Vannevar Bush: biografia, contribuições e obras

Vannevar Bush (1890-1974) foi um engenheiro de origem americana, com um papel muito importante para a ciência da computação. Entre seus marcos está a criação do analisador diferencial Rockefeller, que desempenhou um papel muito importante durante a Segunda Guerra Mundial.

Além disso, Bush levantou a idéia do memorando que se tornou a primeira experiência do que mais tarde se tornaria o que conhecemos hoje como a Internet. O engenheiro foi um fator chave para que o relacionamento das pessoas com os computadores mude drasticamente.

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Fonte: Este retrato é creditado ao «OEM Defense», o Escritório de Gerenciamento de Emergências (parte do governo federal dos Estados Unidos) durante a Segunda Guerra Mundial [domínio público], via Wikimedia Commons.

Ele morreu 15 anos antes de a rede mundial de computadores (WWW) começar a ser oficialmente desenvolvida, mas sua influência sobre esse avanço não parece estar em discussão. Bush escreveu em 1945 sobre uma maneira de arquivar e procurar documentos, vinculados por uma interface, graças a diferentes associações.

Sua influência também foi reconhecida no trabalho do americano Douglas Carl Engelbart, responsável por inventar o mouse que servia para interagir com os computadores. Além disso, Theodore Holm Nelson popularizou palavras como hipertexto e hipermídia, tudo graças ao trabalho anterior de Bush.

Uma das características mais interessantes de seu trabalho é que ele não treinou na área de computadores e que suas invenções se concentraram em replicar as próprias características das pessoas. Bush queria que suas máquinas resolvessem as coisas usando um pouco de lógica humana ao pensar, se comportar e tentar resolver seus problemas.

Durante seus mais de 60 anos de carreira profissional, ele ocupou diferentes posições e funções. Ele trabalhou como engenheiro, professor, destacou-se como inventor e também foi autor de vários livros.

Ele colocou sete presidentes diferentes nos Estados Unidos. Ele estava muito perto do Presidente Roosevelt. quem ele convenceu a usar a tecnologia na guerra.

Biografia

Primeiros anos

Vannevar Bush nasceu no final do século 19, em 11 de março de 1890 em Massachusetts. Ele era mais conhecido como Van Bush porque, como dizia a si mesmo, era muito difícil para a maioria das pessoas pronunciar seu nome.

Ele era filho de Richard Perry Bush e Emma Linwood Paine Bush. O casal teve duas filhas separadas de Vannevar. O pai de Bush serviu em um estágio de sua vida como ministro.

Durante sua infância, Vannevar foi caracterizado por passar muito tempo doente. Na escola, ele mostrou grande capacidade de matemática. Quando se formou, matriculou-se na Universidade Tufts para treinar como engenheiro, graças a uma bolsa de estudos com a qual ele conseguiu pagar metade de suas despesas.

No estágio universitário, ele serviu como professor particular no departamento de matemática, o que lhe permitiu cobrir o restante de suas despesas.

Educação

Bush se formou na faculdade e concluiu o mestrado em matemática em 1913. Nesse mesmo ano, conseguiu seu primeiro emprego como testador na empresa General Electric. Ele ganhava pouco mais de US $ 11 por semana, mas não durou muito desde que foi demitido junto com outros funcionários, depois de um incêndio.

O fiasco trabalhista permitiu que ele continuasse sua formação e concluiu um doutorado em engenharia elétrica em menos de um ano, quando ele também se casou. Então ele começou a ensinar como professor associado.

Primeiros passos

Bush se destacou desde o início por ser inovador. Ele desenvolveu máquinas diferentes e também se dedicou aos negócios, algumas tarefas que lhe permitiram ter uma boa posição econômica.

Seu papel na universidade também estava ganhando importância. Ele se tornou reitor e vice-presidente do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, até ser chamado para liderar o Instituto Carnegie em Washington. Lá, ele começou a ter uma grande influência no nível político.

Em 1940, Bush estava encarregado de formar o comitê para a investigação em defesa da defesa da nação.

Contribuições e obras

A importância de Bush para a ciência nos Estados Unidos foi variada. Ele começou a trabalhar focado na parte elétrica e acabou sendo fundamental para o desenvolvimento de dispositivos eletrônicos e a evolução dos computadores.

No ano de sua morte, em 1974, a tecnologia e os computadores já estavam presentes em quase todos os aspectos da vida dos cidadãos americanos.

Criações

Durante as décadas de 1920 e 1930, Bush ajudou a melhorar o sistema elétrico dos EUA e desenvolveu computadores que permitiam resolver os erros que causavam conexões de longa distância.

Seu trabalho se concentrou na construção de computadores analógicos que mais tarde foram usados ​​em outras áreas da engenharia, embora tenham perdido relevância quando a Segunda Guerra Mundial começou.

A máquina mais importante que ele criou durante esses anos foi o analisador diferencial Rockefeller. Basicamente, era uma calculadora que inicialmente focava na solução de problemas no nível elétrico, mas depois era uma peça fundamental da Marinha dos Estados Unidos. Foi utilizado para analisar tudo relacionado à balística.

Cálculos que podem levar um dia para serem executados manualmente, com o analisador diferencial levando menos de uma hora.

