Zebra: características, espécies, habitat, comida

A zebra ( Equus ) é um mamífero placentário que pertence à família dos equídeos. Sua principal característica distintiva é o padrão de listras em preto e branco que apresenta em seu corpo. Estes são mostrados como um design único que identifica cada espécie.A pele é preta e a cor das faixas é devida à melanina. Os cabelos que possuem esse pigmento têm uma cor preta, enquanto os que não o possuem são brancos.

Existem três espécies: a zebra comum ( Equus quagga ), a zebra Grevy ( Equus grevyi) e a zebra de montanha ( Equus zebra ). Todos eles habitam o continente africano, de onde se originam, sendo distribuídos em regiões específicas. Eles geralmente vivem em savanas, matas espinhosas, pradarias, colinas costeiras e montanhas.

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Zebra Fonte: pixabay.com

As populações de zebra foram impactadas negativamente por vários fatores antropogênicos, como caça e destruição de habitats. Por esse motivo, a IUCN incluiu todas as três espécies em sua lista de animais em risco de extinção.

Esses ungulados são mais ativos durante o dia. À noite, grande parte do grupo repousa na grama, enquanto o macho dominante vigia e protege o rebanho.

Evolução

Os primeiros equídeos existiram no Eoceno, cerca de 54 milhões de anos atrás. Estes eram pequenos mamíferos, com três dedos em cada perna traseira e quatro nos anteriores. Em vez de garras, eles tinham capacetes, mas tinham almofadas.

No Mioceno e no Oligoceno, esse grupo de animais passou por várias adaptações corporais, incluindo três dedos em cada membro. Durante o Mioceno, os dedos laterais diminuíram progressivamente de tamanho, até o aparecimento de Equus , que possui apenas um dedo funcional.

Especialistas sugerem que o gênero Equus é o produto da evolução do Dinohippus , sendo um dos primeiros ancestrais do Equus simplicidens , conhecido como zebra americana.

Este equídeo viveu nas épocas do Plioceno e Pleistoceno. O comprimento de seu corpo era de aproximadamente 110 a 145 centímetros e pesava 110 a 385 kg. Seu corpo era atarracado, com um pescoço grosso, como o da zebra, e um crânio curto e estreito, semelhante a um burro.

Divergência

A evidência mitocondrial apóia a divisão sofrida pelo gênero Equus . Disto emergiram dois grupos, um de cavalos de verdade e outro de burros e zebras.

Desse último grupo, a linhagem correspondente aos burros pode ter sido a primeira a se separar, o que provavelmente aconteceu quando os Equus chegaram ao Velho Mundo. Quanto às zebras, as evidências parecem indicar que elas diferem na África, de onde são endêmicas.

Caracteristicas

– Tamanho

O tamanho e o peso da zebra variam de acordo com a espécie. Assim, a zebra comum (Equus quagga ) pesa aproximadamente 350 kg e tem 2 a 2,6 metros de comprimento, com uma cauda de 0,5 metros de comprimento.

A zebra de Grevy ( Equus grevyi ) é maior, pesando de 350 a 450 kg. Quanto ao corpo, mede de 2,5 a 2,75 metros, da cabeça à cauda. Sua altura, do ombro ao estojo da perna, é de aproximadamente 1,5 metros.

Em relação à zebra de montanha ( Equus zebra ), tem um comprimento de 2,1 a 2,6 metros, com uma cauda medindo entre 40 e 55 centímetros. O peso desta espécie é de cerca de 204 e 372 kg.

– Listras

Anteriormente, a zebra era considerada um animal com um corpo branco, com listras pretas. Esta afirmação foi baseada no fato de que alguns têm uma barriga totalmente branca.

No entanto, evidências embriológicas mostram que a cor da pele é escura e que as listras e o abdômen branco são uma conseqüência da pigmentação da pele.

Isso acontece pela ação de células epiteliais especializadas, conhecidas como melanócitos, que melanina, um pigmento que escurece a pele (cabelos que estão crescendo). Assim, aqueles que contêm melanina assumem uma cor preta e os que não têm são brancos.

Em geral, as listras são verticais no pescoço, na cabeça, no tronco e nos quartos da frente. Quanto às extremidades e costas, as linhas estão dispostas horizontalmente.

