A teoria funcionalista de John Dewey

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Existem muitas teorias e abordagens existentes na psicologia. Ao longo da história, diferentes maneiras de ver e estudar a mente humana nasceram e desapareceram . Inicialmente, a preocupação dos estudiosos da psique era estudar o que é e como a mente está configurada, procurando por seus elementos nucleares e estrutura básica.

No entanto, além dessa abordagem chamada estruturalismo, apareceu outra em que a principal preocupação era investigar não tanto o que ou como era, mas para que serve e quais funções tem. Estamos falando da teoria funcionalista de John Dewey .

O que é funcionalismo em psicologia?

No campo da psicologia, o funcionalismo é uma corrente de pensamento ou abordagem que propõe a necessidade de estudar fenômenos psíquicos a partir das funções que desempenham, e não de sua estrutura . Em vez de como, ele se concentra no que existem para as diferentes funções psíquicas. Esse movimento tem como objeto principal o estudo da consciência como um ato e se pergunta o que fazemos e por quê.

Considera-se que a mente tem o objetivo principal de adaptar a estrutura interna ao ambiente . Nesse ponto, você pode ver uma forte influência das teorias evolucionárias, que, juntamente com o pragmatismo da época, acabariam configurando essa corrente de pensamento. Isso vem da mão de um grande interesse nos efeitos do meio ambiente na psique e na evolução do homem. Baseia-se na ideia de que o comportamento não pode ser explicado como uma resposta automática a um estímulo, sendo a mente um sistema complexo no qual ocorrem diferentes processos e estados inter-relacionados.

Uma de suas principais características é o uso de metodologia não introspectiva para estudar objetivamente a consciência e outros fenômenos psíquicos, aceitando qualquer metodologia, desde que com resultados úteis. Mas, no entanto, a introspecção experimental que costumava ser usada da perspectiva estruturalista seria rejeitada quando a considerasse inválida e natural (embora William James defenda o uso da introspecção sem treinamento).

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Essa abordagem para o estudo da psique acabaria usando a associação como principal meio de explicar comportamentos complexos. Isso sugere escolas de pensamento posteriores, como o behaviorismo , das quais o funcionalismo é em parte um precursor. E é que o funcionalismo acabaria por se integrar em diferentes escolas e serviria como precursor do desenvolvimento de diferentes modelos teóricos, como o behaviorismo acima mencionado ou a psicologia da Gestalt .

Os funcionalistas seriam pioneiros no estudo da aprendizagem , e seria a partir deles que os primeiros testes mentais começariam a aparecer (aparecendo com Cattell). Também as diferenças individuais e o estudo da psicopatologia seriam impulsionados por essa corrente de pensamento.

A origem do funcionalismo: William James

William James é considerado o pai fundador do funcionalismo , embora nunca tenha se considerado como tal e rejeitado a separação da psicologia nas escolas de pensamento. Este autor considera que a consciência tem como objetivo ou função principal escolher o comportamento de uma maneira que nos permita sobreviver e obter a melhor adaptação possível.

A consciência é um fenômeno que emerge da ação : estamos continuamente fazendo associações, mudando o foco e realizando diferentes operações mentais em um fluxo que não pode ser parado.

O principal foco de interesse de William James foi modulá-lo de maneira adaptativa em diferentes contextos, interessando-se e investigando aspectos profusamente como a formação de hábitos. Ele acreditava que a psicologia deveria se concentrar nas experiências cotidianas, em vez de se concentrar em fenômenos e construções abstratos (que ainda são produtos da mente).

Além disso, esse pesquisador considerou difícil observar alterações psíquicas que não eram diretamente observáveis ​​através de comportamentos ou mudanças fisiológicas, e que a psique e os processos que realizamos têm um senso evolutivo que permite a sobrevivência ou teria desaparecido.

Também observaria e levaria em consideração as emoções nos processos mentais, bem como a existência de arcos reflexos diante dos estímulos emocionais. Ele concebeu a emoção como resultado de uma reação automática , primeiro aparecendo a reação física e depois a reação emocional.

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John Dewey e sua teoria funcionalista

John Dewey é outro dos grandes pais fundadores do funcionalismo psicológico . Esse importante psicólogo concordaria e começaria a trabalhar em conjunto com um dos discípulos de William James, James Angell (que expandiu grandemente o funcionalismo por diferentes campos), e seria um dos principais promotores do uso do pragmatismo e da abordagem funcionalista no mundo. campo educacional De fato, juntos, eles fariam da Universidade de Chicago o centro da escola funcionalista.

Esse autor considerou a educação e a aprendizagem como elementos-chave para o ser humano e seu desenvolvimento, estando muito envolvido na conquista de mudanças sociais.

Dewey trabalhou e analisou em alguns de seus aspectos mais importantes, como o arco reflexo , concluindo que a visão estruturalista tradicional baseada em dividi-la em fragmentos independentes, como sensação, idéia e ação, não foi capaz de explicar o fenômeno, sendo útil apenas como mera descrição. Do ponto de vista pragmático e funcional, John Dewey considerou a necessidade de entender esse arco como um todo, em vez da simples soma das partes.

Ele defendeu uma abordagem molar e dinâmica, na qual o comportamento deve ser levado em consideração enquanto funcionava, em vez de estabelecer divisões aleatórias e o fato de que ele evolui e varia ao longo do tempo. E se observados juntos, o papel biológico e adaptativo da reação física pode ser observado. Ele também considera, como James em sua visão do funcionamento das reações emocionais, que o comportamento é o que permite que as sensações sejam significativas .

Levado ao mundo da educação, ele propõe que esse tipo de separação em partes diferenciadas é o que gera fracasso escolar , ao não permitir a representação de um todo que integre todas as informações. A memorização simples não é funcional ou útil, pois não possui um significado que permita a sobrevivência. Ele defendeu uma mudança na educação que estimulava o pensamento e a exploração, a versatilidade e a atividade. Ele também defendeu a inclusão.

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Durante grande parte de sua carreira, ele teve um papel influente na psicologia da educação e da psicopedagogia . De fato, ele aconselharia governos de países como China e Rússia.

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O contraste com o estruturalismo

As principais idéias do funcionalismo surgiram no momento em que a posição predominante era principalmente estruturalista, surgindo como uma reação a ela. O funcionalismo propôs que, em vez de analisar o que e como é a psique, se deva estudar a função ou o significado da psique e dos processos mentais.

Titchener, o principal fundador da escola estruturalista , pretendia estudar a mente humana a partir dos elementos básicos ou “átomos” que a compõem. No entanto, o funcionalismo considerou que não existem tais elementos, sendo a psique algo fluido e dinâmico que não pode ser dividido ou parado.

Além disso, a partir do estruturalismo, a consciência seria entendida como conformada por diferentes tipos de fenômenos: sensações, afetos e idéias. O funcionalismo considera que essa divisão não permite que a totalidade da consciência seja levada em consideração como é e, portanto, não permite uma explicação válida do fenômeno, como foi o caso do arco reflexo com Dewey.

Além disso, embora o estruturalismo tivesse um foco essencialmente teórico, a teoria funcionalista de John Dewey e outros pesquisadores próximos de sua perspectiva estava mais focada em analisar e dar uma resposta prática aos eventos que ocorrem no dia-a-dia.

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Referências bibliográficas:

  • Garcia, L.; Moya, J. & Rodríguez, S. (1992). História da Psicologia (Vol. I-III). Século XXI: Madri.
  • Hothersall, D. (2004). História da psicologia. Nova York: McGraw-Hill.

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