Dryopithecus: descoberta, características, crânio, alimentação

Dryopithecus é um gênero de hominídeo extinto, que provavelmente existia cerca de 22,5 a 5 milhões de anos atrás, durante o mioceno médio, superior e também parte do Plioceno. Ele se espalhou pela Europa, Ásia (Eurásia) e leste da África. Presume-se que sua origem seja africana.

Dryopithecus é um dos 40 gêneros conhecidos de macacos extintos, foi o primeiro gênero hominídeo descrito para o Mioceno, em 1856. Suas características morfológicas indicam que está muito próximo filogeneticamente ao gênero Ouranopithecus. Pensa-se que seja o ancestral mioceno de chimpanzés e gorilas.

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Maxila fóssil de um dryopithecus fontani. Tomado e editado em: Ghedoghedo [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)].

A origem da palavra Dryopithecus é grega, onde ” Drys” significa árvore e macaco “pithecus” (o macaco da árvore) . Ele foi nomeado assim, porque presume-se que ele passou grande parte de sua vida nas árvores.

Descoberta

O primeiro registro fóssil do gênero Dryopithecus foi realizado em meados do século XIX (1856) pelo paleontólogo francês e aprendiz do famoso naturalista Georges Cuvier, Édouard Lartet.

Lartet fez sua descoberta na cidade francesa de Saint-Gaudens, em um campo de argila datado da era do Mioceno Médio, com aproximadamente 13 milhões de anos.

Com base na descoberta de uma mandíbula, o paleontólogo francês descreveu o que seria o primeiro relato de um grande macaco fóssil. Esta nova descoberta para a ciência foi chamada Dryopithecus fontani .

Caracteristicas

Os membros do gênero Dryopithecus foram caracterizados por apresentarem dentes caninos relativamente grandes e dispostos em um plano vertical, pouco robusto. Os dentes incisivos eram pequenos e também verticais. Os dentes tinham diastema, ou seja, um espaço considerável entre cada dente.

O primeiro pré-molar da mandíbula inferior apresentava protuberância ou tubérculo, os pré-molares inferiores eram largos, enquanto os pré-molares superiores eram longos. Os molares tinham um esmalte fino, também possuíam um padrão de crista muito característico, chamado de padrão Y5 ou driopitecino, onde as fissuras que separam as cúspides dos 5 molares formavam um Y.

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O crânio era formado por ossos finos, sem sulcos desenvolvidos e maciços. As órbitas oculares eram grandes. Enquanto isso, o rosto era pequeno e levemente projetado para a frente. Devido ao tamanho das órbitas oculares, os paleontologistas acreditam que esses organismos dependiam mais da visão do que do olfato.

Tinha um tamanho relativamente variado; os paleontologistas encontraram espécimes pequenos, médios e grandes, que podiam pesar entre 15 a 50 kg, talvez mais.

Sua estrutura esquelética indica que eles eram quadrúpedes e se moviam de quatro, mas em vez de apoiar as articulações no chão para se moverem, sustentavam a palma da mão.

Eles poderiam ser suspensos e balançados por galhos de árvores. Seus membros eram relativamente curtos, enquanto suas mãos e pés tinham um aperto poderoso. Mas, por outro lado, eles não tinham cauda.

Capacidade craniana

Alguns dados gerais sugerem que o gênero Dryopithecus tem uma capacidade craniana entre 350 a 500 centímetros cúbicos (cc), outros sugerem uma capacidade endocraniana de apenas 150 cc, mas, em média, é estabelecido que estava entre 305 e 329 cc, aproximadamente .

O gênero Dryopithecus possui um grande número de achados fósseis, de diferentes espécies e de tamanhos variados. Talvez seja por isso que as informações sobre a capacidade craniana desse táxon sejam tão variáveis.

Alimento

As evidências morfológicas e ambientais permitiram aos paleontologistas inferir que os representantes do Dryopithecus possuíam hábitos alimentares herbívoros.

A dieta das espécies que compõem o gênero Dryopithecus consistiu de alimentos macios, como frutas, folhas, flores e caules.

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Recriação do que seria um Dryopithecus na vida. Retirado e editado de: DiBgd [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)].

