Substância branca cerebral: função e estrutura (com imagens)

Substância branca cerebral: função e estrutura (com imagens)

A substância branca é uma parte do sistema nervoso que é configurada principalmente pelos axônios dos neurônios. Ou seja, pela parte dos neurônios responsável por transmitir as informações processadas pelo núcleo da célula para outros neurônios.

A substância ou matéria branca faz parte da medula espinhal e é composta por um grande número de fibras nervosas. Por esse motivo, esse tipo de substância é observado principalmente nas regiões mais internas do cérebro.

A substância cinzenta é geralmente observada nas regiões adjacentes à substância branca. O nome da substância branca se deve ao fato de que essa parte do sistema nervoso possui uma grande proporção de fibras de mielina e fornece uma cor esbranquiçada.

A principal função da substância branca é unir os segmentos medulares entre si e a medula espinhal com o cérebro .

Características da substância branca

A substância branca é um tecido de cor esbranquiçada que faz parte do sistema nervoso central . Ele está localizado principalmente na medula espinhal e é formado pelas extensões de neurônios que transportam sinais elétricos para regiões sinápticas e células da glia .

Assim, a substância branca é caracterizada principalmente por ser uma região do cérebro que não contém núcleos de neurônios.

O papel da substância branca é garantir uma boa circulação de informações no sistema nervoso e conectar diferentes regiões do cérebro.

Por esse motivo, a substância branca é caracterizada por conter grandes quantidades de mielina. A mielina é uma substância que reveste os axônios da maioria dos neurônios e fornece uma aparência branca.

Da mesma forma, a mielina tem a principal função de acelerar a transmissão de informações. A aceleração da transmissão é realizada, uma vez que a mielina permite que as informações não passem de maneira direta e contínua pelo axônio, mas podem se mover através de pequenos saltos entre as bainhas de mielina.

Esse tipo de comunicação cerebral é chamado transmissão saltatória e, como a substância branca é a região do cérebro com as maiores quantidades de mielina, a transmissão de informações dessa estrutura é caracterizada por ser muito rápida.

Uma das patologias mais associadas ao funcionamento e estrutura da substância branca é a esclerose múltipla. Embora essa região cerebral esteja relacionada a muitas outras condições e patologias.

Recursos

A principal função da substância branca é realizar uma transmissão correta das informações do cérebro. De fato, pesquisadores da Universidade da Carolina do Sul recentemente cunharam o termo substância branca “andaime”.

Este termo refere-se à importância da transmissão de informações pela substância branca. Segundo os pesquisadores, a rede de conexões da substância branca define a arquitetura da informação que suporta a função cerebral.

Segundo o cientista Van Horn, embora todas as conexões no cérebro sejam altamente importantes, existem elos específicos que são especialmente relevantes.

– Comunicação cerebral

Nesse sentido, a substância branca parece ser de primordial importância na comunicação cerebral. Danos ou condições nessa região podem afetar o funcionamento de múltiplas estruturas cerebrais e envolver uma grande variedade de distúrbios físicos e neurológicos.

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A substância branca tem uma alta implicação em permitir que o ser humano transfira os pulsos eletroquímicos emitidos pelo cérebro para o resto do corpo.

Assim, pode-se determinar que a substância branca é responsável por coordenar a comunicação entre os diferentes sistemas do organismo humano. Esse fato envolve o funcionamento de regiões dentro e fora do cérebro.

É por esse motivo que os axônios dos neurônios predominam na substância branca, pois essa é a parte que é capaz de transmitir informações para outro neurônio.

A substância branca atua como uma ponte de comunicação entre diferentes regiões do cérebro que contêm células neuronais. Essas áreas do cérebro são, em essência, estradas neurais, áreas de comunicação e transmissão de informações entre regiões do cérebro.

– Outras funções

Historicamente, entendeu-se que a principal e única função da substância branca era transmitir informações de algumas regiões do cérebro para outras. Dessa maneira, a substância branca era interpretada como uma estrutura passiva que se limitava a transferir ordens neurais.

No entanto, pesquisas recentes mostraram que isso não é totalmente verdade. Embora a principal função da substância branca continue a residir na transmissão de informações, foi demonstrado que ela pode participar da execução de outras atividades.

Processos cognitivos e emocionais

A substância branca está intimamente relacionada aos processos cognitivos e emocionais, e atualmente concorda-se que é um elemento importante no desempenho de tais ações.

A participação da substância branca no desenvolvimento de processos emocionais e cognitivos reside na velocidade de conexão que ela fornece ao cérebro.

Memorização e aprendizado

A rápida transmissão de informações realizadas pela substância branca permite a construção de redes neurais, que podem governar uma ampla variedade de processos cognitivos.

Especificamente, as redes neurais geradas pela substância branca parecem estar intimamente ligadas nas atividades de memorização e aprendizado. Da mesma forma, eles participam do gerenciamento de recursos cognitivos e funções executivas.

Assim, hoje a substância branca é interpretada como um elemento muito importante do cérebro que afeta muito o desenvolvimento e o uso das capacidades intelectuais das pessoas.

Estrutura

A substância branca está localizada principalmente na medula espinhal e é composta por um grande número de fibras nervosas conhecidas como neuroglia.

Se uma seção transversal é feita na substância branca, observa-se que ela é coberta por uma camada de substância cinza.

Embora se caracterize por ser uma substância com alto teor de fibras de mielina que se estendem longitudinalmente, a substância branca também contém uma certa quantidade de fibras de mielina, ou seja, fibras sem mielina.

Estruturalmente, as fibras nervosas que compõem a substância branca são caracterizadas pela união dos segmentos da medula espinhal, bem como da medula espinhal com as regiões do cérebro.

