Teoria da influência social: suas contribuições psicológicas

Teoria da influência social: suas contribuições psicológicas 1

Os seres humanos vivem na sociedade. Isso implica que estamos em contato constante com outras pessoas que têm seus próprios pensamentos, comportamentos, intenções, atitudes, motivações e crenças. Esses elementos são transmitidos por diferentes processos comunicativos, causando diferentes mudanças de comportamento e até a percepção dos outros de acordo com a teoria da influência social .

Dentro da teoria da influência social, que explora a razão de tais mudanças, um grande número de teorias propostas por vários autores pode ser encontrado para explicar diferentes processos de influência. Ao longo deste artigo, veremos algumas das contribuições mais relevantes a esse respeito.

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Teoria da influência social: definição fundamental

A teoria da influência social baseia-se nas mudanças de comportamento ou pensamento que ocorrem em um sujeito devido a uma série de processos mentais derivados da comunicação com outros seres ou mídia.

Essa influência pode ser direcionada ao fim ou simplesmente devido à pressão do grupo , decorrente do que o próprio sujeito considera solicitado ou do que lhe é diretamente comunicado. Além disso, deve-se levar em consideração que, independentemente do resultado, qualquer processo de influência é bidirecional. Ou seja, uma pessoa pode mudar a maneira de agir de outra, mas que a segunda muda ou também não causa influência na primeira. O mesmo se aplica ao nível do grupo e até ao nível da sociedade.

Alguns fatores que afetam o nível de influência são a coesão do grupo, que pode gerar pressão para a conformidade, o tipo de normas sociais, o tamanho dos grupos ou as posições e papéis dos vários elementos que se influenciarão, expectativas sobre o próprio comportamento e o dos outros ou o valor dado à própria opinião e à dos outros.

Tipos de influência

A influência exercida sobre uma pessoa por outra ou por um coletivo pode ser principalmente de dois tipos, informativa e normativa .

Influência Informacional

Esse tipo de influência ocorre sempre que a mudança nos julgamentos, pensamentos ou comportamentos do indivíduo influenciado é devida à confiança e à convicção de que a posição estrangeira é mais correta do que inicialmente realizada. Existe um processo de conversão nele , tendo uma conformidade internalizada ou privada com o que é declarado por outros.

Influência normativa

Esse segundo tipo de influência ocorre nos casos em que o indivíduo não está realmente convencido e continua pensando que sua posição, ação ou opinião é melhor do que a vinda do exterior, mas devido a outras circunstâncias, como o desejo de aceitação ou papel desempenhado dentro de um grupo, o indivíduo acaba cedendo e agindo contra suas próprias crenças . Pode-se dizer que o sujeito se submete à vontade do (s) outro (s), mantendo uma conformidade com ele apenas publicamente.

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Fenômenos de influência social

Existem vários fenômenos e processos em que a teoria da influência social pode fixar sua atenção, devido ao papel que o relacionamento entre diferentes pessoas pode modificar as características e ações de um deles.

Tais mudanças no comportamento podem aparecer devido à persuasão, conformidade ou obediência, sendo a mudança produzida diferente dependendo se apenas um comportamento específico é modificado ou também as crenças e atitudes por trás dele.

Cumprimento da maioria

Podemos chamar conformidade à mudança de pensamentos, julgamentos, crenças ou ações que uma pessoa normalmente faria ou teria devido à exposição de um ponto de vista estranho que acaba sendo assumido por ela. Em geral, conformidade é uma relação de influência entre o sujeito e a maioria , variando seu próprio comportamento devido ao que o grupo propõe ao acreditar que o grupo terá mais razão do que o indivíduo. A conformidade geralmente é adotada em relação às decisões do grupo ou em relação às atitudes compartilhadas, embora não deva ser devido a uma tentativa de influenciar ativamente o comportamento do sujeito.

Essa parte da teoria da influência social seria explorada por numerosos autores como Ash ou Sheriff , mostrando por experimentos conhecidos que o julgamento dos indivíduos poderia variar dependendo do que a maioria pensasse.

Essa conformidade dependerá em grande parte da autoconfiança e da competência, do grau de confiança na capacidade dos outros e do nível de autonomia e independência demonstrado pelo indivíduo em questão.

Persuasão

Outra forma de influência observada pela teoria da influência social é a persuasão. Se, no caso de conformidade, geralmente é feita referência a um processo de influência de um grupo que não precisa ser direcionado a algo em particular, no caso de persuasão, é estabelecida uma relação entre dois ou mais indivíduos com o objetivo de que um ou mais deles mudam de idéia em relação a um problema específico ou são incentivados a executar ou não qualquer comportamento. É um processo ativo no qual o emissor ou emissores pretendem essa alteração.

Obediência

Outra forma de influência social observada pela teoria da influência social é a obediência à autoridade. Explorada entre outros autores por Milgram, a obediência é entendida como seguindo as instruções de um indivíduo que é considerado acima ou que possui poder ou maior status social , independentemente de sua atitude, julgamento ou crença.