– Espécies

Equus quagga

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Winfried Bruenken (Amrum) [CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)]

A zebra comum ou lisa tem uma crina ereta, com linhas em preto e branco. As listras pretas do corpo são largas e separadas por espaços em branco. Entre essas duas cores, existem algumas linhas marrons suaves intercaladas.

O rosto parece preto, devido às faixas, e o focinho é escuro. Em quase todos os membros desta espécie, as linhas se estendem até a parte média do abdômen. Às vezes, as listras podem estar ausentes nas extremidades, peito e laterais.

Equus Zebra

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Prabir K Bhattacharyya [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Quanto à zebra da montanha, as listras são menos espessas que as da zebra comum e não atingem a parte média da região ventral. A juba é ereta e as listras são mais grossas. No abdômen e no peito, tem uma linha preta.

Equus grevyi

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Ltshears [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

A zebra de Grevy é caracterizada por ter um padrão de listras finas em preto e branco, com um abdômen branco. O desenho das linhas na juba é uma continuação daquelas apresentadas pelo animal no rosto. Em relação ao focinho, não é completamente preto, como nas outras duas espécies.

Um aspecto distintivo desta espécie é a borda branca que circunda a boca e o nariz. Além disso, possui uma faixa dorsal espessa, com finas faixas brancas nas laterais. No rosto, tem uma mancha marrom escura.

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– Compensações

A zebra tem quatro tipos de movimentos para mover; correr, andar, galopar e galopar rápido. Geralmente, geralmente é mais lento que o cavalo, mas possui grande resistência, o que ajuda a escapar da ameaça.

Quando é perseguido, pode mover-se em zigue-zague de um lado para o outro, dificultando assim o ataque do seu predador. Se encurralada, a zebra fica sobre duas pernas e chutará ou morderá o atacante.

– Sentidos

Este animal tem uma excelente vista. Como a grande maioria dos ungulados, os olhos estão localizados nas laterais da cabeça, o que proporciona um amplo campo de visão. Além disso, possui um senso auditivo muito desenvolvido. Quanto aos seus ouvidos, você pode girá-los em praticamente qualquer direção.

– Dentição

Dentes de zebra têm adaptações para pastar. Assim, os incisivos inferiores e superiores são fortes, o que permite que a grama seja cortada com eficiência. Além disso, eles têm dentes grandes e de coroa alta, o que facilita a trituração e moagem de grama rica em silicato.

Taxonomia e espécie

Reino animal.

Subreino: Bilateria.

Filum: Chordata.

Subfiltro: Vertebrado.

Superclasse: Tetrapoda.

Classe: Mammalia.

Subclasse: Theria.

Infraclase: Euteria.

Ordem: Perissodactyla.

Família: Equídeos.

Gênero: Equus .

Subgênero: Equus (Hippotigris).

Espécies

Equus grevyi.

-Equus zebra.

Quagga -Equus .

Subespécie:

Equus quagga boehmi.

Equus quagga chapmani.

Equus quagga quagga.

Equus quagga borensis.

Equus quagga crawshayi.

Equus quagga burchellii .

Há controvérsia quanto à classificação taxonômica de Equus hartmannae . Alguns especialistas a consideram uma espécie, enquanto outros pensam que faz parte de uma subespécie da Equus zebra , portanto, nesse caso, sua nomenclatura científica é Equus zebra hartmannae.

Habitat e distribuição

A zebra é nativa da África, no entanto, cada espécie se desenvolve em sua própria área. No caso da zebra comum, ela vive nas pastagens e florestas do sul e leste da África. A zebra de Grevy habita o norte do Quênia e nas pastagens áridas da Etiópia. Quanto à zebra de montanha, está localizada na Namíbia, África do Sul e Angola.

Zebra de Grevy

Esta espécie africana é encontrada na Etiópia, sul e leste do país, na depressão de Danakil, no vale de Awash e no vale do Rift. Também habita algumas reservas no norte do Quênia. As populações desapareceram do Djibuti, Eritreia, Somália e Sudão.

Seu habitat natural é formado por áreas semi-desérticas, onde existem mosaicos de arbustos e pastagens. Também está localizado em campos de várzea.