Espécies

Numerosas espécies do gênero Dryopithecus foram descritas até o momento , incluindo várias subespécies. No entanto, esse gênero é um dos mais controversos na taxonomia de hominídeos extintos, sendo constantemente revisado. Entre as espécies do gênero, relativamente mais taxonomicamente estáveis, estão:

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Dryopithecus fontani

Foi a primeira espécie descrita do gênero, bem como o primeiro hominídeo descrito do Mioceno. É distribuído no continente europeu, na França, Espanha, Hungria, entre outros. Difere de outras espécies do mesmo gênero por possuir pré-molares superiores longos com duas cúspides e pré-molares inferiores amplos.

Devido ao tempo de sua descoberta, é considerada a primeira evidência obtida sobre a evolução dos primatas ancestrais.

Dryopithecus wuduensis

Esta espécie foi descrita pelos cientistas Xue Xiang Xu e Eric Delson, em 1988. A localidade tipo era Província de Gansu, Distrito de Wudu, China. O epíteto wuduensis ou nome da espécie é proveniente da região onde foi descoberta.

Acredita-se que essa espécie tenha habitado a Ásia no Mioceno superior e inferior. Difere morfologicamente de outras espécies do gênero, pelo tamanho das raízes dos dentes e também por possuir dentes menores, principalmente os pré-molares.

Dryopithecus brancoi

Dryopithecus brancoi foi descrito por Schlosser em 1901, como Anthropodus brancoi , e dedicado ao paleontólogo alemão W. Branco, que em 1898 publicou a descoberta fóssil de um molar hominídeo na região de Salmendingen, na Alemanha, e propôs que ele pudesse ser um organismo pertencente ao gênero Dryopithecus .

Um ano após a descrição de Schlosser, em 1902, foi realizada uma revisão do grupo, e concluiu-se que o gênero Anthropodus não era válido, pois era sinônimo de outro gênero descrito anteriormente.

Em 1924, Hrdlicka concluiu que o material encontrado por Branco, assim como outros dentes fósseis encontrados no sul da Alemanha, pertencia a organismos do gênero Dryopithecus , conforme sugerido por Branco, de modo que a espécie foi realocada taxonomicamente nesse gênero e foi renomeado para Dryopithecus brancoi.

A diferenciação desta espécie em relação a outras de seu gênero é baseada exclusivamente na dentição. Restos de um crânio encontrado na Hungria e sua reconstrução evidenciaram novos dados morfológicos, considerados hipotéticos pela comunidade científica, por serem reconstruções e não estruturas completas.

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Dryopithecus crusafonti

Esta é uma espécie relativamente recentemente descrita, em comparação com as mencionadas acima. Em 1992, D. Begun publicou suas descobertas sobre uma nova espécie de hominídeo dos vales ocidentais da Catalunha, Espanha.

Esta nova espécie foi dedicada ao paleontólogo catalão Miquel Crusafont. A comunidade científica está dividida em relação à validade dessa espécie, porque alguns consideram que D. crusafonti é sinônimo de Hispanopithecus laietanus, uma espécie anteriormente chamada Dryopithecus laietanus .

Referências

  1. Os primeiros primatas. Recuperado de .mclibre.org.
  2. CA Marmelada (2007). Origens remotas da raça humana (III): Hominóides do Mioceno Superior. Recuperado de servicios.educarm.es.
  3. Dryopithecus fontani . Recuperado de en.wikipedia.org.
  4. S. Moyà-Solà e M. Köhler (1996). Um esqueleto de Dryopithecus e as origens da locomoção dos grandes macacos. Natureza
  5. Dryopithecus . Encyclopædia Britannica. Recuperado de britannica.com.
  6. Dryopithecus Recuperado de anthropology.iresearchnet.com.
  7. L. Kordos e D. Begun (2001). Um novo crânio de Dryopithecus de Rudabanya, Hungria. Jornal da evolução humana.
  8. D. Begun (1992). Dryopithecus crusafonti sp. Em novembro, uma nova espécie hominóide do mioceno de Can Ponsic (nordeste da Espanha). American Journal of Physical Anthropology.
  9. Dryopithecus wuduensis . Recuperado de es.wikipedia.org
  10. D. Begun e L. Kordos (1997). Uma nova reconstrução do RUD 77, um crânio parcial de Dryopithecus brancoi de Rudabánya, Hungria. American Journal of Physical Anthropology.
  11. Dryopithecus crusafonti . Recuperado de es.wikipedia.org.

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