A química do amor: uma droga muito potente

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O amor é uma das sensações mais extraordinárias que os seres humanos podem desfrutar. Mas você já quebrou sua alma? Você quebrou seu coração em pedaços?

A droga do amor: por que o amor é viciante?

A química do amor é capaz de fazer você se sentir a todo vapor, sofrer uma crise ou sentir o macaco por alguém. Que o amor é como uma droga é totalmente verdadeiro e tem certos efeitos colaterais realmente curiosos .

Como aponta um estudo da Faculdade de Medicina Albert Einstein, quando o amor é quebrado, assim como quando uma pessoa é viciada em drogas, as consequências da dependência são tão fortes que podem levar a comportamentos depressivos e obsessivos sérios. Como vimos em um artigo recente, o amor pode causar dependência emocional . Nas linhas a seguir, você saberá o porquê.

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Os compostos químicos e hormônios que o amor gera

O amor libera dopamina , serotonina e ocitocina ; portanto, quando nos apaixonamos, nos sentimos excitados, cheios de energia e nossa percepção da vida é magnífica. Mas os neuroquímicos de se apaixonar chegam aos jatos e depois de um tempo, assim como quando alguém usa drogas por um longo período de tempo, chega a tolerância ou o que é comumente conhecido como habituação .

Quando a cascata química desce, muitas pessoas a interpretam como uma perda de amor (MacDonald & MacDonald, 2010). O que realmente acontece é que os receptores neuronais já se acostumaram com esse excesso de fluxo químico e o amante precisa aumentar a dose para continuar sentindo o mesmo. Isso pode transformar uma flutuação natural em crise e a bela frase: “Não sinto mais o mesmo”. Mas deixar um relacionamento nem sempre é tão simples.

O cérebro precisa de um processo de recuperação para retornar aos níveis normais de fluxo químico e leva tempo para recuperar a estabilidade.

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Ocitocina: um abraço vale mais que mil palavras

A cascata química pode nos fazer perder a cabeça, mas por que isso acontece?

Neurologistas especialistas como Gareth Leng acreditam que a ocitocina ajuda a criar laços permanentes entre os amantes após a primeira onda de emoção . O hormônio age “alterando as conexões” dos bilhões de circuitos neurais. Esse hormônio é conhecido como neurotransmissor de confiança ou abraço e é liberado em grandes quantidades durante o orgasmo e em menor quantidade quando eles seguram sua mão ou quando os animais lambem seus bebês.

A ocitocina é uma substância endógena (secretada pelo organismo) e atua como uma droga (substância exógena introduzida no corpo a partir do exterior), liberando transmissores como dopamina, noradrenalina (noradrenalina) ou serotonina. Esses neurotransmissores permitem inundar o cérebro da feniletilamina. Este composto químico é da família das anfetaminas e tem uma duração no cérebro de cerca de 4 anos, de acordo com a teoria de Donald F. Klein e Michael Lebowitz surgida nos anos 80. O chocolate é rico nesse composto, por é comum que durante a “doença do amor” sejam consumidas quantidades excessivas.

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Os répteis liberam ocitocina durante a relação sexual, mas os mamíferos a produzem o tempo todo.. É por isso que os répteis ficam longe de outros répteis, exceto quando se acasalam, enquanto os mamíferos formam ligações com membros da família, ninhadas ou bandos. Quanto mais ocitocina é liberada, mais unido você se sente com a outra pessoa. Mas devemos ter em mente que os níveis de segregação de neurotransmissores ou hormônios também dependem de nossas crenças e nossa percepção das coisas. Idéias, preconceitos, valores, experiências, expectativas ou fantasias que temos, podem nos fazer liberar mais ou menos produtos químicos. Esse processo segue um padrão fixo: mais contato, mais ocitocina, mais confiança (mais fortalecimento das conexões neurais). Expectativas ou imaginação, também atuam como uma forma de contato e seguem esse padrão.

Mas não percebemos que, obviamente, os amantes nem sempre atendem às expectativas que têm um do outro, sejam eles realistas ou não. Isso pode levar a um estado de frustração. Além disso, o contato com um ex-parceiro pode reviver esse padrão ou conexão entre os neurônios , e é por isso que a maioria dos psicólogos do amor recomenda uma terapia de tudo ou nada para superar uma pausa. Ao deixar de manter contato com o ente querido, as conexões enfraquecem e, com o passar do tempo, as recaídas estão se tornando menos frequentes.

A ocitocina também desempenha um fator importante no ciúme . Para o cérebro de mamíferos, qualquer perda de confiança é uma emergência com risco de vida. Quando uma ovelha se separa de seu rebanho, os níveis de ocitocina caem e os níveis de cortisol aumentam. Cortisol é a sensação que experimentamos como medo, pânico ou ansiedade. Funciona para as ovelhas motivando-as a se reconectar com o rebanho antes de comê-lo vivo. Nos seres humanos, o cortisol converte expectativas frustradas ou falta de confiança em situações de emergência.

Serotonina: o neurotransmissor da felicidade

Obter respeito é bom porque estimula a liberação de serotonina (Cozolino, 2006). No mundo animal, o domínio social traz mais oportunidades de acasalamento e mais filhos. Os animais não dominam para objetivos conscientes de longo prazo, eles dominam porque a serotonina os faz se sentir bem.

