Thomas Kuhn: biografia, conceito de paradigma, outras contribuições

Thomas Samuel Kuhn foi um físico, historiador e filósofo da ciência americana do século XX. Sua pesquisa deu uma contribuição significativa à maneira de entender como os seres humanos constroem conhecimento.

Tanto seus ensinamentos nas salas de aula da universidade quanto seus livros e estudos mostraram um caminho inesperado. Com isso, a noção de paradigma foi consolidada, a escola kuhntiana emergiu e os processos seguidos pela ciência foram desenhados para mudar a maneira de entender a vida.

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Por Davi.trip [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

As abordagens de Thomas Kuhn influenciaram numerosos estudos subsequentes. O pesquisador se distanciou da visão tradicional implantada pelas religiões e até se afastou das abordagens de positivismo do século XIX.

Sua visão deixou de lado o dogmatismo do estruturalismo, do funcionalismo e do próprio marxismo. Até avançou em direção à possibilidade da coexistência de múltiplos paradigmas no mesmo espaço-tempo.Sua vida e seu trabalho demonstram, na prática, como os dogmas se opõem ao avanço do conhecimento.

Biografia

Em 18 de julho de 1922, Thomas Samuel Kuhn Stroock nasceu em Cincinnatti, Ohio. Ele era filho de dois intelectuais de origem judaica: Samuel Kuhn, engenheiro industrial, e Minette Stroock, escritor de berços progressivo e rico.

A família Kuhn não tinha prática religiosa e tinha idéias socialistas. Consequentemente, Tom, como Thomas era conhecido, foi para a Lincoln School até os cinco anos de idade. Essa instituição foi caracterizada por um treinamento aberto e não padronizado.

Então a família mudou-se para Croton-on-Hudson. Lá, Thomas estudou entre seis e nove anos na Hessian Hills School com professores radicais.

Por razões do trabalho de seu pai, Tom mudou de instituição educacional várias vezes. Aos 18 anos, ele se formou na The Taft School em Watertown, Estado de Nova York.

Seguindo os passos de seu pai, ele foi para a Universidade de Harvard, onde estudou física . A princípio, ele teve dúvidas sobre os cálculos, mas, incentivado pelos professores, tomou um ritmo vertiginoso. Aos 21 anos, ele já obteve um diploma de bacharel.

Thomas, uma vez formado em física, ingressou no Grupo Teórico do Laboratório de Pesquisa em Rádio. Seu trabalho era descobrir como combater os radares alemães. Em 1943, ele viajou para a Grã-Bretanha, depois para a França e, finalmente, para a própria Berlim. Ele finalmente voltou para Harvard.

Aos 24 anos, obteve um mestrado e, aos 27, conseguiu culminar com honras ao doutorado.

Casamentos

Em 1948, ele se casou com Kathryn Muhs, com quem teve duas filhas e um filho. O casamento, que durou 30 anos, terminou com a morte de seu parceiro. Kathryn era uma mulher dedicada ao lar e apoiando o marido. Segundo as notas dos jornais da época, estava cheio de bondade e doçura.

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Sua primeira esposa morreu em 1978. Três anos depois, ele se casou com Jehane Barton Burns, também escritor e graduado da mesma instituição em que sua mãe estudou. Ela o acompanhou até o último dia de sua vida.

Em 1994, aos 72 anos, Kuhn foi diagnosticado com câncer de pulmão. Dois anos depois, em 17 de junho de 1996, ele morreu.

Contexto social e político

Dois anos antes de seu nascimento, no meio da guerra, EUA. Ele entrou em uma profunda crise econômica que causou grandes greves nas indústrias de carne e aço.

Os partidos de esquerda eram a favor do voto das mulheres e a lista eleitoral dobrou. Ohio, estado do norte, foi caracterizada por seu potencial industrial. Isso significava que, no início dos anos 20, ele conhecia 35% do desemprego.

Durante sua juventude e depois de terminar seus estudos universitários, Kuhn flertou com uma organização social que se opunha a participar de qualquer guerra.

A entrega de Thomas à investigação lhe rendeu prêmios permanentes. Ele foi incorporado como membro da Harvard Society of Fellows, que ainda é uma organização acadêmica que escolhe seus membros por sua capacidade criativa e potencial intelectual.

Os selecionados recebem uma bolsa de estudos por três anos. Durante esse período, os vencedores devem crescer pessoal e intelectualmente em outras áreas de interesse. Thomas investigou a História e a Filosofia da Ciência.

Ele começou a estudar Aristóteles e, percebendo o quão impossível era entender as contribuições do gênio grego fora de seu contexto histórico, deu uma guinada. Ele analisou como a ciência era ensinada nas universidades e entendeu que as noções gerais eram baseadas em princípios dogmáticos.

Vida laboral

Vindo de uma formação aberta e inclusiva, obviamente o dogmatismo reinante era insuportável para Kuhn.