– tipos de fibras

As fibras que contêm a substância branca nas raízes posteriores e atingem o corno posterior são caracterizadas por apresentar diferentes morfologias. As formas dessas fibras dependem principalmente do estímulo que transmitem e podem ser divididas em dois grandes grupos.

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Fibras exteroceptivas

As fibras exteroceptivas são pequenas e possuem pequenas porções de mielina. Ou seja, são fibras não mielinizadas.

Essas fibras são as principais responsáveis ​​pela transmissão de estímulos exteroceptivos através das regiões da medula espinhal e do cérebro.

Fibras proprioceptivas

As fibras proprioceptivas são maiores e mais espessas que as fibras exteroceptivas. Eles são caracterizados por serem fibras mielinizadas.

As fibras da raiz posterior fazem contato com os neurônios do corno anterior diretamente ou através de interneurônios cujos somas são encontrados no corno posterior.

Os axônios dos interneurônios atravessam a comissura branca anterior e a comissura cinza para se conectar com os neurônios motores do lado oposto.

– Níveis de organização

A substância branca é caracterizada por apresentar três níveis fundamentais de organização na medula espinhal.

Na base da medula está a região segmentar da substância branca. Essa região é responsável por realizar atividades reflexas segmentares representadas no arco reflexo.

Posteriormente, existe a região intersegmentar, responsável por ligar os mecanismos segmentares da substância branca.

Finalmente, na área supra-segmentar da medula espinhal, as atividades espinhais são coordenadas através dos centros cerebrais superiores.

– Cordões de substância branca

A substância branca é composta por três cordões diferentes. A diferenciação de cada um desses cordões é feita através da sua localização na medula espinhal.

 a) Cordão anterior

A medula anterior está localizada entre a fissura ventral medial e os sulcos ventrolaterais da medula espinhal. É caracterizada por conter tratos motores que controlam os movimentos associados a movimentos voluntários.

b) Cordão lateral

O cordão lateral fica entre os sulcos ventrolaterais e os sulcos dorsolaterais. Contém fascículos relacionados a movimentos voluntários, trato corticoespinhal lateral e fascículos relacionados à sensibilidade.

c) Cordão posterior

Finalmente, o terceiro e o último cordão da substância branca estão localizados entre o sulco dorsal medial e os sulcos dorsolaterais.

O cordão posterior é caracterizado por ser subdividido em dois fascículos na região cervical e torácica superior, graças à presença do sulco intermediário dorsal.

Os dois fascículos que o cordão posterior contém são o fascículo gracioso (na região medial) e o fascículo em forma de cone (na região lateral). Ambos os fascículos contêm fibras ascendentes pertencentes ao trato epicrítico, propriocepção consciente e sensibilidade vibratória.

Tratos cerebrais

A substância branca é organizada na forma de conjuntos de fibras nervosas. Essa organização é observada dentro e fora do sistema nervoso central.

Os setores do cérebro são, portanto, um conjunto de fibras nervosas de projeção que enviam informações processadas pela substância cinzenta para as diferentes regiões do organismo localizadas fora do cérebro.

Outro tipo de fibras da substância branca são as fibras de associação, que conectam diferentes regiões do cérebro do mesmo hemisfério.

Finalmente, o terceiro e o último tipo correspondem às comissuras inter-hemisféricas, que contêm estruturas de diferentes hemisférios cerebrais.

Além disso, além da medula espinhal, o cérebro é caracterizado por possuir um grande número de estruturas compostas principalmente por substância branca. O mais importante é o corpo caloso, uma comissura inter-hemisférica que conecta os dois hemisférios do cérebro.

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Distúrbios da substância branca

Alterações na estrutura e no funcionamento da substância branca estão relacionadas a uma grande variedade de patologias.

Os fatores que mais se relacionaram com lesões na substância branca são idade e pressão alta. Em outras palavras, tanto a frequência quanto a gravidade das lesões da substância branca aumentam com a idade e na população hipertensa.

No entanto, o espectro de possibilidades que pode surgir em indivíduos com lesões de substância branca é muito variado. De pessoas com lesões graves na substância branca sem nenhum fator de risco vascular a indivíduos com múltiplos fatores de risco, como pressão alta grave.

Nesse sentido, argumenta-se que as lesões da substância branca podem apresentar um amplo espectro de fatores de risco, que ainda não são suficientemente estudados e definidos atualmente.

Apesar disso, atualmente existem dados mais ou menos confiáveis ​​sobre a relação entre lesões da substância branca e diferentes patologias. Os mais importantes são:

– Distúrbios da substância branca e declínio cognitivo

Com base nos dados existentes, não é possível estabelecer uma relação clara entre a presença de lesões da substância branca e a deterioração cognitiva, uma vez que os estudos são limitados.

No entanto, algumas pesquisas mostraram que o dano à substância branca se correlaciona positivamente com a alteração do lobo frontal , afetando a velocidade do processamento da informação, fluência verbal e funções executivas.

– Distúrbios da substância branca e hemorragias intracranianas

Vários estudos descobriram que anormalidades da substância branca são muito mais frequentes em indivíduos com hemorragia intracerebral.

Esses achados mostram que as hemorragias não estão localizadas apenas nos gânglios da base , mas também afetam o nível lobar.

– Distúrbios da substância branca como produtores de acidente vascular cerebral isquêmico ou morte vascular

Vários ensaios clínicos mostraram que anormalidades da substância branca predispõem ao AVC isquêmico.

Especificamente, indivíduos que sofrem de um acidente isquêmico e distúrbios da substância branca têm um risco duplo de apresentar um novo derrame.

Referências

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