Acanthosis Nigricans: sintomas, causas, tratamentos

A acantose nigricans é um espessamento e hiperpigmentação do estrato córneo da pele, especialmente nas áreas das dobras cutâneas, a região perianal e axilas. É considerado mais um sintoma do que uma doença, pois quando aparece, geralmente é uma indicação do lado de fora do corpo (pele) de que algo está errado por dentro.

Nas áreas afetadas, a pele assume uma aparência verrucosa, espessa e mais escura do que o tegumento ao redor. Em muitas ocasiões, especialmente no início, a pessoa que apresenta acanthosis nigricans confunde hiperpigmentação com sujeira, medidas de extrema higiene.

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No entanto, com o tempo, você pode perceber que a pigmentação aumenta e as alterações na pele começam a aparecer (ela fica mais espessa devido à hiperqueratose), para que a pessoa afetada finalmente identifique o problema e procure atendimento médico.

Sintomas

Espessamento da camada corneana

Geralmente, a acanthosis nigricans não apresenta outros sintomas além das alterações cutâneas; isto é, o espessamento da camada corneana da pele associada à sua hiperpigmentação, que inicialmente assume uma cor acinzentada e depois se torna cinza escuro, quase preto.

Aparece nas dobras

A pele mais afetada é geralmente a das axilas, região perianal, nuca (região posterior do pescoço) e dobras cutâneas, principalmente a área de flexão dos cotovelos e os ingleses.

Não gera dor

Uma característica importante é que a acanthosis nigricans não é acompanhada por nenhum tipo de dor, prurido, vermelhidão ou desconforto, uma característica fundamental para poder fazer o diagnóstico diferencial em relação a outras condições da pele que podem gerar uma alteração semelhante na aparência da pele.

Causas

A causa mais comum de acanthosis nigricans é a resistência à insulina, sendo responsável por mais de 90% dos casos dessa condição.

Acredita-se que a resistência à insulina estimule certos receptores no nível dos queratinócitos (células da pele), o que aumenta sua taxa de crescimento, resultando no desenvolvimento dessa condição.

No entanto, dependendo do seu tipo, a acanthosis nigricans pode estar associada a outras causas:

Acanthosis nigricans tipo I (heredofamiliar)

É o menos frequente e o único que aparece durante a infância. As lesões são geralmente muito mais extensas do que na acanthosis nigricans tipo II e geralmente estão associadas à descamação.

Nesses casos, o padrão é familiar herdado, de modo que a predisposição genética desempenha um papel preponderante.

Acanthosis nigricans tipo II (endócrino)

É o mais frequente e conhecido. Como já descrito, é uma conseqüência da estimulação de certas vias celulares que induzem a proliferação celular devido à resistência à insulina.

Além disso, também pode ser observada em outras doenças endócrinas, como diabetes mellitus, síndrome metabólica, hipotireoidismo, doença de Cushing e síndrome dos ovários policísticos.

Todas essas condições médicas compartilham pelo menos uma das duas características: resistência periférica à insulina e aumento dos níveis circulantes de androgênio; Ambas as situações estão associadas ao desenvolvimento de acanthosis nigricans.

Acanthosis nigricans tipo III (obesidade)

Geralmente ocorre em jovens com fototipos de pele escura (IV-V) e altos índices de massa corporal. Em essência, a causa da acantose nigricana nesses pacientes é a resistência periférica à insulina, como no tipo II.

No entanto, ele se enquadra em uma categoria diferente, pois a resistência à insulina nesses casos não é primária, mas secundária à obesidade. Espera-se que a correção da obesidade melhore a resistência à insulina e, portanto, a acantose nigricans.

Em qualquer paciente obeso com acanthosis nigricans, deve-se suspeitar de resistência à insulina; portanto, formalmente é indicada uma curva de tolerância à glicose.

Acanthosis nigricans tipo IV (secundário a medicamentos)

Alguns medicamentos, como glicocorticóides e hormônio do crescimento, têm sido associados ao desenvolvimento de acantose nigricans. Isso ocorre porque em algum momento eles geram algum grau de resistência à insulina.

Da mesma forma, foi estabelecida uma relação causal entre o tratamento com ácido nicotínico e os contraceptivos orais combinados (estrogênio-progesterona) com essa condição.

Em todos os casos, espera-se que as condições da pele afetada melhorem com a suspensão do medicamento responsável pela acantose.

Acanthosis nigricans tipo V (devido a doença maligna)

Nestes casos, a acanthosis nigricans se desenvolve como uma síndrome paraneoplásica. É o que tem o pior prognóstico, não por causa da própria acantose, mas por causa da doença subjacente.

As patologias malignas mais frequentemente associadas à acantose nigricana são estômago, geniturinário, mama, ovário, pulmão e alguns casos de linfomas.

Em qualquer paciente que se apresenta com acanthosis nigricans e não pode determinar causas metabólicas, é obrigatório realizar a investigação de doenças malignas, uma vez que em muitos casos a acanthosis nigricans é o primeiro (e às vezes o único) sintoma de uma doença maligna oculta.

Tratamento

O Acanthosis nigricans não responde a nenhum tratamento local da pele, portanto, não é possível reduzir a hiperqueratose (espessamento) ou a hiperpigmentação com qualquer tipo de creme ou loção.

No entanto, ao corrigir ou controlar a condição que causa acantose, espera-se que a pele das áreas afetadas retorne ao normal com o tempo.

Prognóstico

Como entidade nosológica, o prognóstico da acanthosis nigricans é bom. Ou seja, não gera complicações, não modifica a qualidade de vida do paciente nem é capaz de gerar morte.

No entanto, o prognóstico final dependerá da condição básica que levou ao desenvolvimento da acantose. Por exemplo, o prognóstico da acantose do tipo IV é muito melhor do que o do tipo V.

Referências

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