A teoria do primado afetivo de Robert Zajonc

A teoria do primado afetivo de Robert Zajonc 1

Cognição e emoção . Esses dois conceitos costumam ser considerados separadamente, embora a maioria das pessoas pense neles como aspectos que estão ligados: a emoção surge da avaliação das informações processadas cognitivamente.

Mas também é possível que as reações emocionais sejam espontâneas e somente após a emoção se processe a informação que nos permite entender essas reações. Muitos autores defenderam uma ou outra posição e vários modelos e teorias foram desenvolvidos. Um deles é a teoria da primazia afetiva de Robert Zajonc .

Preâmbulo breve: uma definição genérica de emoção

Para entender a teoria da primazia afetiva de Robert Zajonc, pode ser útil rever brevemente o conceito de emoção.

Definir o conceito de emoção é realmente complexo, pois é fácil confundi-lo com outros termos e tem muitas nuances a serem consideradas. Em termos gerais, a emoção pode ser definida como aquele tipo de afeto ou estado psíquico de curta duração e ligada à estimulação que o gera, que nos prepara para certos tipos de ação e nos permite adaptar-nos ao ambiente.

Podem ser consideradas reações subjetivas, de origem fisiológica e direcionadas a um propósito específico, mas inconsciente , que nos permite mobilizar as energias de nosso organismo para responder a fenômenos externos ou internos e expressar nossos sentimentos.

Esse conceito foi explorado por vários autores e, às vezes, especula-se sobre a relação que a emoção tem com a cognição. Alguns autores consideraram que o primeiro precede o segundo, conforme expresso pela teoria da primazia afetiva de Zajonc.

Teoria da primazia afetiva de Zajonc: uma posição controversa

A teoria da primazia afetiva de Zajonc propõe, diferentemente da maioria das teorias, que emoção e cognição são dois processos independentes entre si . De fato, a teoria propõe que a reação afetiva a um estímulo ou emoção surge e precede a reação cognitiva ou o processamento cognitivo. E mesmo assim, essas emoções podem aparecer sem qualquer tipo de processamento cognitivo.

Zajonc conta com a presença de estruturas diferenciadas responsáveis ​​pelos processos emocionais e cognitivos, como o sistema límbico, os gânglios da base e o córtex frontal .

Essa teoria propõe diferentes aspectos que apóiam parte de seu modelo teórico e o autor ainda propõe situações nas quais é evidente que a emoção surge antes que a informação possa ser processada cognitivamente.

Aspectos que apóiam essa teoria

A teoria de Zajonc da primazia afetiva é baseada em argumentos diferentes, que refletem que é verdade que a emoção precede a cognição em alguns casos.

Primeiro, um dos pontos em que podemos contemplar como a emoção pode preceder a cognição é observado em nosso próprio processo de desenvolvimento. Quando somos bebês, ainda não conseguimos realizar o processamento cognitivo que nos permite interpretar situações, mas foi demonstrado que reações emocionais como medo, angústia ou satisfação .

Além disso, enquanto a cognição se desenvolve lentamente durante o desenvolvimento, as emoções básicas são ativas precocemente, resultando em grande parte inatas e herdadas de nossos ancestrais.

Outro ponto em que a teoria da primazia afetiva é sustentada é o fato de que a reação emocional a um evento ocorre mais rapidamente do que o período de tempo necessário para processá-lo cognitivamente. Se, por exemplo, sentimos dor física, nossas reações físicas e emocionais serão imediatas.

Cérebro e emoção

Baseando-se em argumentos biológicos, Zajonc enfatiza que existem estruturas cerebrais especializadas no processamento emocional e no processamento cognitivo , resultando em estruturas subcorticais ligadas principalmente ao emocional e cortical ao cognitivo.

Da mesma forma, emoções podem ser geradas a partir de métodos artificiais sem alterar a cognição do sujeito (como é o caso de drogas psicoativas ligadas a transtornos do humor).

O fato de não podermos verbalizar nossos estados afetivos ou por que os temos é outro ponto que defende a proposta da teoria do primado afetivo: se não podemos explicá-los, é porque não processamos cognitivamente essas sensações e por que elas existem.

Da mesma forma, o fato de podermos mudar nosso pensamento sem mudar nossos sentimentos e emoções e vice-versa também é destacado. Ou seja, eu posso mudar minha maneira de pensar e quero mudar como me sinto a respeito, mas sem sucesso . Da mesma forma, você pode me sentir de certa maneira com um tópico específico, embora no nível cognitivo o avaliemos discordantemente com nossa emoção.

Consideração atual

Embora em termos gerais eles tendam a ter uma visão mais cognitiva e na qual se considere que existe uma relação de mão dupla entre cognição e emoção, a verdade é que alguns aspectos da teoria da primazia de Zajonc foram observados e levado em consideração.

É até possível considerar que alguns fenômenos se originam em um processamento emocional anterior ao cognitivo. Por exemplo, o efeito da mera exposição em que o contato com um determinado estímulo ou sujeito nos causa uma melhor predisposição a ele, sem poder determinar o porquê.

Hoje admite-se que as emoções podem ocorrer, é que existe um processamento cognitivo consciente, mas a ideia de que existe uma independência entre emoção e cognição não é completamente aceita. De fato , o fato de não haver processamento consciente da informação não significa que ela não seja realizada no nível inconsciente , o que poderia gerar fenômenos como a intuição.

Referências bibliográficas:

  • Higueras, B. e Muñoz, JJ (2012). Psicologia Básica Manual de Preparação do CEDE PIR, 08. CEDE: Madri
  • León, D. (2014). Emoções na velhice: diferenças associadas à idade. Tese de doutorado. Departamento de Psicologia Biológica e da Saúde. Faculdade de Psicologia. Universidade Autônoma de Madri.
  • Palmero, F., Fernández-Abascal, EG, Martínez, F. e Chóliz, M. (Eds.) (2002). Psicologia da Motivação e Emoção. Madri: McGraw-Hill
  • Zajonc, RB; Murphy ST & Inglehart, M. (1989) Sentimento e Eficiência Facial: Implicações da Teoria Vascular da Emoção. Psychological Review Vol. 96, No. 3, 395-416.

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