Tafonomia: história, preservação e alteração de fósseis

O tafonomía é uma especialidade da paleontologia que é responsável por estudar o processo de fossilização de um organismo após sua morte. Considera-se a possibilidade de determinar tudo o que aconteceu ao redor do fóssil, desde a morte do animal até sua descoberta posterior.

Está associado ao estudo da preservação que determina em que medida o fóssil foi alterado pelo meio ambiente e as mudanças que ocorreram até que fosse encontrado. Assim, a tafonomia permite responder perguntas em áreas como paleobiologia e paleoecologia.

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Fósseis de conchas em pedra.Imagem de PublicDomainPictures por Pixabay

Existem dois conceitos fundamentais para entender os pontos entre os quais a tafonomia é realizada: fossilização e status de conservação. O primeiro se refere à transição de um organismo de seu estado vivo para seu estado fóssil, um procedimento que dá origem à formação do que é conhecido como depósitos fósseis . Por sua vez, o estado de conservação é o ponto em que o fóssil é descoberto.

Todos os efeitos que poderiam ter gerado as mudanças do ambiente em um fóssil nos permitem ter pistas sobre como eram as condições ambientais de seu tempo.

História da Taphonomy

Houve muitas tentativas de descrever a tafonomia mais concretamente, o que também tem a ver com seu ponto de estabelecimento como uma ciência. A definição mais conhecida foi contribuída pelo paleontólogo russo Efremov em 1940. Ele inicialmente estabeleceu a tafonomia como “o estudo da transição dos seres vivos da biosfera para a litosfera “.

No entanto, com o tempo, a disciplina foi ampliada para encontrar explicações significativas, além de levar o fóssil apenas como um elemento de importância e evolução cronológica.

É assim que a tafonomia também procuraria explicar todo o processo de fossilização e formação de um local fóssil e como as mudanças afetaram os restos encontrados.

Parte do século XIX estava em contato com a tafonomia sem ainda se definir como especialidade. Havia uma tendência para entender as razões que levaram os fósseis a seu estado particular de preservação.

A história tafonômica dos fósseis

Um fóssil preservado pode significar uma grande fonte de informação sobre o passado da Terra. Você pode falar sobre comportamentos de seres vivos, composição de áreas e até detalhes sobre o clima e o solo em que são encontrados.

Existem alguns conceitos importantes que são levados em consideração para abordar as mudanças geradas em um fóssil, ou seja, sua história tafonômica.

Para falar sobre a história tafonômica de um conjunto de fósseis ósseos, precisamos saber que isso, por sua vez, implica uma série ordenada de eventos:

1- Agente tafonômico: refere-se à causa física que poderia ter gerado mudanças no fóssil.

2- Processo tafonômico: que explicaria a maneira pela qual o agente causou a modificação.

3- Efeito tafonômico: sendo o resultado final produzido na modificação.

Alteração fóssil

Existem muitos processos externos que podem afetar ou modificar um fóssil. Abrasão, processos químicos na terra e até animais carnívoros podem ter gerado mudanças nos restos encontrados.

Por exemplo, no caso de animais carnívoros, eles são capazes de produzir perfurações, fraturas e marcas geradas pelos dentes em um fóssil. Eles também podem ser a causa da ausência de partes na estrutura óssea, uma vez que muitos animais geralmente transportam suas presas caçadas para determinados locais.

O formulário do enterro também é um detalhe que pode ajudar a identificar os danos anteriores e subsequentes até o enterro. A absorção mineral é outra causa de alterações, principalmente na coloração do fóssil. Com isso, você pode conhecer os materiais usados ​​para um enterro, caso tenham sido fabricados por humanos.

A influência de elementos como água ou fogo também pode ser identificada em um fóssil. Em relação ao primeiro, ele pode ser detalhado com traços de erosão. Por outro lado, o fogo é o fator menos comum de alteração, no entanto, pode fornecer informações sobre algum evento incendiário do passado.

Os efeitos tafonômicos podem ser observados nos níveis macroscópico e microscópico e dependem do tipo de agente tafonômico que esteve em contato com o fóssil.

Formas de preservação

A preservação estuda as alterações nos materiais fossilizados em diferentes níveis. Pode variar de um ponto de vista em larga escala a um nível molecular. Funciona como um complemento de estudo intimamente ligado à tafonomia.

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Imagem de preservação excepcional fóssil
Imagem por kkorvin por Pixabay

O processo de fossilização depende em grande parte da maneira pela qual parte restante de um organismo vivo atinge um estado de preservação após a morte. Existem duas formas conhecidas de preservação:

Fósseis inalterados

Fósseis inalterados ou preservação excepcional, aqueles em que as mudanças foram mínimas no nível da estrutura do organismo e de sua composição. Esses tipos de descobertas podem até conter vestígios de órgãos, tecidos moles, penas e muito mais.

Fósseis alterados

Nos fósseis alterados, é comum haver apenas ossos. Além disso, geralmente existem alterações na estrutura fóssil e mudanças geradas por reações químicas.

Algumas alterações podem ser a permineralização (o material é impregnado com sais) e a substituição , que ocorre quando a estrutura fóssil é dissolvida e substituída por um material que permanece no lugar como molde.

Novas abordagens

À medida que a paleontologia se desenvolve, os ramos de estudo e o número de especialidades estão aumentando. Foi assim que surgiram novas abordagens, como o caso da tafonomia, que permite a descoberta de formas de vida pré-históricas e uma melhor compreensão da evolução do planeta.

A preservação e a história tafonômica de um fóssil esclarecem o panorama das possíveis mudanças pelas quais a Terra sofreu ao longo dos tempos.

Referências

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  2. Wolf E. Taphonomy: O Estudo da Preservação. Equipe de desenvolvimento da Web da educação da geociência da universidade de estado de Montana . Recuperado de serc.carleton.edu
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  4. Taphonomy Instituto Geológico e Mineiro de Espanha. Recuperado de igme.es
  5. Behrensmeyer, A., Kidwell, S., & Gastaldo, R. (2000). Tafonomia e Paleobiologia. Paleobiology, 26 (4), 103-147 . Recuperado de jstor.org
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