Entre 1948 e 1956, ele ensinou História da Ciência em Harvard. Ele então se mudou para a Universidade da Califórnia, Berkley, e trabalhou em paralelo nos departamentos de História e Filosofia.A Califórnia se caracteriza, desde o início, por hospedar uma comunidade sui generis complexa, multicultural e até socialmente responsável.

Aos 40 anos, Thomas Khun publicou seu livro A Estrutura das Revoluções Científicas, um trabalho que colocou uma nova categoria de análise sobre a mesa dos estudiosos, um novo conceito: o paradigma.

Em 1964, ele voltou ao norte dos Estados Unidos. A Universidade de Princeton, na Pensilvânia, o adicionou à sua equipe e entregou a ele a cadeira de filosofia e história da ciência “Moses Taylos Pyne”.

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Nesse país, as universidades tendem a criar cadeiras com os nomes de patrocinadores e filantropos, que financiam atividades acadêmicas e de pesquisa.

Aos 47 anos, Khun presidiu a Sociedade para a História da Ciência. Sete anos depois, em 1979, ele foi contratado pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Ele se tornou professor de filosofia na cadeira “Laurence S. Rockefeller”.

Conceito de paradigma

Uma das maiores contribuições de Thomas Kuhn é a noção de paradigma. O cientista procurou entender as concepções que permitem à ciência avançar.

Até aquele momento, a posição dominante era a de que a ciência evoluía em uma linha contínua. Isso estava ligado à noção biológica do darwinismo que prevalecia no pensamento e na ação do conhecimento.

No entanto, Kuhn percebeu que quando se trata de construir conhecimento, existe uma comunidade. É composto por um grupo de pesquisadores que compartilham a mesma visão e os mesmos procedimentos.

Depois, analisando os processos históricos, Thomas percebeu que há momentos em que esse pensamento se enfraquece. Uma crise ocorre e isso gera um salto: novas teorias aparecem.

É desse entendimento que Kuhn construiu o conceito de paradigma. Ele o definiu como o sistema de crenças compartilhado pela comunidade científica, os valores comuns, as maneiras pelas quais eles são operacionalizados.

O paradigma deriva de uma visão de mundo, isto é, da maneira como um grupo humano entende a própria vida. Essa visão de mundo leva a definir como agir de acordo. Diz como entender os fenômenos físicos, biológicos, químicos, sociais, políticos ou econômicos.

Exemplo prático

Um bom exemplo para entender o conceito de paradigma é uma comunidade que se define a partir da visão criacionista e da existência de um ser superior. Para ela, tudo responde a um plano divino. Isso não é questionado, portanto a origem é definida previamente.

Então, querer saber, fazer ciência, é estudar consequências e processos. Ninguém questiona a origem ou procura entendê-la.

Com o conceito de paradigma, pode-se entender que uma comunidade científica pode começar a partir de diferentes visões de mundo. Consequentemente, de acordo com o paradigma, a maneira de fazer, de responder varia. A maneira de entender dependerá dos elementos históricos e sociológicos de cada comunidade.

Kuhn disse que vários fatores afetam a noção paradigmática de uma comunidade onde estão os interesses dos cientistas. Os recursos econômicos disponíveis para pesquisa também são importantes.

Outro fator são os interesses dos grupos que financiam os estudos. Eles também afetam, de maneira muito marcante, as normas e valores dos membros da comunidade em questão.

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Etapas da ciência de acordo com Kuhn

As contribuições de Thomas Kuhn para a ciência foram múltiplas. Sua visão menos dogmática permitiu que ele deixasse de lado os preconceitos e limitações que foram fortalecidos por séculos.

Como historiador da filosofia da ciência, ele determinou três estágios pelos quais passam os diferentes processos de conhecimento.

Preciência

Primeiro é a fase da preciência. Isso pode ser definido pela inexistência de um paradigma central que permita que a pesquisa seja realizada em um caminho específico. Esse caminho deve ter técnicas e procedimentos comuns para a comunidade de pesquisadores envolvidos.

Ciência normal

O próximo estágio é o surgimento de uma ciência normal. Foi assim que Kuhn a batizou. Isso acontece quando a comunidade científica tenta resolver questões que afligem sua sociedade.

Isso ocorre em um horário específico e é válido para grupos humanos específicos.A partir de um paradigma aceito pela maioria, eles começam a responder perguntas que ninguém teria feito.

Ciência revolucionária

Nessa estrutura de segurança, mais cedo ou mais tarde, surgirão divergências. Um terceiro estágio é alcançado: a ciência revolucionária. Este termo é usado porque a base da certeza será demolida e tudo mudará.

A crise da dúvida surge porque as ferramentas para conhecer param de funcionar diante dos fenômenos estudados. Isso leva ao conflito e nesse momento surge um novo paradigma.

Há autores que apontam que Thomas Kuhn tem um ancestral que lidou com o problema pela primeira vez. Este é o húngaro Michael Polanyi, que também chegou à filosofia da ciência a partir da física.

Ambos tiveram muitas discussões e dissertações públicas juntos. Mesmo no prólogo de seu primeiro livro, Kuhn fez um agradecimento público pelas contribuições em sua pesquisa.

Referências

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