Isso pode ser visto em muitas pessoas e, por si só, você deve admitir que a atenção romântica de uma pessoa com status mais elevado gera sentimentos fortes e faz você se sentir bem. O problema surge porque seu cérebro sempre quer mais respeito para obter mais serotonina. Seu parceiro pode lhe dar essa sensação no início e o respeito de que você precisa ou ajudá-lo a se sentir respeitado pelos outros. Mas seu cérebro dá como certo o respeito que ele já tem e, com o passar do tempo, ele quer cada vez mais obter uma dose maior de bons sentimentos. É por isso que algumas pessoas sempre exigem mais de seus entes queridos e outras procuram constantemente casais ou amantes de maior status. A auto-estima desempenha um papel importante nesse aspecto e, para não cair em erro, ajuda a entender melhor as origens de nossos impulsos neuroquímicos.

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A serotonina atua sobre as emoçõese humor Ela é responsável pelo bem-estar, gera otimismo, bom humor e sociabilidade e é conhecida por desempenhar um papel importante na inibição da raiva e da agressão. Baixos níveis de serotonina estão associados à depressão e obsessão (sintomas de desgosto). As drogas antidepressivas são responsáveis ​​pelo aumento dos níveis de serotonina para corrigir o déficit neuroquímico, e é por isso que o Prozac (o antidepressivo mais famoso do planeta) é chamado de droga da felicidade. Experiências positivas constantes e pensamentos positivos também aumentam os níveis de serotonina. Em vez disso, pensamentos desagradáveis, más notícias, conversam sobre coisas tristes e preocupantes ou ficam com raiva, inibem completamente a ativação da serotonina.

Dopamina: viciada em amor

A dopamina está relacionada ao prazer e é o neurotransmissor que desempenha um papel importante no jogo, no uso de drogas e também no amor . Quando nos apaixonamos, a dopamina é liberada, fazendo com que os casais se sintam eufóricos e energéticos. “Se alguém é único em sua vida e se concentra nessa pessoa, é porque o sistema de dopamina foi ativado”, diz Helen Fisher (2004), antropóloga biológica.

A dopamina é importante, pois está envolvida no sistema de recompensa. O prazer nos faz sentir bem, fazer sexo, comer comida e fazer coisas que nos permitem sobreviver. Mas, tanto na droga como no amor, quando o estímulo externo (droga) ou a intero (oxitocina) desaparecem, pode criar sérios problemas para uma pessoa. Então o macaco e a obsessão aparecem.

Noradrenalina: a dose de adrenalina

Norepinefrina ou norepirefrina é o neurotransmissor que induz a euforia no cérebro, estimulando o corpo e fornecendo uma dose de adrenalina natural . Isso faz o coração bater mais rápido, a pressão arterial aumenta e nos faz respirar mais pesadamente, para que mais oxigênio chegue ao sangue. Causa o sintoma das palmas das mãos suadas e blushes dos estágios iniciais de se apaixonar.

A droga do amor versus razão

Os animais são surpreendentemente exigentes com quem se encontram. O amor livre não é algo natural. Em cada espécie, o sexo tem algumas preliminares. Os animais só têm relações sexuais quando a fêmea é ativamente fértil, exceto os bonobos (que eles fazem para comer e resolver conflitos). Chimpanzés fêmeas só fazem sexo a cada cinco anos. O resto do tempo elas estão grávidas ou amamentando e, sem ovulação, os homens não estão interessados. Quando a oportunidade chama, é um evento importante. A seleção natural produziu em humanos um cérebro que evoluiu para maximizar a reprodução, e os neuroquímicos da felicidade evoluíram para promover comportamentos reprodutivos. Isso não faz muito sentido em um mundo com controle de natalidade e pressões de sustentabilidade. Mas na natureza, você tinha que se concentrar em interpretar muitos bebês. Portanto, a seleção natural criou um cérebro com produtos químicos felizes para recompensar o comportamento reprodutivo.

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O amor promove a reprodução, que causa muitos produtos químicos que produzem felicidade. O sexo é apenas um aspecto do comportamento reprodutivo. O amor motiva a viajar pelo mundo apenas para ficar sozinho com essa pessoa especial. Obviamente, a razão está acima dessas banalidades biológicas, mas os neuroquímicos da felicidade fazem com que seja tão bom estar apaixonado, que o cérebro está procurando maneiras de obter mais. Os neuroquímicos fazem seu trabalho sem palavras, e procuramos por palavras para explicar a loucura de nossas motivações. Às vezes, é mais simples enganar ou manipular do que tentar entendê-lo.

Em resumo, queremos ser felizes e ter o máximo de neuroquímicos da felicidade . Esperamos isso do amor e de outros aspectos da vida. Mas não importa quantos neuroquímicos obtivemos, a longo prazo, o cérebro se acostuma a se apaixonar como quando há tolerância ao medicamento. Saber por que isso acontece pode ajudá-lo a gerenciar seu comportamento, apesar dos sinais neuroquímicos confusos.

Há boas notícias. Não se culpe se não for o mesmo que no primeiro dia com seu parceiro. Você precisa saber como distinguir amor de se apaixonar . O amor tem a ver com crenças e valores, e se apaixonar, são uma série de reações químicas produzidas em diferentes regiões do cérebro que nos fazem ter uma percepção idílica de uma pessoa. Mesmo assim, não é ruim, é apenas sua vez de viver com o sistema operacional que mantém os seres humanos vivos por milhões de anos.

Referências bibliográficas:

  • Fisher, H. (2004). Por que amamos: a natureza e a química do amor romântico. Nova Iorque: Henry Holt.
  • Izard, CE (1991). A psicologia das emoções. Nova York: Plenum Press.
  • Pichón, RE (1982). Teoria do link. Buenos Aires: Nova Visão.
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