíduo começa a experimentar uma segmentação longitudinal.

Finalmente, o citoplasma e a membrana celular culminam em sua divisão, dando origem a dois indivíduos exatamente iguais um ao outro e aos pais.

Como esperado, esse tipo de reprodução não é muito vantajoso para os organismos que a possuem, uma vez que não há variabilidade genética, essas espécies não poderiam sobreviver diante de mudanças adversas nas condições ambientais. Aqui reside a grande desvantagem da reprodução assexuada .

Da mesma forma, um tipo de reprodução sexual foi descrito entre os organismos desse gênero. O processo específico pelo qual isso ocorre é conhecido como conjugação.

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Para entender esse processo, é importante saber que dentro desses indivíduos existem duas estruturas importantes: o macronucleus e o micronucleus. O micronúcleo é o DNA que os dois organismos trocam quando se acasalam.

Esse processo no Stentor ocorre da seguinte forma: quando dois organismos desse gênero se encontram, eles podem ser fisgados para fins reprodutivos. Após a troca dos micronúcleos, eles são reorganizados, copiados e transformados em macronucleus.

Posteriormente, ao longo do tempo, cada um experimentará numerosas divisões por reprodução assexuada (fissão binária), ao final das quais estará pronto novamente para outro acasalamento.

Respiração

Os indivíduos pertencentes ao gênero Stentor são primitivos, portanto, não possuem estruturas especializadas na coleta de oxigênio ambiental. Levando isso em conta, eles devem recorrer a processos extremamente simples para atender às suas necessidades desse elemento.

O processo que esses organismos usam para obter oxigênio é a respiração direta, através da difusão. O oxigênio é capaz de atravessar a membrana celular, seguindo o gradiente de concentração. Ou seja, de onde está mais concentrado até onde está em menor grau.

É assim que ele consegue entrar na célula a ser usada em vários processos metabólicos. Depois que isso acontece, outro gás é gerado, o dióxido de carbono (CO 2 ), que é altamente tóxico para a célula e, portanto, deve ser expulso.

Mais uma vez, usando difusão simples , a célula a libera para o ambiente externo, através da membrana.

Referências

  1. Haak, D. Protetor de Stentor: Reprodução, Anatomia & Habitat. Obtido em: Study.com
  2. Kumazawa, H. (2002). Notas sobre a taxonomia de Stentor Oken (Protozoa, Ciliophora) e uma descrição de uma nova espécie. Journal Plankton Res. 24 (1). 69-75
  3. Moxon, W. Em Alguns Pontos da Anatomia do Stentor e em seu modo de divisão. Obtido em: ncbi.nlm.nih.gov.
  4. Tartar, V. (1961). A Biologia do Stentor. Pergamon Press
  5. Webb, H. (2007). Stentors . Revista Micscape.

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