No México, é considerada uma espécie exótica, estando localizada no centro e norte do país, no Estado do México e em Tamaulipas. Lá ele vive em florestas de folha caduca tropicais e matas xerófilas.

Zebra comum

O quagga do Equus é distribuído na região central de Angola, Botswana, sul da Etiópia, Quénia, Malawi, África Oriental, Tanzânia, Uganda, Zâmbia e Zimbabwe.

A zebra comum habita savanas abertas, matagais, pastagens tropicais e florestas abertas. Ocasionalmente, pode ser encontrado em locais montanhosos e levemente íngremes, até 4.400 metros acima do nível do mar.

Esta espécie é freqüentemente encontrada nas estepes, florestas e savanas com terreno firme, mas onde existem massas de água. Além disso, prefere regiões com abundância de gramíneas curtas, embora possam ser adaptadas àquelas com gramíneas maiores.

Foi introduzido no norte do México e agora reside em Chihuahua, Coahuila, Durango, Nuevo León, Querétaro, Sonora, Tamaulipas e Veracruz. Nesses lugares, ele vive em prados, matas xerófilas e em florestas tropicais sempre verdes.

Zebra de montanha

Esta zebra está distribuída nas falésias próximas ao mar e nas áridas montanhas de Angola. Ele também vive na Namíbia, oeste da África do Sul e sul da província do Cabo.

Quanto aos tipos de vegetação, a Equus zebra é encontrada em savanas tropicais, pastagens temperadas nas montanhas, matagais tropicais e nas terras altas do Karoo. No México, faz parte do grupo de espécies exóticas. Atualmente, ele ocupa várias áreas em Coahuila e Tamaulipas, onde vive em roupas xerófilas.

Estado de conservação

Em geral, as populações das três espécies diminuíram. Muitos são os fatores que influenciaram essa situação, mas principalmente a caça furtiva é encontrada. Por esse motivo, a IUCN incluiu a zebra na lista de animais em extinção.

Cada espécie é categorizada em diferentes níveis. Assim, Equus grevyi é considerado ameaçado, enquanto em Equus quagga , a população cresceu um pouco, portanto seu risco de extinção é menor.

Quanto à Equus zebra , o número de zebras registradas em seu habitat natural é baixo e está exposto a várias ameaças que o tornam vulnerável a continuar diminuindo.

– Ameaças

Caça

Ao longo da história, o homem caçou a zebra até quase a extinguir, como aconteceu na década de 1930 na Cidade do Cabo, na África do Sul. O motivo da captura é comercializar carne e pele, além de alguns órgãos utilizados medicinalmente.

Além disso, este ungulado compete com o gado por forragem, pelo que às vezes é sacrificado pelo homem, para proteger seu rebanho.

Degradação do habitat

O homem derrubou e fragmentou os diferentes ecossistemas onde vivem as zebras. As terras estão sendo usadas para fins agrícolas, pecuários, urbanos, recreativos e turísticos. Isso traz conseqüências terríveis, entre as quais se destaca a diminuição do fluxo de fontes naturais de água.

O acesso de animais a rios e córregos está diminuindo em várias regiões da África. Da mesma forma, os fluxos de alguns deles foram reduzidos.

Esse problema é crítico no rio Ewaso Ng’iro, no Quênia, onde a extração de água a ser usada para irrigação de plantações reduziu seu fluxo em até quase 90%, na estação seca. Por outro lado, o cerco das áreas pode dificultar os corredores de migração, além de impedir que as zebras cheguem aos riachos para beber água.

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A introdução de áreas de criação de gado cria competição pela forragem, além de expor a zebra à propagação de doenças como babesiose e antraz.

Recentemente, no Quênia, houve um surto de antraz, no qual mais de 50 zebras morreram. Essa condição é uma ameaça em potencial, especialmente para as pequenas populações que correm o risco de serem extintas.

Mudança climática

As comunidades zebra são severamente afetadas pelos efeitos do clima extremo e da seca que atingem as regiões onde vivem.

Endogamia e hibridação

Atualmente, a maior ameaça à zebra de montanha ( Equus zebra ) é a perda de sua diversidade genética, causada pela consanguinidade. Em particular, esta espécie vive em pequenas populações, o que impede a troca genética, tornando-a mais vulnerável a certas doenças.