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Por esse aspecto, foram feitas tentativas de explicar por que algumas pessoas realizam determinadas ações que geralmente seriam consideradas negativas pelos próprios sujeitos, como algumas que ocorreram durante conflitos militares. O controle ao qual o sujeito está sujeito , a identidade e o grau de conhecimento ou autoridade associados à pessoa que dirige o comportamento e os fatores internos, como a personalidade do indivíduo e sua reatância, são aspectos que influenciam bastante o desempenho de cada um.

Tomada de decisão em grupo

Outro aspecto de grande importância estudado pela teoria da influência social é a tomada de decisão vinculada a um grupo . Os papéis de cada um dos componentes do grupo, as relações de poder existentes entre eles e o sucesso que teve na solução de problemas ou situações anteriores determinarão amplamente a influência entre o indivíduo e o restante do grupo. Vários estudos mostraram que, em geral, as decisões tomadas pelo grupo geralmente são mais extremas do que aquelas que um indivíduo tomaria por si só.

Parte disso se deve à influência exercida por pontos de vista coincidentes, bem como ao desejo de continuar pertencendo ao grupo (o que pode nos levar a não querer desembaraçar) ou à valorização do grupo como um coletivo que permitiu ou permitirá o sucesso. Também pode haver a ilusão por parte do grupo de que todos pensam o mesmo e de que sua perspectiva é a única correta, o que pode levar à perseguição de divergências (como no processo chamado pensamento de grupo).

O fato de pertencer a um grupo também significa que a responsabilidade pelo resultado final é distribuída por todo o grupo, para que as posições que um indivíduo não se atreva a tomar possam ser postas em prática.

A influência na mudança de atitude

Na teoria da influência social, nossa atitude em relação a algo, entendida como a predisposição para agir ou pensar de certa maneira diante de uma situação ou estímulo específico, é um dos principais fatores a serem alterados no processo de variação do comportamento de um indivíduo. A exposição a pontos de vista diferentes dos nossos pode mudar nossa percepção de algo, assim como nossa atitude em relação a algo.

De acordo com a teoria da ação fundamentada , nosso comportamento final é geralmente precedido por nossa intenção de agir, que tem como principal influência a atitude do indivíduo em relação ao comportamento a ser realizado, o controle que se acredita ter em relação à possibilidade de emitir a conduta ou gerenciá-la e avaliar o que o ambiente considerará desejável ou não e se tal consideração é relevante para nós.

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A atitude em relação ao sujeito em questão provém da experiência anterior e da autopercepção e avaliação do mesmo , que é amplamente influenciada pela opinião do meio ambiente. Eles também são socialmente influenciados, o que acreditamos ser socialmente aceitável, influencia o comportamento. Dessa forma, os processos de influência social são de grande relevância e, embora não sejam totalmente decisivos, moldam as ações dos indivíduos de alguma maneira.

O papel que a teoria da influência social confere aos processos de influência na mudança de atitude é mediado principalmente por um grande número de variáveis. Um dos principais é o fato de que o que propomos é a favor ou contra a nossa atitude e, no segundo caso, pode causar uma grande dissonância que tentaríamos reduzir frivolizando o comportamento em questão ou variando nossas crenças. Outros fatores, como quem tenta nos influenciar, como o percebemos e a capacidade de persuasão que ele desfruta também variam no grau em que somos influenciados.

Quando poucos influenciam muitos: a influência da minoria

Quando há processos de influência entre grupos e indivíduos, geralmente se pensa em como o grupo influencia o sujeito ou como o grande grupo pode causar mudanças nos pequenos subgrupos. No entanto, a teoria da influência social também leva em consideração que, em muitas ocasiões, uma única pessoa pode mudar a perspectiva de um grupo ou que minorias podem mudar a opinião da sociedade em geral.

Exemplos disso foram a luta pelos direitos das mulheres , de pessoas de diferentes minorias étnicas ou do coletivo LGTB, todos exemplos de movimentos inicialmente censurados e criticados que, com o tempo, conseguiram uma mudança de mentalidade da sociedade em geral.

Para que essa mudança ocorra, a minoria ou pessoa deve ter uma postura consistente que continue ao longo do tempo e exponha clara e firmemente a mudança, informação, atitude ou comportamento que se pretende transmitir. Também é necessário que, além de consistente, a posição defendida seja flexível e compreensível , a imagem que a posição minoritária provoca para a maioria também seja importante. Essa influência será acentuada se as pessoas inicialmente pertencentes à posição majoritária se aproximarem e mudarem sua perspectiva em favor da minoria, causando um efeito de bola de neve que incentivará outras pessoas a seguir o exemplo.

Referências bibliográficas

  • Cialdini, R. (1983, 1984). Influência A psicologia da persuasão. Edição Revisada. HarperCollins
  • Morales, JF e Huici, C. (2000). Psicologia Social Ed. McGraw-Hill. Madrid
  • Rivas, M. & López, M. (2012). Psicologia social e organizacional. Manual de preparação do CEDE PIR, 11. CEDE. Madrid

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