Zooplâncton: características, alimentação, reprodução, cultivo

Zooplâncton: características, alimentação, reprodução, cultivo

O zooplâncton é uma parte do plâncton encontrado em corpos d’água, como mares e rios. Sua principal característica é que é constituído por seres vivos que não têm a capacidade de sintetizar seus nutrientes através da fotossíntese, mas devem se alimentar de outros seres vivos, como plantas ou pequenos animais.

A classificação do zooplâncton de acordo com o tamanho é a seguinte: protozooplâncton (organismos muito pequenos, como protozoários) e metazooplâncton (organismos ligeiramente maiores). É importante observar que o animal nem sempre faz parte do zooplâncton ao longo de sua vida, mas geralmente faz parte dele apenas durante um período dele.

Assim como existe o meroplâncton, que é constituído apenas por larvas e ovos de alguns animais, como peixes, moluscos, crustáceos ou vermes; e holoplâncton, que é composto de animais que fazem parte do zooplâncton ao longo de suas vidas.

Do ponto de vista ecológico, o zooplâncton é muito importante nos ecossistemas marinhos, pois constitui a base da cadeia alimentar, juntamente com o fitoplâncton. O zooplâncton é o alimento para animais maiores, como peixes e mamíferos, como baleias.

Caracteristicas

O zooplâncton é constituído por uma grande variedade de organismos heterotróficos, que colonizaram com sucesso ambientes aquáticos doces e salgados.

Da mesma forma, eles se movem graças ao movimento da corrente marinha. Especialistas afirmam que são maus nadadores. Às vezes, alguns microorganismos se movem através de pseudópodes.

Seu comportamento é bastante peculiar. À noite, eles tendem a se aproximar da superfície para se alimentar, enquanto durante o dia preferem se localizar em áreas mais profundas para não receber luz solar.

É geralmente aceito que alguns de seus membros são as formas juvenis de algumas espécies de peixes. Uma vez maduros, eles deixam o zooplâncton.

Eles se reproduzem assexuada e sexualmente. Neste último caso, a fertilização pode ser interna ou externa e o desenvolvimento na grande maioria dos organismos é indireto, com a presença de estágios larvais até que se tornem adultos.

O zooplâncton é composto de vários tipos de animais, por isso sua variedade é impressionante. Por exemplo, o chamado holoplâncton é constituído por organismos unicelulares como protozoários, enquanto o meroplâncton é constituído por larvas de molusco, equinoderma e crustáceos.

Alimentando

Os animais que fazem parte do zooplâncton têm hábitos alimentares heterotróficos. Isso significa que eles não podem produzir seus próprios nutrientes, então precisam se alimentar de outros seres vivos. Nesse sentido, os organismos membros do zooplâncton se alimentam principalmente de fitoplâncton.

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Dentro do zooplâncton, existe uma certa variedade em termos de alimentos. Ou seja, existem alguns organismos que se alimentam apenas de fitoplâncton, enquanto outros também se alimentam de animais como membros do zooplâncton menor.

Da mesma forma, mais de 70% do zooplâncton é constituído por crustáceos chamados copépodes. Segundo muitos especialistas, os copépodes estão entre os animais mais devoradores do mundo, uma vez que aproximadamente cada um é capaz de comer metade do seu peso todos os dias.

Reprodução

Devido à grande variedade de organismos que integram o zooplâncton, é possível observar nele os dois tipos de reprodução existentes: assexual e sexual.

Reprodução assexuada

Esse tipo de reprodução não envolve a fusão de gametas (células sexuais); portanto, os descendentes sempre serão exatamente iguais aos dos pais.

Existem muitos tipos de reprodução assexuada. No entanto, no zooplâncton, o método de reprodução assexuada observado é a bipartição.

A bipartição é um processo de reprodução assexuada que consiste em obter ou desenvolver dois indivíduos da divisão do organismo parental. É comum na maioria dos protozoários encontrados no zooplâncton.

Durante esse processo, a primeira coisa que deve acontecer é que o DNA do organismo se duplique para que haja uma distribuição equitativa entre as duas células resultantes após a divisão. Posteriormente, ocorre um processo semelhante à mitose, resultando na formação de dois indivíduos, cada um com a mesma informação genética da célula-mãe que os originou.

Reprodução sexual

A reprodução sexual é um processo muito mais elaborado do que a reprodução assexuada. Sua principal característica é que envolve a união ou fusão de duas células sexuais, um processo conhecido como fertilização.

Fecundação

Na maioria dos organismos que compõem o zooplâncton, é observado um tipo de fertilização interna, que ocorre através de uma estrutura conhecida como esperma da costa. Isso nada mais é do que um tipo de bolsa, na qual o esperma é armazenado ou armazenado.