O principal problema da espécie que vive na Cidade do Cabo é o risco de hibridização com a zebra da planície e a zebra da montanha Hartmann. Os pesquisadores atribuem esse cruzamento entre espécies ao território sobreposto.

No entanto, eles apontam que isso também pode ser causado pelas cercas que dividem as áreas em que vivem, o que as mantém em contato próximo ao longo do ano.

– Ações

Este ungulado africano é encontrado em inúmeras áreas que estão sob a proteção de organizações nacionais e internacionais.

Alguns desses abrigos são o Parque Nacional Serengeti (Tanzânia), Parque Nacional Hwange (Zimbábue), Tsavo e Masai Mara (Quênia), Parque Nacional Kruger (África do Sul) e Parque Nacional Etosha (Namíbia).

Reprodução

As zebras têm dois tipos diferentes de sociedades. Em uma delas, típica da zebra comum e da montanha, machos e fêmeas formam grupos familiares onde os jovens e os jovens também têm até dois anos de idade. Nesse harém, o casal vive junto há anos e a fêmea se junta a um homem em particular.

Quanto ao outro tipo de sociedade, típico das zebras de Grevy, os grupos femininos têm vida curta e as mulheres freqüentemente vagam entre grupos sem homens. Assim, a fêmea pode acasalar com vários machos.

Para o homem, ambos os sistemas são poligâmicos, pois são reprodutivamente ativos e o dominante pode ser reproduzido com mais de uma fêmea.

Na zebra comum, a poliginia envolve a defesa do harém, devido à forte associação que existe entre os membros do grupo. Pelo contrário, nas zebras de Grevy, isso implica a proteção de recursos, pois o macho defende as áreas de pastagem onde as fêmeas estão.

Órgãos reprodutivos

A fêmea tem dois ovários, que medem cerca de 5 cm de comprimento. Os óvulos produzidos atingem o útero graças aos ovidutos, que se conectam a um dos dois chifres uterinos. A extremidade caudal do útero, conhecida como colo do útero, entra na vagina. Este órgão é elástico e mede entre 15 e 20 cm de comprimento.

A abertura externa da vagina está localizada ventralmente no reto. Quanto às glândulas mamárias, a zebra possui duas, cada uma com dois ductos que têm acesso ao exterior.

No homem, os testículos estão no escroto, localizados entre a parte de trás do pênis e as coxas. De cada testículo sai um ducto deferente, que aumenta à medida que passa pela bexiga, formando as bolhas. Estes se abrem no início da uretra. Esse órgão passa pela sífilis púbica até o pênis, onde é protegido pelo prepúcio.

Processo reprodutivo

As fêmeas amadurecem sexualmente antes dos machos, para que possam ter seus primeiros filhos aos três anos, enquanto os machos se reproduzem entre cinco ou seis anos.

A zebra entra no calor na estação das chuvas, onde abundam as fontes de alimento. O estro pode durar um pouco mais de uma semana. Quanto à gravidez, geralmente dura entre 361 e 390 dias.

No momento do parto, a fêmea fica de lado, pouco tempo depois a cabeça e as pernas anteriores da prole são expulsas. Em seguida, o resto do corpo sai. Naquele momento, o recém-nascido tenta se levantar, quebrando o saco amniótico e o cordão umbilical.

Durante esse processo, o macho permanece próximo à fêmea, entre 10 e 50 metros. No nascimento, o bezerro pesa 25 a 40 kg e se junta ao grupo com a mãe.

Alimento

As zebras são animais herbívoros estritos, que se alimentam principalmente de gramíneas duras e fibrosas. Às vezes eles podem perseguir e comer ervas. Entre os favoritos está o Pennisetum schimperi , uma espécie herbácea pouco usada pelo gado e outros ungulados.

Além disso, eles geralmente consomem gramíneas dos gêneros Chrysopogon , Enteropogon e Cenchrus . A partir deles, eles podem comer suas folhas, caules e brotos.