Ele fundou a empresa Raytheon em 1922, cujo objetivo era criar diferentes elementos eletrônicos. Ele registrou quase 50 patentes ao longo de sua carreira, o que torna seu trabalho como inventor muito claro.

Função no OSRD

Grande parte da importância de Bush se deve ao vínculo que ele desenvolveu com o governo dos EUA. Graças ao cientista, tornou-se natural para o Estado financiar diferentes avanços e estudos na área da ciência em benefício dos militares.

Esse trabalho em conjunto permitiu que as instituições militares dos Estados Unidos passassem a ter melhores equipamentos, pois não haviam evoluído nesse aspecto e estavam por trás do maquinário de outros países, como a Alemanha.

Durante esse período, foram dados os primeiros passos para a criação de radares, lentes de visão noturna, máscaras de oxigênio e até o design de diferentes tipos de armas e novos explosivos.

Ao longo dos anos e devido ao sucesso do investimento científico para fins militares, o Presidente Roosevelt decretou a criação do Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento Científico (OSRD). Bush estava encarregado dessa agência, que também recebeu o desenvolvimento da área médica.

Ele era responsável por mais de 30 mil trabalhadores e era responsável por centenas de armas e equipamentos militares. De certa forma, o OSRD era a agência precursora da CIA.

Bomba atômica

Uma das armas projetadas graças ao OSRD foi a bomba atômica. Bush ficou encarregado de formar os grupos responsáveis ​​por estudar a possibilidade de criar essa arma. A princípio, disseram que não era possível, mas Bush insistiu na possibilidade de chamar outro grupo de cientistas.

Dessa forma, Vannevar Bush foi quem recomendou ao presidente Roosevelt o desenvolvimento da bomba atômica. Uma das principais preocupações de Bush era que os alemães conseguiram criar essa arma antes deles.

Este trabalho permitiu o bombardeio de Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945, matando mais de duzentas mil pessoas. Até hoje não houve mais ataques nucleares no mundo.

Memex

Bush também é lembrado pela publicação de um artigo em 1945, intitulado Como podemos pensar. Nesse trabalho, ele falou sobre uma máquina que ele chamou de memex e que serviria para salvar e recuperar informações.

A idéia do memex era uma tela com teclado e botões para encontrar as informações coletadas em um microfilme. Os dados foram então exibidos na tela.

Bush desenvolveu o memex pensando em como o cérebro humano funcionava e nos processos de memorização, nos quais diferentes níveis de associações são criados. Foi o primeiro passo em direção ao que hoje é conhecido como hipertexto, uma definição que se tornou popular desde 1960.

Medos e fim

Bush temeu que o crescente interesse militar pela ciência pudesse ser uma desvantagem para o desenvolvimento econômico de outras áreas da sociedade. Sua influência política começou a perder força durante o governo de Harry Truman, que estava no poder até 1953.

Ele escreveu armas modernas e homens livres em 1949 para alertar sobre o perigo do domínio militar sobre a ciência americana. Bush explicou que papel a ciência deve desempenhar para garantir a democracia.

Aposentou-se do Instituto Carnegie em 1955 e ocupou cargos honorários no Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ele passou seus últimos anos de vida aposentado, entre Belmont e Cape Cod. Um problema de visão o afastou do trabalho de inventar novas máquinas.

Ele recebeu vários prêmios ao longo de sua carreira e foi reconhecido pelos presidentes Truman e Johnson por seu trabalho.

Morte

Vannevar Bush morreu em 28 de junho de 1974, quando tinha 84 anos. O cientista sofreu um derrame nos primeiros dias daquele mês, depois de mais de um ano em que sua saúde estava se deteriorando.

Finalmente, uma pneumonia terminou a história do notável engenheiro em sua casa em Belmont, Massachusetts. Naquela época, a esposa de Bush, Phoebe Davis, já havia morrido. Ele deixou dois filhos, seis netos e uma irmã.

O funeral ocorreu em um evento particular e o Instituto de Tecnologia de Massachusetts o homenageou por suas contribuições. Ele foi enterrado no cemitério de South Dennis.

Mídia como o New York Times revisou a morte de Vannevar Bush. Jerome Bert Wiesner, presidente da Universidade de Massachusetts e ex-assessor do presidente JF Kennedy, disse que não havia cidadão americano com um papel tão importante no desenvolvimento e crescimento da ciência e tecnologia como Bush.

A notícia da morte de Bush foi confirmada por um representante do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, uma instituição que o cientista passou a presidir e onde ele até ocupou uma posição honorária.

Referências

  1. Burke, Colin B. Informação e sigilo: Vannevar Bush, Ultra e o outro Memex . Imprensa do espantalho, 1994.
  2. Bush, Vannevar. Circuitos oscilantes-curvatura . Editora Hardpress, 2012.
  3. Bush, Vannevar et al. Princípios de engenharia elétrica . John Wiley, 1951.
  4. Nyce, James M. De Memex ao hipertexto: Vannevar Bush e a máquina da mente . Academic Press, 1991.
  5. Zachary, G. Pascal. Fronteira sem fim: Vannevar Bush, engenheiro do século americano . Imprensa livre, 1997.

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