Durante o processo de cópula, a costa espermática é introduzida no corpo da mulher e mantida unida a um órgão chamado receptáculo seminal. É aí que a fertilização ocorre finalmente.

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Desenvolvimento

Quando os ovos são fertilizados, eles são formados. Depois de um tempo em que o novo ser se forma, uma larva choca do ovo, que deve passar por uma série de mudas até que o indivíduo adulto finalmente se forme.

Em outros organismos zooplanctônicos, como alguns membros do filo Echinodermata e Mollusca, a fertilização é externa. Isso significa que os gametas, masculino e feminino, são liberados no meio aquoso e ali se encontram e se fundem, dando origem a larvas que devem passar por uma série de transformações até atingir a idade adulta.

Distribuição mundial

O Zooplâncton é amplamente distribuído em todos os corpos de água do planeta, tanto em água salobra quanto em água doce. Entretanto, a variedade em cada local pode ser diferente, pois existem certas variações entre um ecossistema aquático e outro, o que influencia a presença de certos organismos no local.

Levando isso em consideração, em cada um dos oceanos haverá zooplâncton, mas composto por espécies diferentes, dependendo das características do ambiente. Um exemplo disso é o Oceano Atlântico, onde as espécies de sifonóforos Valella valella são abundantes , enquanto no Oceano Pacífico também existem sifonóforos, mas desta vez as espécies Valella lata .

Nesse sentido, é importante enfatizar que o zooplâncton está presente em todos os oceanos do planeta. O que varia são as espécies de organismos que vão integrá-lo. Da mesma forma, as estações do ano também parecem desempenhar um papel importante na constituição e distribuição do zooplâncton em todo o mundo.

Cultura

Segundo os especialistas, o zooplâncton constitui o melhor alimento para o peixe, pois possui todos os elementos nutricionais necessários para poder subsistir e se desenvolver adequadamente.

É por isso que existem aqueles que se dedicaram ao seu cultivo, com o objetivo de usá-lo na criação de peixes para alimentá-los.

Agora, existem algumas espécies de organismos, membros do zooplâncton, que são cultivadas com mais frequência do que outras. Entre estes podemos citar:

  • Brachionus plicatilis , filo Rotífera
  • Artemia salina , da classe dos crustáceos Branquiopoda
  • Daphnia sp e Moina sp . Ambos os membros da subordem crustáceo Cladocera
  • Tigriopus japonicus , da subclasse de crustáceos copepoda .

Alguns exemplos de cultivo

Brachionus plicatilis

O cultivo deste rotífero pode ocorrer através de três mecanismos:

  1. Método da lagoa de transferência da cultura Chlorell Trata-se de uma microalga que alimenta o rotífero. No cultivo de Brachionus plicatilis, por meio dessa técnica, é transferido para várias lagoas nas quais há uma alta concentração de microalgas de Chlorella . No entanto, essa técnica não é a mais adequada ou eficaz, pois depende de sua concentração.
  2. Sistema de feedback: é o sistema usado com mais frequência hoje. Neste, é promovida a formação de um microecossistema constituído por bactérias pseudomonais. Este método provou ser o mais eficaz na produção de grandes quantidades de Brachionus plicatilis .

Artemia salina

Este é um organismo particularmente abundante em regiões tropicais e subtropicais. Seu cultivo é um processo bastante comum que envolve várias etapas importantes:

  • Obtenção dos cistos. Estes podem ser obtidos em culturas ou em áreas rurais. Como todos os cistos coletados não são viáveis, eles são submetidos a uma série de processos como peneiração, centrifugação e várias lavagens para poder selecionar o mais adequado para continuar na cultura.
  • Hidratação do ovo. Para fornecer os recursos necessários para o seu desenvolvimento.
  • Passe-os por uma solução decapsulante, esperando o cisto ficar laranja.
  • Lavagem com água corrente, para remover resíduos químicos
  • Imersão com ácido clorídrico
  • Enxágüe com água corrente
  • Coloque os ovos na água do mar e os incube em ótimas condições, até que eclodam.
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No final deste procedimento, é possível obter grandes quantidades de Artemia salina para serem usadas na aquicultura especializada.

Referências

  1. Boltovskoy, D. (1981). Atlas do zooplâncton do sudoeste e métodos de trabalho com o zooplâncton marinho. Instituto Nacional de Pesquisa e Desenvolvimento Pesqueiro, Mar del Plata, Argentina
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  3. Curtis, H., Barnes, S., Schneck, A. e Massarini, A. (2008). Biologia. Editorial médico pan-americano. 7ª edição.
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