Esses mamíferos pastam por várias horas por dia e, para cortar a grama, usam seus fortes dentes incisivos. Em seguida, a comida passa para os dentes de trás, que são triturados e moídos. O fato de mastigar alimentos por muito tempo causa desgaste dos dentes, fazendo com que seu crescimento seja constante.

À medida que a estação seca se aproxima, a vegetação seca, e os rebanhos se mudam para outras regiões para encontrar água e capim fresco.

A disponibilidade de massas de água é uma necessidade imperativa de zebras, especialmente na estação seca. Esta espécie geralmente escava poços em canais secos, a fim de obter água subterrânea. Uma vez que eles encontram a fonte de água, eles a defendem de outros animais tentando acessá-la.

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Digestão

A digestão dos alimentos ocorre às cegas, onde as bactérias agem degradando a celulose. A digestão cecal da zebra é menos eficiente no processamento da grama do que a digestão dos ruminantes. Para compensar isso, a zebra ingere mais comida.

Comportamento

As zebras se comunicam usando sons e expressões faciais. Dentro das vocalizações estão o bufar, o latido e o zurro. Por exemplo, quando detectam a presença de um predador, mantêm os ouvidos na posição vertical, cabeça erguida e zurro fortemente.

Quanto aos gestos, eles podem abrir bem os olhos ou mover os lábios, deixando os dentes nus. Os ouvidos geralmente representam o seu humor. Quando estão assustados, eles os empurram para frente e, se estão com raiva, os puxam para trás.

Outro hábito muito comum nesses mamíferos africanos é a preparação mútua, que eles realizam para fortalecer os laços entre os membros do grupo.

Em relação aos homens, eles são muito territoriais. Eles marcam os limites de sua área, para a qual geralmente usam suas fezes. Se eles detectam a proximidade de um predador, o líder alerta o grupo, vocalizando um bufo agudo e alto.

O chefe do grupo permanecerá em uma posição firme, enquanto o rebanho foge, movendo-se na forma de um zigue-zague. Se a situação se tornar agressiva, você poderá lutar com o agressor. Para isso, ele abaixa a cabeça, estica o pescoço e expõe os dentes. Se necessário, ele pode chutar o outro, com tanta força que geralmente causa ferimentos graves.

Vantagens das listras

Por décadas, os pesquisadores tentaram explicar o objetivo do design de listras preto e branco no corpo das zebras. Isso originou várias teorias, cada uma com seu próprio raciocínio.

Uma dessas preocupações é que o objetivo do padrão da banda é impedir que o animal seja infectado pela mosca do cavalo. Este inseto pode transmitir vários patógenos para a zebra, causando algumas doenças como anaplasmose e anemia infecciosa de equinos.

De acordo com essa abordagem, essas faixas criam um tipo de ilusão de ótica. Isso interrompe o padrão de luz polarizada que é refletido nas superfícies escuras às quais as moscas são atraídas. Assim, por exemplo, a pelagem da zebra é menos atraente do que o tom suave do cavalo.

Em 2019, foi realizado um estudo na Grã-Bretanha, onde foi demonstrado que as moscas atacavam cavalos com mais frequência que as zebras, provavelmente devido à confusão criada por seu design listrado.

Outros especialistas sugeriram que a vantagem das bandas é que elas ajudam a camuflar a zebra com seu ambiente ou confundem seus predadores.

Estudos recentes

Um grupo de pesquisadores da Universidade da Califórnia, Los Angeles, conduziu um estudo sobre a influência de variáveis ​​ambientais nos padrões de franjas em zebras comuns que habitam o centro da África Austral.

Esse grupo sugere que esses ungulados precisam de um mecanismo de resfriamento adicional, pois seu hábito alimentar por longas horas os mantém grande parte do tempo sob as altas temperaturas do clima africano.

Como resultado de suas pesquisas, eles identificaram que as zebras comuns que tinham os raios dorsais mais definidos viviam no norte de sua faixa, onde as temperaturas são mais altas. Pelo contrário, aqueles com as faixas menos definidas foram para o sul, onde a temperatura ambiente é mais baixa.

Eles sugeriram que esse design em particular provavelmente tem vários propósitos. Por exemplo, as linhas das costas podem contribuir para a termorregulação, enquanto as listras nas pernas podem ajudar as moscas do cavalo a não descansar no animal.

Referências

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